Her ble barna holdt fanget

Ektepar hevder de låste 11 funksjonshemmede barn inne i bur for å beskytte dem.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

• Hadde elleve barn i bur

(Dagbladet.no): Politiet har satt i gang etterforskning av Sharen og Mike Gravelle fra Wakeman i den amerikanske delstaten Ohio. Ekteparet innrømmer at de tvang sine elleve fosterbarn til å sove i små trebur med hønsenetting, men de nekter for å ha vanskjøttet eller mishandlet dem.


Fosterbarna er i alderen ett til 14 år gamle. De lider av ulike funksjonshemninger, som autisme og skader fra mors alkoholbruk. Ekteparet sier burene var ment som beskyttelse.

- Barna har vært ute av kontroll, og har påført seg selv og hverandre skader, sier parets forsvarer, David Sherman, i en pressemelding til nyhetsbyrået AP.

- Sykt

Fangenskapet ble oppdaget forrige fredag. En sosialarbeider varslet politiet på bakgrunn av et anonymt tips, og avsløringen har rystet det lille tettstedet.


- Det er syke mennesker som har gjort dette, sier naboen Jim Powers til Expressen.

Den svenske avisa har vært i Wakeman, og beskriver Gravelle-paret som svært religiøse. Huset deres ligger avsides til, og paret har bygget både kirke og skole på eiendommen.

LÅST INNE I BUR: De elleve fosterbarna bodde i dette huset i Ohio. Foto: SCANPIX/AP
LÅST INNE I BUR: De elleve fosterbarna bodde i dette huset i Ohio. Foto: SCANPIX/AP Vis mer

- De har alltid vært kjent som trivelige adoptivforeldre. Ingen har kunnet mistenke noe slikt, sier Jim Powers.

Alarm

I andre etasje i huset fant politiet til sammen ni hjemmesnekrede bur i to soverom. Boksene var én meter høye og én meter dype, og skrudd fast til hverandre. Burene var utstyrt med alarm, slik at barna ikke skulle ta seg ut. Noen av burene sto stablet oppå hverandre to og to.

Hver natt ble flere av barna eller alle sammen låst inne i burene. Der lå de på tynne madrasser, uten pute eller dyne.

En av politimennene sier til Expressen at en av guttene har ligget i desperasjon og skrapt i treverket med neglene.

Mistet omsorgen

Politiet valgte å arrestere Sharen og Mike Gravelle på stedet. Fosterbarna ble umiddelbart tatt fra dem, og er nå i andre fosterhjem.

I morgentimene ble ekteparet satt fri, men etterforskningen fortsetter. Politiet mistenker de to for å ha tatt til seg så mange fosterbarn ut fra et økonomisk motiv, og deretter gitt blaffen i dem.

- Gravelle-paret elsker og savner barna sine, sier parets forsvarer, David Sherman.

De funksjonshemmede barna er alle svarte. Dette skal ifølge AP ha gjort det vanskeligere å adoptere dem bort.

I Ohio er det ingen lov som krever tilsyn med fosterhjem.

• Se bilder av burene i Expressen

EGEN KIRKE: Det dypt religiøse ekteparet bygget en egen kirke og et lite skolebygg på eiendommen.
MINI-SAMFUNN: Fosterfamilien bodde avsidesliggende til. Medier som har besøkt eiendommen beskriver stedet nærmest som et eget, lite samfunn.