Her er toppatletmus som kan gi framtidas doping

- I like bra form som Lance Armstrong.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet.no): En mus med fysikk til en toppidrettsutøver, enorm apetitt og lang levetid er resultatet av en genmanipulasjon på et amerikansk forskningssenter.

Liknende prestasjonsfremmende endringer, gendoping, kan i framtida også utføres på mennesker.

Overrasket

Forskningsteamet ved Case Western Reserve University i Cleveland at Ohio, USA, nærmest snublet over fenomenet, melder Independent.

Forsøket gikk i utgangspunktet ut på å studere virkningen av et spesielt enzym, PEPCK-C, som normalt finnes i leveren og nyrer både hos mennsker og mus.

Stoffet har en viktig rolle i kroppens energiproduksjon.

Enzymet ble injisert direkte inn i musembryo. Til forskernes store overraskelse, var endringene synlige med det blotte øyet allerede noen uker etter fødselen.

- De hoppet rundt i buret som popcorn. Vi fant ut at de var omtrent ti ganger så aktive som vanlige mus, forteller forskningsansvarlig Richard Hanson til Independent.

Toppatleter

Nærmere undersøkelser viste at disse musene hadde en helt spesiell fysikk.

De kan løpe omkring fem kilometer i strek, med en fart på 20 meter i minuttet, uten å trenge hvile- eller matpauser.

For å sette ting i perspektiv, sammenlikner forskerne dette med hurtig å sykle opp en alpinbakke, en prestasjon forbeholdt Lance Armstrong og andre toppatleter.

Agressive

I tillegg til den dramatiske økningen i utholdenhet og målt styrke, lever disse musene mye lenger enn sine slektninger.

De har også et mer aktivt sexliv og økt reproduksjonsevne.

Men behandlingen har sine bivirkninger. Mange av de 500 musene til nå født i laboratoriet er svært aggressive.

Gendoping

I tillegg spiser samtlige individer opptil 60 prosent mer mat, men det uten å legge på seg.

Genmodifiseringen fører nemlig til at kroppen henter energi fra de oppsamlede fettreservene.

- Når det kommer til forbrenning, er disse musene veldig like Lance Armstrong da han sykler opp Pyreneene. De får for eksempel ikke melkesyre som fører til muskelkramper, noe som kjennetegner de beste utøverne i utholdenhetsidretter, sier Hanson.

Han håper at legeindustrien kan videreutvikle forskningen, slik at den kommer til nytte for spesielle pasientgrupper.

Samtidig er han klar over at funnene kan misbrukes til å lage gendoping.

- Det er selvsagt meget mulig. Men det er noe helt annet å gi dette genet til et menneske. Eneste grunnen til at jeg ville gjort dette, er for å hjelpe personer som lider av for eksempel cystisk fibrose.

Langt unna

Antidoping Norge frykter ikke denne formen for doping.

- Denne forskningen ser veldig spennende ut. Om ikke annet, fordi det viser hvilke muligheter genterapi har. Men dette ligger fremdeles langt inn i framtida, sier Per Wiik Johansen, organisasjonens medisinsk sjef til Dagbladet.no.

Han forklarer at erfaringer fra genmodifisering ikke nødvendigvis lar seg overføre mellom mennesker og mus.

Utviklingen i genforskningen har heller ikke vært like progressiv som forventet.

- Man trodde i utgangspunktet at genterapifeltet skulle gå mye raskere fram enn hva det har gjort. Men det har vært en del tilbakeslag, blant annet på grunn av bivirkninger.

- Om dette kan brukes til gendoping? Tja, det er i alle fall et godt stykke igjen før vi er der.

SLIPPER MELKESYRE: Økt oksygenopptak og mindre melkesyre gir økt kapasitet, ifølge Per Wiik Johansen, medisinsk sjef i Antidoping Norge. De amerikanske forskerne sammenlikner supermusenes prestasjoner med toppatleter som Lance Armstrong.