Her blir romferja bombardert av skrot

Skadeomfanget er ukjent.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Over én måned forsinket lettet omsider romferja Endeavour - etter fem utsettelser - med sju astronauter om bord og kurs for Den internasjonale romstasjonen ISS.

NASA hyllet oppskytingen som en suksess. Videoopptak viser imidlertid en mengde gjenstander som løsner og treffer romferja minst to-tre ganger rett etter oppskyting; en kritisk fase.

Synderen var trolig isoleringsskum. Omfanget av skadene er ikke kjent, og episoden sparket igang hektisk aktivitet i natt.

Kan være skadet bak
— Noe av dette er vi ikke bekymret for. Noe av det kan vi ikke spekulere i akkurat nå, sa operasjonsleder Bill Gerstenmaier under en forsinket pressekonferanse i natt.

Den startet over 20 minutter seinere enn planlagt; antakelig på grunn videoopptaket.

BOMBARDERT: Store mengder av det som trolig var isoleringsskum løsnet og traff Endeavour to, tre ganger under en kritisk fase - mellom ett og to minutter - etter oppskyting. - Når de løsner i de tetteste delene av atmosfæren så får de større hastighet og fart relativt til romferja. Det kan gjøre større skade, forklarte NASA-sjefene. Det er foreløpig ikke klart hvor alvorlig omfanget er. Foto: NASA/spaceflightnow.com
BOMBARDERT: Store mengder av det som trolig var isoleringsskum løsnet og traff Endeavour to, tre ganger under en kritisk fase - mellom ett og to minutter - etter oppskyting. Foto: NASA/spaceflightnow.com
BOMBARDERT: Store mengder av det som trolig var isoleringsskum løsnet og traff Endeavour to, tre ganger under en kritisk fase - mellom ett og to minutter - etter oppskyting. Foto: NASA/spaceflightnow.com
BOMBARDERT: Store mengder av det som trolig var isoleringsskum løsnet og traff Endeavour to, tre ganger under en kritisk fase - mellom ett og to minutter - etter oppskyting. Foto: NASA/spaceflightnow.com
BOMBARDERT: Store mengder av det som trolig var isoleringsskum løsnet og traff Endeavour to, tre ganger under en kritisk fase - mellom ett og to minutter - etter oppskyting. Foto: NASA/spaceflightnow.com
BOMBARDERT: Store mengder av det som trolig var isoleringsskum løsnet og traff Endeavour to, tre ganger under en kritisk fase - mellom ett og to minutter - etter oppskyting. Foto: NASA/spaceflightnow.com
BOMBARDERT: Store mengder av det som trolig var isoleringsskum løsnet og traff Endeavour to, tre ganger under en kritisk fase - mellom ett og to minutter - etter oppskyting. Foto: NASA/spaceflightnow.com
BOMBARDERT: Store mengder av det som trolig var isoleringsskum løsnet og traff Endeavour to, tre ganger under en kritisk fase - mellom ett og to minutter - etter oppskyting. Foto: NASA/spaceflightnow.com
BOMBARDERT: Store mengder av det som trolig var isoleringsskum løsnet og traff Endeavour to, tre ganger under en kritisk fase - mellom ett og to minutter - etter oppskyting. Foto: NASA/spaceflightnow.com

Varmeflisene har fått flere hvite merker, som trolig er udramatiske riper i det svarte overflatelaget. Romferja kan imidlertid ha blitt hardt skadd på steder kameraet ikke fikk filmet.

— Problemene kan ligge på baksiden av fartøyet, sier han.

At ting løsner og treffer romferja er slett ikke uvanlig. Det spesielle, og potensielt urovekkende, er at det i natt skjedde tidligere i oppskytinga enn ved tidligere tilfeller: Mellom ett og to minuter etter takeoff.

— Når de løsner i de tetteste delene av atmosfæren så får de større hastighet og fart relativt til romferja. Det kan gjøre større skade, forklarte NASA-sjefene.

