Unik tvillingstudie

Hva gjorde 340 dager i rommet med Scott?

Mens Scott var et år i verdensrommet, var tvillingbroren Mark på jorda.

340 dager: Scott Kelly var i bane rundt jorda i nesten et år i strekk. Det merkes på kroppen. Foto: Nasa
340 dager: Scott Kelly var i bane rundt jorda i nesten et år i strekk. Det merkes på kroppen. Foto: NasaVis mer

Nasa-forskere har sammenliknet astronaut Scott Kelly, som sirklet rundt jorda i hele 340 dager, med hans jordbundne tvillingbror Mark, skriver New York Times.

Resultatene av den unike studien, gir en pekepinn på hva menneskekroppen må kunne utstå under langvarige turer i verdensrommet.

Under sin lange reise i rommet innhentet Scott data om seg selv. Han tok blodprøver og sparte på urinen. Han spilte dataspill for å teste hukommelse og reaksjonsevne. Han målte fasongen på øynene sine.

TVILLINGBRØDRE: Mark og Scott Kelly er identiske tvillinger. Foto: Nasa
TVILLINGBRØDRE: Mark og Scott Kelly er identiske tvillinger. Foto: Nasa Vis mer

Nede på jorda gjennomgikk tvillingbroren Mark, som også er tidligere astronaut, identiske tester.

Forandringer

Torsdag denne uka, litt over tre år etter at Scott Kelly (55) returnerte til jorda, slapp Nasa forskningsresultatene som viser at romferden hadde gjort sine utslag på astronautens kropp.

DIREKTE: 5. mai skjøt Nasa opp en Atlas V-rakett som skal bringe romfarkosten «Insight» til Mars. Etter drøyt seks måneder i solsystemet lander den etter planen i kveld. Da venter det vanskeligste så langt - landingen. Video: Nasa TV Vis mer

DNA muterte i noen av cellene hans. Immunsystemet oppførte seg annerledes.

Mange av de biologiske forandringene syntes harmløse og forsvant etter at han fikk beina på jorda. Forskerne er mer bekymret fordi genetiske mutasjoner og nedsatte kognitive ferdigheter synes å vedvare, skriver New York Times.

Nasa er likevel ikke veldig bekymret.

VAKSINE: Scott Kelly setter influensavaksine på seg selv. Foto; Nasa
VAKSINE: Scott Kelly setter influensavaksine på seg selv. Foto; Nasa Vis mer

«Scotts DNA ble ikke grunnleggende forandret. Forandringene forskerne fant er trolig sammenliknbart med hva man finner hos mennesker under stress, som ved fjellklatring eller dykking», skriver Nasa.

Foreslo studien selv

I 2012 valgte Nasa ut Scott Kelly til å bli med den russiske kosmonauten Mikhail Kornienko på et årelangt oppdrag i verdensrommet.

I forberedelsesfasen var det Kelly selv som foreslo at de skulle sammenlikne ham med tvillingbroren på jorda.

- Vi har disse to karene som er genetisk identiske. Det skulle borge for et interessant eksperiment, husker Kelly at han sa til sjefene i Nasa.

Nasa hadde ikke planer for en slik studie, men lyttet til fornuften. Slik ble tvillingstudien en realitet.

Ifølge Nasa er det bare sju prosent av Scott Kellys genuttrykk som forandret seg i verdensrommet som ikke hadde forandret seg tilbake til normalen et halvt år etter tilbakekomsten til jorda. Det regner de som minimale forandringer.

- Vi er i startfasen av vår forståelse av hvordan romreiser virker på det molekylære nivået av menneskekroppen, uttaler Nasa.

TIDLIGERE BRAVADER: Scott Kelly har vært på flere nevneverdige reiser i verdensrommet. Foto: Nasa
TIDLIGERE BRAVADER: Scott Kelly har vært på flere nevneverdige reiser i verdensrommet. Foto: Nasa Vis mer