EMPATI-KORT: Emily McDowell merket at familie og venner hadde vanskeligheter med å forholde seg til sykdommen hennes. Nå har hun laget en serie empatikort som forhåpentligvis skal gjøre det enklere for folk å la kjente og kjære få høre det de trenger å høre i en vanskelig tid. Foto: Med tillatelse av Emily McDowell
EMPATI-KORT: Emily McDowell merket at familie og venner hadde vanskeligheter med å forholde seg til sykdommen hennes. Nå har hun laget en serie empatikort som forhåpentligvis skal gjøre det enklere for folk å la kjente og kjære få høre det de trenger å høre i en vanskelig tid. Foto: Med tillatelse av Emily McDowellVis mer

Hun ble så skuffa over måten familiene og vennene taklet kreften hennes på at hun tok saken i egne hender

- Jeg vet at #fuckcancer ikke hjelper deg.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Emily McDowell, som i en alder av 24 fikk diagnosen Hodgkins lymfom, måtte gjennom ni måneder med cellegift og strålebehandling før hun til slutt gikk i remisjon.

hjemmesiden sin skriver hun om hvordan hun opplevde det å være syk, og hva som påvirket henne mest.

- Det vanskeligste med sykdommen var ikke å miste håret eller å bli kalt «sir» ved en feil av barristaen på Starbucks. Det var heller ikke at jeg ble så dårlig av cellegiften, skriver McDowell.

- Det som var verst var ensomheten og isolasjonen jeg følte da veldig mange av mine nærmeste venner og familiemedlemmer forsvant. Enten fordi de ikke visste hva de skulle si, eller fordi de sa feil ting uten å være klar over det.

Ikke falske forsikringer Siden den gang har den nå 38 år gamle McDowell vært kreftfri, men den følelsesmessige opplevelsen knyttet til sykdommen henger ennå i.

EMPATI-KORT: Emily McDowell merket at familie og venner hadde vanskeligheter med å forholde seg til sykdommen hennes. Nå har hun laget en serie empatikort som forhåpentligvis skal gjøre det enklere for folk å la kjente og kjære få høre det de trenger å høre i en vanskelig tid. Foto: Med tillatelse av Emily McDowell
EMPATI-KORT: Emily McDowell merket at familie og venner hadde vanskeligheter med å forholde seg til sykdommen hennes. Nå har hun laget en serie empatikort som forhåpentligvis skal gjøre det enklere for folk å la kjente og kjære få høre det de trenger å høre i en vanskelig tid. Foto: Med tillatelse av Emily McDowell Vis mer

Det blir ekstra tydelig om man ser på hennes serie av «empati-kort» - følelsesladde kort som forteller de tingene hun selv gjerne skulle hørt da hun var syk.

Hun håper at disse kortene kan gi både pasienter, venner og familie en «lettere og mer ektefølt måte å kommunisere på» når det kommer til alvorlig sykdom.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Hun mener at ærligheten må flyttes opp og fram - ikke gjemmes bak falske forsikringer om at «alt vil bli bra».

- Kort som sier «Bli frisk igjen!» passer på en måte ikke når det gjelder en person som kanskje ikke kommer til å bli frisk. Sympatikort kan få folk til å sitte igjen med følelsen av at avsenderen allerede tror du er død. Et «Fuck Cancer»-kort kan være en fin måte å vise støtte på, men det hjalp ikke meg. Jeg så heller ikke humoren i vitser om å bli skallet eller om å få en gratis brystoperasjon, sier McDowell.

- Vil hjelpe Til nettmagasinet slate.com sier McDowell at kortene hun nå har designet er basert på hennes egne opplevelser.

EMPATI-KORT: Emily McDowell merket at familie og venner hadde vanskeligheter med å forholde seg til sykdommen hennes. Nå har hun laget en serie empatikort som forhåpentligvis skal gjøre det enklere for folk å la kjente og kjære få høre det de trenger å høre i en vanskelig tid. Foto: Med tillatelse av Emily McDowell
EMPATI-KORT: Emily McDowell merket at familie og venner hadde vanskeligheter med å forholde seg til sykdommen hennes. Nå har hun laget en serie empatikort som forhåpentligvis skal gjøre det enklere for folk å la kjente og kjære få høre det de trenger å høre i en vanskelig tid. Foto: Med tillatelse av Emily McDowell Vis mer

Hun fortalte også at hun brukte Instagram som sin fokusgruppe, og at tilbakemeldingene der var med på å forme det endelige produktet.

- Jeg vil hjelpe folk å finne sammen ved hjelp av både sannhet, innsikt og forståelse. Jeg vil at de som mottar disse kortene skal føle seg forstått og elsket, sier hun.

Her følger noen av eksemplene på hennes kort:

«Jeg lover å aldri referere til din sykdom som «en reise» med mindre noen tar deg med på et cruise.»