Artikkelen fortsetter under annonsen

SEPARERT: Den oransje drivstofftanken slipper taket og faller i 15-20 minutter før den treffer Stillehavet. Foto: NASA
SEPARERT: Den oransje drivstofftanken slipper taket og faller i 15-20 minutter før den treffer Stillehavet. Foto: NASA Vis mer

Her kan du følge både romferjas og ISS' bane over jorda.

Analyser bilder
Romferja Columbia gikk i oppløsning over Texas i 2003, etter at et stykke skum hadde løsnet og skadet vingen under oppskyting. Flisene i varmeskjoldet er dessuten svært skjøre og kan knuses med ei hånd.

Bilder og videoopptak fra «flere dusin» kameraer skal nå rutinemessig analyseres for å se etter skader. I tillegg vil astronautene selv granske og fotografere skroget, mens en laser skanner på jakt etter bulker og riper.

— Om fire-fem dager så vil vi ha de fleste data i hus. Da kan vi analysere situasjonen og avgjøre om romferja er i stand til å returnere til jorda. Dette er normal prosedyre, sa oppskytingsmanager Mike Moses.

EN AV DE SISTE: Etter denne oppskytinga står bare sju romferjeturer for døren før fartøyet settes på bakken i 2010. NASAs nye Constellation-prosjekt vil trolig ta over - men ikke før i 2015... tidligst. REUTERS/Scott Audette (UNITED STATES TRANSPORT SCI TECH)
EN AV DE SISTE: Etter denne oppskytinga står bare sju romferjeturer for døren før fartøyet settes på bakken i 2010. NASAs nye Constellation-prosjekt vil trolig ta over - men ikke før i 2015... tidligst. REUTERS/Scott Audette (UNITED STATES TRANSPORT SCI TECH) Vis mer

Astronautene kan selv utbedre en rekke former for skader på flisene, blant annet med det NASA har døpt «skopussemiddel».

Flere rekorder
Endeavour skal tilbringe 16 dager i rommet, og NASA beskriver oppdraget STS-127 som uvanlig krevende. Totalt fem rompromenader står på timeplanen, blant annet for å installere en «veranda» for utendørseksperimenter i det japanske ISS-laboratoriet Kibo.

En rekord venter når de sju astronautene når ISS på fredag. Da vil de totalt være 13 personer om bord romstasjonen — tre fler enn den gamle rekorden. I tillegg er førstereisgutt Christopher Cassidy person nummer 500 i verdensrommet.

Amerikanske Tim Kopra skal bytte plass med japanske Koichi Wakata om bord ISS, i det åttende siste romferjeoppdraget før fartøyene settes på bakken for godt i 2010.

MANNSKAPET: Dave Wolf, Chris Cassidy, Tom Marshburn, Tim Kopra, Julie Payette, Doug Hurley og Mark Polansky skal tilbringe 16 dager i rommet. Foto: Scanpix/AFP PHOTO/Bruce WEAVER
MANNSKAPET: Dave Wolf, Chris Cassidy, Tom Marshburn, Tim Kopra, Julie Payette, Doug Hurley og Mark Polansky skal tilbringe 16 dager i rommet. Foto: Scanpix/AFP PHOTO/Bruce WEAVER Vis mer

Christer Fuglesang skytes opp
Endeavours opprinnelige oppskyting i juni ble ødelagt av hydrogenlekkasjer. Etter at disse ble fikset så kom Florida-været og forpurret forsøkene tidligere denne uka.

Nattas oppskyting er også en gledelig nyhet for den svenske astronauten Christer Fuglesang; oppdragsspesialist om bord NASAs neste romferjetur til ISS.

Lenge så det ut til at 18. august-oppskytinga med Discovery ville bli forsinket, men NASA meldte i natt at de ligger an til å nå datoen trass Endeavour-problemene.

VÆRUFLAKS: Etter fem utsettelser tok Endeavour endelig av i natt. Foto: SCANPIX/EPA/GARY I ROTHSTEIN
VÆRUFLAKS: Etter fem utsettelser tok Endeavour endelig av i natt. Foto: SCANPIX/EPA/GARY I ROTHSTEIN Vis mer