U.S. President Joe Biden reacts during a moment of silence for the dead as he delivers remarks about Afghanistan, from the East Room of the White House in Washington, U.S. August 26, 2021. REUTERS/Jonathan Ernst     TPX IMAGES OF THE DAY
U.S. President Joe Biden reacts during a moment of silence for the dead as he delivers remarks about Afghanistan, from the East Room of the White House in Washington, U.S. August 26, 2021. REUTERS/Jonathan Ernst TPX IMAGES OF THE DAY Vis mer

Han er langt bedre likt enn sin forgjenger.

Men ett tall gjør Joe Biden sårbar for spekulasjoner.

TOPSHOT - US President Joe Biden walks from Marine One on the South Lawn of the White House June 29, 2021, in Washington, DC. (Photo by Brendan Smialowski / AFP)
TOPSHOT - US President Joe Biden walks from Marine One on the South Lawn of the White House June 29, 2021, in Washington, DC. (Photo by Brendan Smialowski / AFP) Vis mer

Målet er tydelig, ifølge en av Norges fremste USA-eksperter.

Å «ta» Biden.

TOPSHOT - US President Joe Biden speaks about the economy and the middle class, in the East Room of the White House in Washington, DC, on September 16, 2021. (Photo by Brendan SMIALOWSKI / AFP)
TOPSHOT - US President Joe Biden speaks about the economy and the middle class, in the East Room of the White House in Washington, DC, on September 16, 2021. (Photo by Brendan SMIALOWSKI / AFP) Vis mer

- Bidens såreste punkt

Publisert

Den 20. november i år, nøyaktig åtte måneder etter at han ble tatt i ed som USAs 46. president, fyller Joe Biden 79 år.

Det gjør ham til den eldste amerikanske presidenten noensinne.

Alder er bare et tall, sies det, men det er nettopp dét tallet som for alvor har gjort Biden sårbar for mer eller mindre tendensiøse spekulasjoner den siste tida.

Men spekulasjonene omkring Bidens helse - og i særdeleshet hans kognitive evner - er langt fra nye.

KRITISERES: President Joe Biden får kritikk etter han sjekket klokka under en seremoni for de 13 amerikanske soldatene som ble drept i Kabul. Reporter: Jonas Gard Steen Andersen  Vis mer

Målet: Å ta Biden

Målet er klart, mener Hilmar Mjelde, forsker ved Norce forskningsinstitutt og en av Norges fremste USA-eksperter:

Å stemple Biden som uskikket til jobben som verdens mektigste mann.

- Høyresiden har slitt med å få finne noe å «ta» Biden på personlig, for han er nokså godt likt. Alderen er åpenbart hans såreste punkt, sier Mjelde til Dagbladet.

Fram til nylig hadde Biden flere enn halvparten av amerikanerne i ryggen, ifølge målingene som daglig kartlegger støtten til USAs president. Til sammenlikning bikket hans forgjenger, USAs forhenværende president Donald Trump, aldri over 50 prosent.

U.S. President Donald Trump makes a fist during a campaign rally at Des Moines International Airport in Des Moines, Iowa, U.S., October 14, 2020. REUTERS/Carlos Barria/File Photo     TPX IMAGES OF THE DAY     SEARCH "POY USA ELECTION" FOR THIS STORY. SEARCH "WIDER IMAGE" FOR ALL STORIES
U.S. President Donald Trump makes a fist during a campaign rally at Des Moines International Airport in Des Moines, Iowa, U.S., October 14, 2020. REUTERS/Carlos Barria/File Photo TPX IMAGES OF THE DAY SEARCH "POY USA ELECTION" FOR THIS STORY. SEARCH "WIDER IMAGE" FOR ALL STORIES Vis mer

Det er mange ting man kan anklage Donald Trump for å være.

U.S. President Donald Trump speaks during a campaign rally at Kenosha Regional Airport in Kenosha, Wisconsin, U.S., November 2, 2020. REUTERS/Carlos Barria     TPX IMAGES OF THE DAY
U.S. President Donald Trump speaks during a campaign rally at Kenosha Regional Airport in Kenosha, Wisconsin, U.S., November 2, 2020. REUTERS/Carlos Barria TPX IMAGES OF THE DAY Vis mer

Å være subtil, er ikke én av dem.

