ROSER: Andrine Gran Midtgarden (14) la roser på skulpturen av Gunnar Sønsteby i sentrum av Rjukan. Hun mener han var den «mest spesielle Rjukangutten».  Foto: Jacques Hvistendahl/Dagbladet
ROSER: Andrine Gran Midtgarden (14) la roser på skulpturen av Gunnar Sønsteby i sentrum av Rjukan. Hun mener han var den «mest spesielle Rjukangutten». Foto: Jacques Hvistendahl/DagbladetVis mer

- Han var den mest spesielle «Rjukangutten»

Innbyggerne i Gunnar Sønstebys hjemby minnes en mann som løp opp fjellet og nektet å ta gondolen.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

RJUKAN (Dagbladet): Norges største krigshelt ble født i industribyen Rjukan 11. januar 1918. Etter gymnaset flyttet han til Oslo. Men hjembyen glemte han aldri. 

- Han var den mest spesielle «Rjukangutten». Jeg synes han fortjener roser, sier Andrine Gran Midtgarden (14).

I går la hun sammen roser på statuen til Sønsteby, som er plassert ved hovedgata i byen, som på 1920-tallet var Norges mest moderne med sine 9000 innbyggere. Norsk Hydro etablerte arbeidsplasser og velstand med verdens største daværende kraftstasjonn på Vemork. Byen ble den første tegnet og planlagt av arkitekter.

I 1943 ble tungtvannsfabrikken sprengt.   

- Bestefaren min kjente ham. Jeg har hørt mange historier, sier Midtgarden videre.

Stor markering For tre dager siden, 8. mai, avduket byen en statue av Sønsteby, lik den som står på Solli plass i Oslo. Nesten 1000 personer samlet seg under sermonien, hvor både Sønstebys datter og barnebarn møtte opp og snakket varmt om motstandsmannen. 

GAMMEL STUE:  Malin Kvitne Gjerde (18) har soverom der familien Sønsteby hadde stue. Foto: Jacques Hvistendahl
GAMMEL STUE: Malin Kvitne Gjerde (18) har soverom der familien Sønsteby hadde stue. Foto: Jacques Hvistendahl Vis mer

Ordfører i Tinn kommune, Steinar Bergsland (H), er glad de fikk opp minnesmerket. 

- Det er godt at vi nå har fått «Kjakan» på plass i bybildet. Barnebarnet fortalte at han benyttet enhver anledning til å snakke varmt om Rjukan. 

Bergsland eide tidligere et konditori i byen, og Sønsteby og kona pleide å spise der, forteller Bergsland. 

- Han var fabelaktig. Stedet var med på å forme «Kjakan». I 1928 kom gondolen Krossobanen, men «Kjakan» sjøl gikk grusveien til toppen, å ta den opp var for pingler, mente han.

Likt av alle Ordføreren mener Sønsteby var svært glad i hjembyen sin. 

- Han kom så fort han hadde anledning. Han holdt ofte foredrag på videregående her. Da Krossobanen lå nede stilte han opp på dugnad. 

I KOMMUNESALEN:  Ordfører i Tinn kommune, Steinar Bergsland (H), ved  maleriet av Gunnar Sønsteby som henger  i kommunesalen på Rjukan. Foto:Jacques Hvistendahl
I KOMMUNESALEN: Ordfører i Tinn kommune, Steinar Bergsland (H), ved maleriet av Gunnar Sønsteby som henger i kommunesalen på Rjukan. Foto:Jacques Hvistendahl Vis mer

Også Rjukanbeboer Per Lykke traff Sønsteby flere ganger. 

- Faren hans lånte bøker på biblioteket på 30-taller og Sønsteby leste nazistkritiske bøker mot Tyskland, sier han og fortsetter:

-Han hadde et enormt sosialt hjerte og en stor omsorg. Han hadde et ungt sinn.
 
I barndomsboligen Kultursjef kommunen, Marit Kvitne (42) bor nå i huset hvor Sønsteby bodde sine 17 første år. Boligen ble tidligere delt av fire familier og oppført i 1919. På rommet hvor Sønsteby-familien hadde stue, bor nå Kvitnes datter Malin (18).  

- Året da han fylte 90 år jobbet jeg på museet her. Han kom, og jeg fortalte at jeg bodde i huset hans. Han fikk komme og se og der hvor vi har garasje nå, hadde han høner. 

Sønsteby slo alltid av en prat på museet da han besøkte byen, sier hun.

Hydro-hus - Han syntes det var artig at jeg bodde i huset nå. Han var ung til sinns, og vi prata og lo. Han stilte alltid opp i Rjukan, og ett år delte han ut medaljer til alle som var med i det årlige sykkelrittet.

Huset er et typisk Hydro-hus, og boligene var de første i Norge med vannklosetter, opplyser Kvitne. 

I TINNGATA:  I dette huset bodde Gunnar Sønstebys familie sammen med tre andre familier. I dag bor Rjukans kultursjef Marit Kvitne (42) i huset med sin familie. Foto: Jacques Hvistendahl
I TINNGATA: I dette huset bodde Gunnar Sønstebys familie sammen med tre andre familier. I dag bor Rjukans kultursjef Marit Kvitne (42) i huset med sin familie. Foto: Jacques Hvistendahl Vis mer

- Huset her i Tinngata ligger nederst i dalen og var laget for arbeiderne. Jo høyere opp i dalen folk bodde, jo mer velstående og bedre stilling i fabrikken hadde man. Middelklassen i Oslo reiste hit for å gå på kafe, det var topp moderne.

Kjørte alltid på rødt Per Pynten (79) fra Rjukan er lokalhistoriker og kjente motstandsmannen Sønsteby.

- Han var uredd og meget dyktig. Jeg husker spesielt en gang hvor han viste meg og en venn rundt hos Lingeklubben for krigsveteraner. Han kjørte oss rundt i hans bil og han sa «hvis det ikke er politi i nærheten, og forholdene tilsier det, kjører jeg alltid på rødt lys. Kona mi blir alltid tatt, jeg blir det aldri». 

Pynten mener episoden sier mye om Sønsteby.

- Deretter parkerte han midt i Karl Johans gate.  
 

KOPI:  Skulpturen av Gunnar Sønsteby er lik den som står på Solli plass i Oslo. Begge er laget av billedhoggeren Per Ung. Foto:Jacques Hvistendahl
KOPI: Skulpturen av Gunnar Sønsteby er lik den som står på Solli plass i Oslo. Begge er laget av billedhoggeren Per Ung. Foto:Jacques Hvistendahl Vis mer
VEMODIG DAG:  Flagget henger på halv stang i Rjukan sentrum på dagen Gunnar Sønsteby døde, 10. mai 2012. Sønsteby hedret alltid barndomsbyen. Foto: Jacques Hvistendahl
VEMODIG DAG: Flagget henger på halv stang i Rjukan sentrum på dagen Gunnar Sønsteby døde, 10. mai 2012. Sønsteby hedret alltid barndomsbyen. Foto: Jacques Hvistendahl Vis mer