EMPATI-KORT: Emily McDowell merket at familie og venner hadde vanskeligheter med å forholde seg til sykdommen hennes. Nå har hun laget en serie empatikort som forhåpentligvis skal gjøre det enklere for folk å la kjente og kjære få høre det de trenger å høre i en vanskelig tid. Foto: Med tillatelse av Emily McDowell
EMPATI-KORT: Emily McDowell merket at familie og venner hadde vanskeligheter med å forholde seg til sykdommen hennes. Nå har hun laget en serie empatikort som forhåpentligvis skal gjøre det enklere for folk å la kjente og kjære få høre det de trenger å høre i en vanskelig tid. Foto: Med tillatelse av Emily McDowell Vis mer

«Jeg vet at #fuckcancer ikke hjelper deg med å komme igjennom det her. Jeg er her om du trenger meg.»

«Vær så snill og la meg være den første til å slå den neste personen som forteller deg at det er en grunn til at alt skjer.»

- Still opp og vær ærlig Else Støring, leder for Kreftlinjen, telefontjenesten til Kreftforeningen, sier til Dagbladet at dette ikke er en ukjent problemstilling knyttet til alvorlige sykdommer.

- Vi får mange henvendelser fra både pasienter og fra nære pårørende. Det er mange som er redd for å si noe galt, og det er også mange som opplever at sykdommen deres blir bagatellisert eller at venner og kjente forsvinner, sier hun.

Hun har også noen gode råd til pårørende som synes det er vanskelig å forholde seg til noen de kanskje har kjent hele livet. En følelse som kan være veldig vond.

EMPATI-KORT: Emily McDowell merket at familie og venner hadde vanskeligheter med å forholde seg til sykdommen hennes. Nå har hun laget en serie empatikort som forhåpentligvis skal gjøre det enklere for folk å la kjente og kjære få høre det de trenger å høre i en vanskelig tid. Foto: Med tillatelse av Emily McDowell
EMPATI-KORT: Emily McDowell merket at familie og venner hadde vanskeligheter med å forholde seg til sykdommen hennes. Nå har hun laget en serie empatikort som forhåpentligvis skal gjøre det enklere for folk å la kjente og kjære få høre det de trenger å høre i en vanskelig tid. Foto: Med tillatelse av Emily McDowell Vis mer

- Det handler først og fremst om å være ærlig. Man skal møte opp og gjerne si at det er vanskelig, men man skal være der for den det gjelder. Nest etter det å bli borte, er det å bagatellisere sykdommen det verste man kan gjøre, sier Støring.

Inspirasjon Men selv om man skal ta sykdommen på alvor, er det heller ikke slik at man skal grave seg ned i det som er trist og vanskelig. Det er om mulig enda viktigere å finne inspirasjon, trøst og styrke i lyspunktene.

- Samtidig er det både lov og viktig å ta tak i det som er oppløftende. Er det gode beskjeder er det noe som skal brukes til å skape håp. Et eksempel kan være at vedkommende har vært inne til operasjon og fått fjernet en svulst. Det er noe positivt man skal ta tak i. Det er klart at det kan være en tøff cellegiftkur i ettertid, men da kan man igjen stille opp og spørre hva man kan hjelpe med.

Det er klart at det er individuelt hvordan folk reagerer på ulike former for kontakt , men angående empati-kortene til McDowell er Støring sikker på at de kan være til hjelp.

- Jeg tror så absolutt at slike kort kan være med på å sette igang samtalen. Det er ofte vanskelig for pårørende, men tar man med seg grunnreglene og bruker sånne kort tror jeg det kan være med på å hjelpe en videre, sier hun.

EMPATI-KORT: Emily McDowell merket at familie og venner hadde vanskeligheter med å forholde seg til sykdommen hennes. Nå har hun laget en serie empatikort som forhåpentligvis skal gjøre det enklere for folk å la kjente og kjære få høre det de trenger å høre i en vanskelig tid. Foto: Med tillatelse av Emily McDowell
EMPATI-KORT: Emily McDowell merket at familie og venner hadde vanskeligheter med å forholde seg til sykdommen hennes. Nå har hun laget en serie empatikort som forhåpentligvis skal gjøre det enklere for folk å la kjente og kjære få høre det de trenger å høre i en vanskelig tid. Foto: Med tillatelse av Emily McDowell Vis mer
EMPATI-KORT: Emily McDowell merket at familie og venner hadde vanskeligheter med å forholde seg til sykdommen hennes. Nå har hun laget en serie empatikort som forhåpentligvis skal gjøre det enklere for folk å la kjente og kjære få høre det de trenger å høre i en vanskelig tid. Foto: Med tillatelse av Emily McDowell
EMPATI-KORT: Emily McDowell merket at familie og venner hadde vanskeligheter med å forholde seg til sykdommen hennes. Nå har hun laget en serie empatikort som forhåpentligvis skal gjøre det enklere for folk å la kjente og kjære få høre det de trenger å høre i en vanskelig tid. Foto: Med tillatelse av Emily McDowell Vis mer