A combination picture shows U.S. President Donald Trump and Democratic presidential nominee Joe Biden speaking during the first 2020 presidential campaign debate, held on the campus of the Cleveland Clinic at Case Western Reserve University in Cleveland, Ohio, U.S., September 29, 2020. Picture taken September 29, 2020. REUTERS/Brian Snyder
A combination picture shows U.S. President Donald Trump and Democratic presidential nominee Joe Biden speaking during the first 2020 presidential campaign debate, held on the campus of the Cleveland Clinic at Case Western Reserve University in Cleveland, Ohio, U.S., September 29, 2020. Picture taken September 29, 2020. REUTERS/Brian Snyder Vis mer

På mange måter og ved mange anledninger anklaget Trump Biden for å være dement under fjorårets valgkamp.

«Ute av det»

Trump ga Biden tilnavnet «Sleepy Joe», kalte ham «dum» og hevdet gjentatte ganger at Biden var «ute av det».

«Denne fyren har ikke peiling. Han aner ikke hvor i all verdens land og rike han er engang», er bare noe av det Trump sa om Biden under valgkampen.

- HERREGUD: En kommentar fra Trump om Bidens bror, fikk det til å renne over for demokratenes presidentkandidat. Video: AP Vis mer

Stafettpinnen er nå overtatt av andre høytstående republikanere, og budskapet er tilpasset deretter.

Da USAs utenriksminister Anthony Blinken var i Senatet tidligere denne uka for å redegjøre for tilbaketrekningen fra Afghanistan, fikk han et uventet spørsmål fra den republikanske senatoren James Risch, skriver Washington Post.

WASHINGTON, DC - SEPTEMBER 14: Committee ranking member Sen. James Risch (R-ID) asked questions of Secretary of State Antony Blinken during a Senate Foreign Relations Hearing to examine the United States withdrawal from Afghanistan on Capitol Hill on September 14, 2021 in Washington, DC.   Jabin Botsford - Pool/Getty Images/AFP== FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY ==
WASHINGTON, DC - SEPTEMBER 14: Committee ranking member Sen. James Risch (R-ID) asked questions of Secretary of State Antony Blinken during a Senate Foreign Relations Hearing to examine the United States withdrawal from Afghanistan on Capitol Hill on September 14, 2021 in Washington, DC. Jabin Botsford - Pool/Getty Images/AFP== FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY == Vis mer

«Noen i Det hvite hus har myndighet til å trykke på en knapp og stoppe presidenten, å avskjære presidentens mulighet til å snakke og kutte lyden. Hvem er den personen?», spurte Risch.

U.S. Secretary of State Antony Blinken listens during a Senate Foreign Relations Committee hearing on Capitol Hill, in Washington, U.S., September 14, 2021. Drew Angerer/Pool via REUTERS
U.S. Secretary of State Antony Blinken listens during a Senate Foreign Relations Committee hearing on Capitol Hill, in Washington, U.S., September 14, 2021. Drew Angerer/Pool via REUTERS Vis mer

Blinken avfeide spørsmålet.

«Alle som kjenner presidenten vet at han snakker klart og tydelig på egne vegne», sa Blinken.

Mandatory Credit: Photo by Drew Angerer/UPI/Shutterstock (12444041n)Ranking member Sen. James Risch (R-ID) questions U.S. Secretary of State Antony Blinken during a Senate Foreign Relations Committee hearing on Capitol Hill, Tuesday, September 14, 2021 in Washington, DC. Blinken was questioned about the Biden administration's handling of the U.S. withdraw from Afghanistan.Secretary Of State Blinken Testifies Before Senate Foreign Relations Committee, Washington, District of Columbia, United States - 14 Sep 2021
Mandatory Credit: Photo by Drew Angerer/UPI/Shutterstock (12444041n)Ranking member Sen. James Risch (R-ID) questions U.S. Secretary of State Antony Blinken during a Senate Foreign Relations Committee hearing on Capitol Hill, Tuesday, September 14, 2021 in Washington, DC. Blinken was questioned about the Biden administration's handling of the U.S. withdraw from Afghanistan.Secretary Of State Blinken Testifies Before Senate Foreign Relations Committee, Washington, District of Columbia, United States - 14 Sep 2021 Vis mer

Men Risch ga seg ikke.

