SJEFEN: DARPA-sjef Arati Prabhakar under en konferanse i Washington i september i fjor. Foto: REUTERS /Jonathan Ernst / NTB scanpix
SJEFEN: DARPA-sjef Arati Prabhakar under en konferanse i Washington i september i fjor. Foto: REUTERS /Jonathan Ernst / NTB scanpixVis mer

Hun leder jakten på USAs neste ubemannede drapsmaskiner. Og rykker stadig nærmere målet sitt

Utvikler droner som kan drepe på egen hånd.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): CODE.

Er det bak denne forkortelsen amerikanernes framtidige drapsmaskiner utvikles? Er det toppingeniørene bak CODE som skal sette en støkk i Kina, Russland og andre?

Det melder både Washington Post og flere nisjemedier i USA.

CODE-programmet omfatter droner med skremmende høy, og dødelig, intelligens - små, flyvende overvåkningsenheter som både er i stand til å kommunisere med hverandre, og som kan utføre oppdrag på egenhånd.

Dronene utvikles til å kunne utføre svært avanserte oppdrag - både alene, og sammen med andre droner - under oppsyn av bare en operatør. De skal kunne kommunisere med hverandre og operatøren.

At USA bruker droner - med høyst varierende hell, ifølge flere store graveprosjekter - er kjent. Det er også at presisjonsnivået i droneangrepene ofte er skremmende lavt. Nå er det DARPA som jobber med å utvikle neste generasjons flyvende drapsmaskiner.

DRONEDRAP: Den afghanske talibanlederen Mulla Akhtar Mansour ble drept av en amerikansk drone. Et vellykket angrep, vil mange hevde. Man dronene tar også svært mange uskyldige liv. Foto: NTB scanpix
DRONEDRAP: Den afghanske talibanlederen Mulla Akhtar Mansour ble drept av en amerikansk drone. Et vellykket angrep, vil mange hevde. Man dronene tar også svært mange uskyldige liv. Foto: NTB scanpix Vis mer

Fase to

DARPA - «Forsvarets avanserte forskningsprosjektetat» - er underlagt forsvarsdepartementet i USA og har som oppgave å utvikle ny, avansert teknologi for det amerikanske forsvaret. Etaten er ifølge Washington Post en av flere instanser i det amerikanske forsvaret som jobber, under streng sekretesse, med å utvikle neste generasjonen våpen og militærutstyr.

Nå er CODE-programmet i fase to - der to droner fra to ulike selskaper skal gjennomføre en testflyvning. Om fase to går etter planen kommer fase tre - der dronene skal kunne lete opp, finne og angripe et angitt mål, helt på egen hånd.

De etiske problemstillingene ved slik krigføring er åpenbare. Men teknologien kan være farlig nær.

Romkappløp

DARPA, som utvikler droneteknologien, ble opprettet i 1958 av president Dwight D. Eisenhower. Foranledningen var at Sovjetunionen hadde skutt opp Sputnik - den første kunstige satellitten i bane rundt Jorden, som ble innledningen på det såkalte romkappløpet de to supermaktene i mellom.

DARPA skulle utvikle framtidas militære teknologi - en oppgave de fortsatt har, og som amerikanerne legger stor prestisje i.

DARPA har blant annet unngått økonomiske innstramminger andre deler av det amerikanske forsvaret har måttet tåle, etter flere tiår med astronomiske utgifter grunnet krigføring i en rekke land. Budsjettet kan lastes ned her.

Nå har DARPA omkring 240 ansatte - og ledes av indiskfødte Arati Prabhakar. Hun var den første kvinnen som tok doktorgraden i anvendt fysikk ved California Institute of Technology, og har en lang karriere bak seg innen forskning, næringsliv og forsvar. Slett ikke uten kontroverser.