MYSTISK LYS: Lysglimtet på Jupiter 3. juli ble bevitnet av to personer: Anthony Wesley i Australia og Chris Go på Filippinene. Men, i motsetning til tidligere nedslag, kunne ikke astronomer finne et arr etter hendelsen. Foto: AP Photo/Anthony Wesley/SCANPIX
MYSTISK LYS: Lysglimtet på Jupiter 3. juli ble bevitnet av to personer: Anthony Wesley i Australia og Chris Go på Filippinene. Men, i motsetning til tidligere nedslag, kunne ikke astronomer finne et arr etter hendelsen. Foto: AP Photo/Anthony Wesley/SCANPIXVis mer

Hva var det mystiske lysglimtet på Jupiter?

- Det var ingen eksplosjon, sier Hubble-forskere, som trolig har funnet svar på gåten.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

||| (Dagbladet): Noe mystisk skjedde på Jupiter 3. juni.

Et to sekunder langt lysglimt ble sett av to uavhengige observatører på jorda, 770 millioner km unna, og den nærliggende forklaringa var at et objekt smekket inn i planeten med kolossal hastighet og eksploderte.

Men det var ett problem: Astronomer kunne i ettertid ikke se spor fra hendelsen.

Ikke noe blåøye Tidligere nedslag på gasskjempen har etterlatt tydelige spor - stygge, langvarige arr og mørke flekker i den skytette atmosfæren.

Kort tid etter glimtet rettet romteleskopet Hubble det avanserte WFC3-kameraet mot planeten, i et forsøk på å finne et avslørende «blåøye» fra det voldsomme knyttneveslaget. Men letingen var resultatløs.

BLÅØYE: Tidligere bevitnede kollisjoner på Jupiter har etterlatt stygge, mørke arr. Årsaken er sotete nedslagsrester som virvles opp i skytoppene. Det skjedde imidlertid ikke etter årets begivenhet. Foto: AP Photo/NASA/SCANPIX
BLÅØYE: Tidligere bevitnede kollisjoner på Jupiter har etterlatt stygge, mørke arr. Årsaken er sotete nedslagsrester som virvles opp i skytoppene. Det skjedde imidlertid ikke etter årets begivenhet. Foto: AP Photo/NASA/SCANPIX Vis mer

- En eksplosjon ville ført til at skytoppene og nedslagsstedet hadde blitt mørke som følge av rester som virvles opp, sier Hubble-forsker Heidi Hammel ved institutt for romvitenskap i Boulder i delstaten Colorado.

- Vi kan ikke se noe slikt, noe som antyder at ikke var en stor eksplosjon, fortsetter hun.

Gigantisk meteor Om det ikke var en kraftig eksplosjon, hva var det da? Etter å ha gransket saken inngående, har romteleskopet Hubble trolig bidratt til å knekke gåten.

- Glimtet kom trolig fra en gigantisk meteor, som ikke greide å dykke dypt nok inn i atmosfæren til å eksplodere og sende opp mørke skyer av rester. I stedet brant den opp høyt over skyene, heter det i en pressemelding.

Denne meteoren er trolig svært liten, sammenliknet med tidligere objekter vi har sett dundre inn i planeten.

STRIPPER: Jupiters karakteriske belte sør for ekvator (t.v.) forsvant plutselig i mai (t.h.). Hubbles observasjoner viser at det skjules av et lag iskrystaller. Foto: NASA/ESA/HUBBLE
STRIPPER: Jupiters karakteriske belte sør for ekvator (t.v.) forsvant plutselig i mai (t.h.). Hubbles observasjoner viser at det skjules av et lag iskrystaller. Foto: NASA/ESA/HUBBLE Vis mer

De hendelsene fant sted i juli 1994, da et tog fragmenter fra kometen Shoemaker-Levy 9 kom togende som perler på en snor, og igjen i juli 2009 da en asteroide møtte sitt endelikt.

- Disse observasjonene gir oss et vindu inn i fortida - i prosessene som skapte solsystemet, sier Hubble-forsker Leigh Fletcher ved Universitetet i Oxford.

Jupiter strippet et belte Hubble benyttet også muligheten til å granske et ytterligere mysterium på solsystemets desidert største planet: I mai mistet den nemlig et belte.

Bilder tatt av den australske Jupiter-entusiasten og amatørastronomen Anthony Wesley, som også oppdaget nedslagene i fjor og i år, viste at det rødbrune, gigantiske beltet som vanligvis pryder området sør for ekvator plutselig forduftet.

Hubbles observasjoner viser at det karakteristiske båndet fortsatt er der, men er blitt skjult av et lag hvite ammoniakk-iskrystaller. Det vil trolig klarne opp i løpet av noen måneder, opplyser NASA.

STØVSUGER: Rundt 20 fragmenter fra kometen Shoemaker-Levy 9 traff Jupiter i juli 2009. Gasskjempen, den største planeten i solsystemet, kalles 'solsystemets støvsuger', siden den enorme gravitasjonen trekker til seg objekter fra fjern og nær. Foto: NASA
STØVSUGER: Rundt 20 fragmenter fra kometen Shoemaker-Levy 9 traff Jupiter i juli 2009. Gasskjempen, den største planeten i solsystemet, kalles 'solsystemets støvsuger', siden den enorme gravitasjonen trekker til seg objekter fra fjern og nær. Foto: NASA Vis mer
SETTER JUPITER-DAGSORDEN: Amatørastronom Anthony Wesley fra Australia oppdaget både nedslaget i 2009; at planeten har mistet et belte og lysglimtet fra meteoren som traff nå i juni. Foto: PRIVAT
SETTER JUPITER-DAGSORDEN: Amatørastronom Anthony Wesley fra Australia oppdaget både nedslaget i 2009; at planeten har mistet et belte og lysglimtet fra meteoren som traff nå i juni. Foto: PRIVAT Vis mer