«Så det du sier er at det er ingen i Det hvite hus som kan kutte lyden?», fortsatte senatoren.

U.S. Secretary of State Antony Blinken testifies during a Senate Foreign Relations Committee hearing to examine the United States withdrawal from Afghanistan, on Capitol Hill in Washington, District of Columbia, U.S., September 14, 2021 . Drew Angerer/Pool via REUTERS
U.S. Secretary of State Antony Blinken testifies during a Senate Foreign Relations Committee hearing to examine the United States withdrawal from Afghanistan, on Capitol Hill in Washington, District of Columbia, U.S., September 14, 2021 . Drew Angerer/Pool via REUTERS Vis mer

«Det er ingen slik person», svarte Blinken igjen, men denne gangen klarte ikke utenriksministeren å skjule hva han syntes om spørsmålet:

For Blinken var det - bokstavelig talt - latterlig.

Sprer video

Bakgrunnen for Rischs spørsmål, er etter alt å dømme todelt.

I forrige uke meldte den politiske nettavisa Politico at Bidens Det hvite hus-ansatte ikke tør å se eller høre på presidenten når han taler eller møter pressen.

Årsaken? De skal være urolige for hva Biden kan komme til å si, ifølge Politico.

- Jeg kjenner mange her som til vanlig ikke ser på av den grunn, sier en ikke-navngitt Biden-rådgiver til Politico.

Så dukket det opp en video av Biden som forårsaket enda flere spekulasjoner.

Videoen, en direktesending kringkastet av Det hvite hus, stammer fra et møte om skogbranner i Idaho, hvor Biden deltok og talte. Etter Bidens forberedte tale, stilte han et spørsmål til en av fagfolkene rundt bordet.

KRITISERES: President Joe Biden får kritikk etter han sjekket klokka under en seremoni for de 13 amerikanske soldatene som ble drept i Kabul. Reporter: Jonas Gard Steen Andersen  Vis mer

Midtveis i spørsmålet ble plutselig direktesendingen avbrutt, og erstattet av et bilde hvor det sto: «Takk for at du så på», med en hilsen fra Det hvite hus.

Det aktuelle klippet er blitt delt hyppig på sosiale medier, blant annet av Det republikanske partiet.

Men direktesendingen ble ikke avbrutt fordi ansatte i Det hvite hus stanset den da Biden beveget seg vekk fra manuset, slik det er blitt antydet.

Direktesendingene ble stanset fordi bare deler av møtet var åpent for pressen. Det hvite hus benyttet seg av en såkalt pool-fotograf, en fotograf som tok video på vegne av alle, og da vedkommende ble bedt om å forlate møtet - slik det var avtalt på forhånd - ble sendingen avsluttet, ifølge Washington Post.

VENNER: Dette sier nære venner om presidentkandidat Joe Biden. Reportere i USA: Trym Mogen / Vegard Kvaale. Video: Vegard Kvaale / Lars Eivind Bones. Klipp: Madeleine Liereng / Dagbladet TV Vis mer

Ekspert: - Helt rimelig

Mellom linjene i disse spekulasjonene ligger det en antydning om at Biden ikke er mentalt eller kognitivt egnet til å være president.

- Det er helt rimelig å stille spørsmål om helsen til en president som nærmer seg forventet levealder for en mann. Om helsa ikke holder, kan en president måtte delegere beslutninger eller ta medisiner som påvirker hans kognitive funksjoner. En presidents helse er ikke et privat anliggende, sier USA-ekspert Hilmar Mjelde.

Det er heller ikke noe spesielt for Joe Biden.

- Da overvektige Chris Christie var stigende stjerne i det republikanske partiet i 2012, ble vekta hans et tema. Og en vaklende Hillary Clinton på 9/11-markeringen i 2016 utløste også skriverier om helsetilstanden. Så mediefokus på fysisk og mental helse er ikke unikt for Biden, sier Mjelde.

