Her er pillen alle vil ha

Influensamedisinen Tamiflu er trolig verdens mest ettertraktede medikament akkurat nå. Det er faktisk mer etterspurt enn olje, heter det i amerikanske media.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Produsenten, det sveitsiske firmaet Roche Holding AG, opplyser at 50 land nå har stilt seg på lista for bestillinger av Tamiflu.

Samtidig har det skjedd en vill hamstring av Tamiflu verden over, også i Norge, både av private og selskaper. Medisinen selges også over Internett, til blodpriser. På et nettsted i USA tilbys Tamiflu til 80 kroner for en kapsel.

Gjemmer seg

Produsenten eies av familien Hoffman La Roche. De har aksjemajoriteten i selskapet, og Tamiflu er blitt en gullgruve for familien. Salget av medisinen er allerede doblet. Hittil i år har selskapet solgt Tamiflu for 1,3 milliarder kroner, ifølge BBC. Og etterspørselen er nærmest endeløs. Familien har til nå holdt seg langt unna offentlighetens søkelys.

Produksjonen vil øke dramatisk. Roche produseres i år Tamiflu nok til 55 millioner behandlinger. I år 2007 vil tallet bli økt til 300 millioner.

Harde krav

Bakgrunnen er appellen fra FN og Verdens helseorganisasjon(WHO) om at alle land bør ha et lager med influensamedisin på lager, stort nok til å kunne behandle minst 25 prosent av befolkningen.

Dette fordi FN venter at en verdensomspennende influensaepidemi, en pandemi, når som helst kan bryte løs.

ETTERTRAKTET: Influensamedisinen Tamiflu.
ETTERTRAKTET: Influensamedisinen Tamiflu. Vis mer

Og de fleste eksperter sier at nettopp Tamiflu vil være den mest effektive behandlingen.

Norge var raskt ute. Vi har allerede Tamiflu nok på lager til å behandle 1,4 millioner nordmenn. Det er mer enn både Sverige, Danmark og Finland. Norge har medisin nok til 30,5 prosent av befolkningen, Danmark til 19 prosent, Sverige til 8,1 prosent og Finland til 24,4 prosent, opplyser produktsjef Unni Gisletun i Roche Norge AS til Dagbladet.

Norge har betalt 251 millioner kroner for sitt Tamiflu-lager, opplyser Helse- og omsorgsdepartementet.

Men Tamiflu skal også brukes til behandling av den vanlige norske vinterinfluensaen.

To lagre

Til dette er det også satt av et lager, 40 000 behandlingsdoser som skal gis til dem som rammes av denne influensaen. En behandling koster om lag 250 kroner.

Kommer pandemien, vil Roche gi rabatt. Da vil prisen være om lag 150 kroner i rike land, og om lag 54 kroner i u-land. Tamiflu produseres i dag i USA, i Kina og i Europa. Roche har nå samtaler med både selskaper og land om produksjon på lisens.

Problemet, når hele verden vil ha Tamiflu, er ikke patenter og lisensrettigheter, men den omstendelige produksjonsprosessen, sier Roche. Selskapet har klart å redusere tida på produksjonen fra 18 til 12 måneder.

FRYKTEN: Fugleviruset som har drept millioner av fugl, kan starte en influensaepidemi mellom mennesker.