SISTE SOLNEDGANG for Spirit på Mars? Roveren kommuniserte ikke med jorda som planlagt på tirsdag, og har trolig lagt seg selv i dvale for å overleve den solsvake vinteren. Nå krysser alle fingrene for at den gamle, slitte og fastkjørte roveren våkner igjen. Foto: NASA
SISTE SOLNEDGANG for Spirit på Mars? Roveren kommuniserte ikke med jorda som planlagt på tirsdag, og har trolig lagt seg selv i dvale for å overleve den solsvake vinteren. Nå krysser alle fingrene for at den gamle, slitte og fastkjørte roveren våkner igjen. Foto: NASAVis mer

Har mistet kontakt med Spirit

Overlever Mars-roveren vinteren?

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

|||(Dagbladet): Mars-roveren Spirit er blitt stille, og feilet i å ringe hjem som planlagt på tirsdag.

NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) sier den antakelig har gått i en energibesparende dvale for å overleve den røffe og solsvake vinteren på Mars' sørlige halvkule.

LIVREDDER: Spirit tok dette bildet av støvvirvler på Mars i juli i fjor. Virvlene fikk for NASA en overraskende og livsviktig funksjon, siden de ved flere anledninger viste seg å blåse rovernes solcellepaneler rene. Foto: AP Photo/NASA
LIVREDDER: Spirit tok dette bildet av støvvirvler på Mars i juli i fjor. Virvlene fikk for NASA en overraskende og livsviktig funksjon, siden de ved flere anledninger viste seg å blåse rovernes solcellepaneler rene. Foto: AP Photo/NASA Vis mer

Og det kan bli lenge til neste gang den aldrende og slitte roveren gir lyd fra seg. I verste fall våkner den aldri.

— Vi hører kanskje ikke fra Spirit på uker eller måneder, men vi lytter ved alle anledninger. Vi forventer at Spirit vil gjenoppta kommunikasjonen når batteriene er tilstrekkelig ladet, sier rovermanager John Callas i en uttalelse.

FARLIG:  Solcellestøv kan være roverdödare. Heldigvis er de blitt blåst rene ved flere anledninger. Foto: AP Photo/NASA
FARLIG: Solcellestøv kan være roverdödare. Heldigvis er de blitt blåst rene ved flere anledninger. Foto: AP Photo/NASA Vis mer

Dette var forventet å skje på ett eller annet tidspunkt.

— Kommunikasjon i det siste har indikert at ladingen av batteriene har sunket, og kommet nær nivået hvor Spirit settes i dvale, sier Callas.

«Wall-E»-spirit Trass flere uhell og med to ødelagte hjul, har Spirit utvist et «Wall-E»-aktig pågangsmot på planeten. Både Spirit og tvillingen Opportunity har forsket rundt 25 ganger lenger enn det opprinnelige 90-dagersoppdraget som startet i januar 2004.

RØDT, TØRT OG ØDE: Mars sett gjennom Spirits panoramakamera. Foto: EPA/NASA/JPL/Cornell
RØDT, TØRT OG ØDE: Mars sett gjennom Spirits panoramakamera. Foto: EPA/NASA/JPL/Cornell Vis mer

For ett år siden kjørte den noe mer uheldige Spirit seg fast i en sandgrøft kalt Troy. Etter flere mislykkede forsøk på å løsne roveren ble den erklært en stasjonær forskningsstasjon, og har herved kjørt sine siste meter.

Spirit skal kunne ligge opptil seks måneder i dvale når vinteren legger seg. Et stort problem er imidlertid at den fastkjørte roveren ikke får posisjonert seg slik at solcellene slikker optimalt med sol.

HUMPETE VEIER: Uheldige Spirit rakk å bevege seg totalt 7 730 meter før den satte seg fast. Tvillingen Opportunity har kjørt over 20 km. Foto: NASA
HUMPETE VEIER: Uheldige Spirit rakk å bevege seg totalt 7 730 meter før den satte seg fast. Tvillingen Opportunity har kjørt over 20 km. Foto: NASA Vis mer

Roveren ligger nå med en uheldig og upraktisk helning på ni grader mot sør.

Uviss levetid Hvor lenge den kan fungere i sin nåværende tilstand er ukjent, og Callas sier elektronikken om bord blir kaldere enn noensinne de neste månedene.

Selv om fartøyet teoretisk skal overleve sprengkulda, er det langt fra sikkert etter alle påkjenningene de siste åra - langt mer enn noen på forhånd hadde trodd.

TØFFE TASSER: Spirit landet begynte ferden gjennom Mars-landskapet i 2004. Oppdragene til begge roverene skulle opprinnelig vare i 90 Mars-dager, men det viste seg å være mye seigere enn forventet. Foto: AFP PHOTO/NASA/JPL/CORNELL
TØFFE TASSER: Spirit landet begynte ferden gjennom Mars-landskapet i 2004. Oppdragene til begge roverene skulle opprinnelig vare i 90 Mars-dager, men det viste seg å være mye seigere enn forventet. Foto: AFP PHOTO/NASA/JPL/CORNELL Vis mer

— Temperaturgrensene er for en ny rover. Vi har nå en gammel rover som har vært gjennom tusenvis av tempertursykluser på Mars, så kulda vil bli en ytterligere stressfaktor, sier Callas.

Mens Spirit slapper av og kjøler seg ned i sanden, står Opportunity på som aldri før. «Oppy», som nylig klokket inn en kjørelengde på totalt 20 kilometer, er nå på vei mot det enorme krateret Endeavour i området Meridiani Planum.

STEINER ER IKKE BARE STEINER: Begge roverene er utstyrt med en rekke instrumenter som gransker og analyserer geologien på Mars. Denne mørke steinen i forgrunnen fanget forskernes oppmerksomhet i 2006. Foto: NASA
STEINER ER IKKE BARE STEINER: Begge roverene er utstyrt med en rekke instrumenter som gransker og analyserer geologien på Mars. Denne mørke steinen i forgrunnen fanget forskernes oppmerksomhet i 2006. Foto: NASA Vis mer