I denne landsbyen er halvparten sexforbrytere

I Florida får ikke sexforbrytere bo i nærheten av skoler, barnehager, parker eller lekeplasser. Derfor flytter de hit.

OVER 100 SEXFORBRYTERE: I «Miracle Village» bor det rundt 200 mennesker. Over halvparten av dem er sexforbrytere. Foto: Matthew 25 Ministries
OVER 100 SEXFORBRYTERE: I «Miracle Village» bor det rundt 200 mennesker. Over halvparten av dem er sexforbrytere. Foto: Matthew 25 MinistriesVis mer
Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Omkranset av grønne jorder der bøndene dyrker sukkerrør og over tre kilometer fra nærmeste by ligger såkalte Miracle Village, der de 200 innbyggerne bor i små bungalower.

Landsbyen sør i Florida har blitt populær blant dem som ønsker å få seg et nytt liv i et av de få samfunnene som fremdeles vil ha dem, skriver New York Times. For det spesielle med denne lille landsbyen er at over halvparten er registrerte sexforbrytere.

Streng lovgivning Strenge regler i Florida har nemlig gjort det nesten umulig for dem å bo noe annet sted. For under delstatens lovgivning har ikke sexforbrytere lov til å bo innenfor 300 meters radius for skoler, barnehager, parker eller lekeplasser.

Enkelte byer har utvidet disse restriksjonene til over 760 meter, og i noen byer må de i tillegg holde seg unna svømmebasseng, busstopp og bibliotek.

Det har presset sexforbrytere ut av tett befolkede områder, og inn i det som i flere amerikanske medier blir kalt «Sex Offender Villages».

Barneporno og sexovergrep De fleste som bor i Miracle Village har sonet fengselsstraff for en sexforbrytelse, ifølge BBC.

Noen av dem har sett på barneporno, mens andre har forgrepet seg på sine egne barn. Enkelte har blitt tatt for blotting, mens et stort antall har blitt dømt for å ha sex med sine mindreårige kjærester.

I landsbyen bor også lærere, pastorer og trenere som har misbrukt sine stillinger for deretter å forgripe seg på barn.

Landsbyen ble opprettet i 2009 av pastoren Dick Witherow i den kristne humanitære organisasjonen Matthew 25 Ministries, som blant annet jobber med rehabilitering av fanger. Witherow, som nå er død, så de store utfordringene sexforbrytere møter når de prøver å finne seg et sted å bo.

TRE KILOMETER FRA BYEN: Landsbyen «Miracle Village» ligger over tre kilometer unna nærmeste by, Pahokee. Foto: Google Maps/Bing Maps
TRE KILOMETER FRA BYEN: Landsbyen «Miracle Village» ligger over tre kilometer unna nærmeste by, Pahokee. Foto: Google Maps/Bing Maps Vis mer

- Det betyr ingenting om du stjeler, lyver, er utro eller begår seksuelle synder. En synd er en synd, ok? Og det er bare en kur for syndene. Det er Jesus Kristus, sa han til ABC News i 2010.

Stor pågang Det er stor pågang fra sexforbrytere som ønsker å bo i den lille landsbyen. Ifølge BBC får de daglig søknader.

- Vi får rundt 10 til 20 søknader i uka. Vi prøver å la være å godkjenne folk med vold- eller rusbakgrunn eller folk som har blitt diagnostisert pedofil. Vi ønsker å beskytte de som allerede er her og dem som var her før oss, sier koordinator Jerry Youmans til BBC.

Da ABC News var innom i 2010 var det 66 registrerte sexforbrytere som bodde i landsbyen. Nå er det over 100.

Matt Grant (25) var en av de første som flyttet til Miracle Village. Han fortalte til kanalen at han hadde blitt forelsket i ei 14 år gammel jente som han trodde var eldre, og ble dømt til fengsel etter seksuell omgang med ei jente under den seksuelle lavalder.

Lavelle Cunningham (32) forteller at han ble dømt for besittelse av barneporno.

Politiet følger med Det er politikvinnen Courtney Mintons jobb å overvåke sexforbryterne som bor i den lille landsbyen. Hun er innom hver uke og sjekker at alle følger lovgivingen.

- Sexforbryteren jeg nettopp sjekket, var involvert i en sak jeg jobbet med for noen år siden. Han forgrep seg på dine egne døtre. Jeg etterforsket saken og bygget opp saken mot ham. Så ble han dømt til fengsel, og nå er han ute. Nå er jobben min å følge med på ham, sier hun til BBC.

Landsbyen ligger rundt tre kilometer unna byen Pahokee. Da NBC Miami i 2009 avslørte at pastor Witherow rekrutterte sexforbryterne fra fengslene, var borgermester Wayne Whitaker svært skeptisk.

STRENG LOVGIVNING: Det er strenge lover i Florida som har gjort det nesten umulig å etablere seg i en by etter at man er ferdig å sone etter å ha begått seksuelle forbrytelser. Foto: Matthew 25 Ministries
STRENG LOVGIVNING: Det er strenge lover i Florida som har gjort det nesten umulig å etablere seg i en by etter at man er ferdig å sone etter å ha begått seksuelle forbrytelser. Foto: Matthew 25 Ministries Vis mer

- Det er for mange på et sted. Det er veldig, veldig risikabelt, sa Whitaker den gangen.

Pahokees nyvalgte borgermester, Colin Walkes, er nå langt mindre skeptisk overfor BBC:

- Jeg vet at det i begynnelsen var mye motstand mot dem, og alt handlet om å beskytte vår viktigste ressurs - våre barn. Men vi kommer oss videre, og dette er et land der folk som gjør feil får nye sjanser. Så lenge politiet er involvert og det ikke er noen problemer, vil vi godta det, sier han.

KRISNE: Det er en pastor  i den kristne humanitære organisasjonen Matthew 25 Ministries som har etablert landsbyen for å gjøre det lettere for sexforbrytere. Foto: Matthew 25 Ministries
KRISNE: Det er en pastor i den kristne humanitære organisasjonen Matthew 25 Ministries som har etablert landsbyen for å gjøre det lettere for sexforbrytere. Foto: Matthew 25 Ministries Vis mer