TRIST SORTI: Dette avlange utgravde hullet er siste verdslige stoppested for de døde i de 30 kistene som ble lagt ned der onsdag. Slike offentlige massegraver fins i flere storbyområder i USA, og rommer døde som enten ikke hadde penger for å betale for en privat begravelse, eller pårørende som kunne bla opp beløpet. Foto: SCOTT OLSON / GETTY IMAGES / AFP / SCANPIX
TRIST SORTI: Dette avlange utgravde hullet er siste verdslige stoppested for de døde i de 30 kistene som ble lagt ned der onsdag. Slike offentlige massegraver fins i flere storbyområder i USA, og rommer døde som enten ikke hadde penger for å betale for en privat begravelse, eller pårørende som kunne bla opp beløpet. Foto: SCOTT OLSON / GETTY IMAGES / AFP / SCANPIXVis mer

Her begraves fattige amerikanere i massegrav

En av de 30 kistene i grava inneholder 24 dødfødte barn og fostre.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Skyggesida av supermakten USA: På gravplassen Homewood Memorial Gardens utenfor Chicago kjører en lastebil fra utleiefirmaet U-Haul inn foran et stort avlangt hull i bakken. Ei gruppe menn åpner dørene til lasterommet, som er fullt av likkister. Deretter begynner de å legge de ca. 30 kistene i hullet, etter hvert i stabler. Hullet er ei regelrett massegrav.

Kirkegårdsarbeiderne fyller den grunne massegrava med jord, setter seg i bilen og kjører av gårde. Ingen pårørende er møtt opp på kirkegården for å ta farvel.

Har ikke råd Praksisen er en følge av den harde økonomiske situasjonen amerikanerne befinner seg i. Mange fattige har ikke råd til å betale begravelse for seg eller sine, dermed kan de ende opp i offentlige oppsamlingsgraver som denne i Cook County.

En av kistene inneholder 24 dødfødte barn og fostre.

Det skapte skandale da praksisen ble avdekket i fjor. Politiet oppdaget at opptil åtte lik ble lagt i samme kiste. Det kom dessuten fram at liknende løsninger er utbredt i flere storbyområder i USA.

24 I SAMME KISTE: I kista som bæres, ligger 24 dødfødte barn og fostre. Foto. SCOTT OLSON / GETTY IMAGES / AFP / SCANPIX
24 I SAMME KISTE: I kista som bæres, ligger 24 dødfødte barn og fostre. Foto. SCOTT OLSON / GETTY IMAGES / AFP / SCANPIX Vis mer

Myndighetene i New York City opplyste at på den enorme Hart Island-kirkegården, der 800 000 fattige eller «navnløse» er gravlagt, ligger kister med voksne opptil tre i høyden. Men de avviste samtidig at dødfødte, fostre og andre blir lagt i samme kiste.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Det nasjonale amerikanske gravferdsrådet krevde strengere forskrifter for «fattigmannsbegravelser», og at kirkegårder burde være underlagt oppsyn fra de føderale myndighetene, i likhet med gravferdsbyråene. Men, som billedbyrået Getty Images' bilder fra onsdag denne uka viser, graves det stadig nye massegraver.

Overfylt likhus Men det er ikke alt. Cook County har store problemer med at likhuset er overfylt. Chicago Tribune melder at 500 lik er stablet sammen inne på et kjølerom - det dobbelte av hva rommet er beregnet på.

Fylkespatolog Nancy Jones innrømmer overfor avisa at kjølerommet er overfylt, men sier det reelle tallet er noe lavere. Hun sier videre at situasjonen er «uvanlig» og forårsaket av delstaten Illinois' beslutning om å kutte i subsidiene for å dekke de fattiges begravelse - en beslutning som nå er trukket tilbake.

Likhuset plikter å lagre et lik i opptil tre måneder, mens delstaten prøver å finne ut hvorvidt den avdøde hadde midler til å dekke en privat begravelse, eller om det dreier seg om en veteran fra det militære, som har rett på en statlig finansiert gravferd.

Skandalebefengt Cook County ble også i 2009 rammet av en gravferdsskandale. Den gang ble det avslørt at fire kirkegårdsarbeidere gravde opp rundt 200 graver, dumpet levningene i umerkede massegraver og solgte de frigjorte gravplassene som ubrukte.

LEIEBIL: Bilen som frakter de 30 kistene, er fra det landsdekkende leiebilfirmaet U-Haul. Foto: SCOTT OLSON / GETTY IMAGES / AFP / SCANPIX
LEIEBIL: Bilen som frakter de 30 kistene, er fra det landsdekkende leiebilfirmaet U-Haul. Foto: SCOTT OLSON / GETTY IMAGES / AFP / SCANPIX Vis mer

Tony Cox, styreformann i forbundet for gravferdsagenter og patologer i Illinois, opplyste i fjor til Chiacago Sun at kremasjon, som er billigere enn å grave massegraver, er mer og mer vanlig i andre fylker i delstaten.

GAMMELDAGS: Praksisen med massegraver er dyrere enn å kremere de fattige, og flere gravferdsdistrikter foretrekker nå sistnevnte. Foto: SCOTT OLSON / GETTY IMAGES / AFP / SCANPIX
GAMMELDAGS: Praksisen med massegraver er dyrere enn å kremere de fattige, og flere gravferdsdistrikter foretrekker nå sistnevnte. Foto: SCOTT OLSON / GETTY IMAGES / AFP / SCANPIX Vis mer