Han mener også det er klart at 78 år, snart 79 år, gamle Biden er preget av å ha blitt nettopp det - eldre.

Moderator Martha Raddatz (C) and U.S. Vice President Joe Biden (L) listen as Republican vice presidential nominee Paul Ryan speaks during the U.S. vice presidential debate in Danville, Kentucky, October 11, 2012.    REUTERS/Jeff Haynes (UNITED STATES  - Tags: POLITICS ELECTIONS USA PRESIDENTIAL ELECTION)
Moderator Martha Raddatz (C) and U.S. Vice President Joe Biden (L) listen as Republican vice presidential nominee Paul Ryan speaks during the U.S. vice presidential debate in Danville, Kentucky, October 11, 2012. REUTERS/Jeff Haynes (UNITED STATES - Tags: POLITICS ELECTIONS USA PRESIDENTIAL ELECTION) Vis mer

- Hvis man sammenlikner Biden anno 2020 med Biden i visepresidentdebatten mot Paul Ryan i 2012, fremstår han som klart preget av alderen. Men det betyr ikke at han er dement eller at han ikke kan utføre jobben, sier USA-eksperten, og legger til:

- To ting kan være tilfelle på samme tid her: Biden kan være preget av alderen, og hans politiske motstandere har klar egeninteresse av å påpeke og iblant overdrive det.

- Skal være forsiktig

Forskningssjef ved Nasjonal kompetansetjeneste for aldring og helse og professor i geriatri ved Oslo universitetssykehus, Geir Selbæk, mener det er grunnleggende problematisk å fjerndiagnostisere enkeltpersoner med for eksempel demens basert på enkelthendelser.

- Det er flere grunner til at man skal være forsiktig med fjerndiagnostisering. Det første og viktigste er at det er altfor mye man ikke vet. Man tar da vekk mye grunnlaget for å vurdere dette, sier professor Selbæk til Dagbladet.

Han legger til:

- Når dette i tillegg blir brukt i politiske spill, som også ble gjort mye under Trump, mister man muligheten til å ha gode systemer for å passe på at personer med mye makt, ikke mister dømmekraften. Alle utspill om en persons kognitive evner vil da bli vurdert som del av et politiske spill, og det blir veldig vanskelig å vurdere informasjonen.

- Hvilke tanker gjør du deg om at det blir en offentlig diskurs om en persons kognitive evner?

- Jeg synes det er spennende, fordi det går rett inn i mitt fagområde. Det er til dels også underholdende. Trump la jo selv fram en test vi bruker masse, som et bevis på at han ikke hadde demens. Det var rart gjort ut fra en norsk virkelighet, men jeg kan godt gjøre meg noen tanker om hva jeg synes er mest sannsynlig med disse to mennene. Selv om man gjør seg tanker, er jeg så bevisst på min rolle som fagperson, at jeg ikke spekulerer omkring diagnoser. Man skal være veldig forsiktig med dette, og vi som fagfolk skal være enda mer forsiktige enn andre.

Enkel definisjon

WHO har seks fyldige kriterier for å diagnostisere en person med syndromet demens, men det kan også defineres langt enklere, ifølge professor Selbæk.

- Det er egentlig ganske enkelt. Demens er en kognitiv svikt og en funksjonssvikt, som ikke kan forklares av andre ting, sier han.

- På generelt grunnlag: Når skal varsellampene gå av?

- Når noen åpenbart fungerer dårlig kognitivt, og særlig hukommelsen svikter. Dette med hukommelse er imidlertid vanskelig, for den svekkes normalt ved alder. Varsellampene bør blinke når det kognitive påvirker funksjonen til en person, og vedkommende ikke lenger klarer å gjøre praktiske ting som før. Det kan for eksempel være å handle, lage mat, håndtere økonomien, bruke en ny fjernkontroll eller følge en oppskrift. At funksjonen forsvinner, er helt sentralt, svarer professoren.

Vi bryr oss om ditt personvern

dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Les mer