I syndens by velges presidentkandidater på casino

Høylytt demokratisk valgmøte i Las Vegas.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

LAS VEGAS (Dagbladet): I første etasje på det gigantiske hotellet og casinoet Ceasar's Palace i Las Vegas lyder plinging fra de endeløse rekkene av spilleautomater mens blinkende lys, barer og restauranter bombarderer sansene. Ved blackjackbordene pågår gamblingen om større summer  for fullt, mens billettkontoret reklamerer for Elton Johns neste show. Noen kvartaler unna kan du gifte deg i et drivethrough-kapell. I «syndens by» er nesten alt lov.

Men klarer du å finne veien om rulletrappa til etasjen over, finner du stedet hvor kampen om det demokratiske presidentkandidaturet står. I natt norsk tid blir det klart om Hillary Clinton eller Bernie Sanders vinner kampen om nominasjonen fra delstaten Nevada til å bli demokratenes presidentkandidat. Det store spørsmålet er om Bernie Sanders eller Hillary Clinton har best grep om den store gruppen latinamerikanske velgere i delstaten.

- Jeg er her for å skli inn, spøker Jeff Eaggleton til Dagbladet og smiler.

Han har tatt på seg en skrikende dress som ser ut som et amerikansk flagg, og står i kø for å komme inn på nominasjonsmøtet.

Komplisert valgmåte I Nevada foregår nemlig valget av presidentkandidater gjennom såkalte caucus - altså nominasjonsmøter hvor registrerte velgere samles til møter for å diskutere kandidatene. Ved slutten av møtet stemmes det, og hver kandidat får tildelt et visst antall av totalt 40 kandidater. Møtet på Ceasar's Palace er for de mange som jobber der, og andre steder i en radius på fire kilometer.

CASINO-VALG: Jeff Eagleton hadde kledd seg pent for å delta på nominasjonsmøtet på Ceasar's Palace. Foto: Ørjan F. Ellingvåg / Dagbladet
CASINO-VALG: Jeff Eagleton hadde kledd seg pent for å delta på nominasjonsmøtet på Ceasar's Palace. Foto: Ørjan F. Ellingvåg / Dagbladet Vis mer

Liknende møter foregår på flere av de andre store casinoene i gamblingbyen og på en rekke andre steder i delstaten.

- Jeg er er her for å delta. Jeg er ikke helt sikker på hvem jeg skal stemme på. Jeg lener én vei, men jeg er her for å høre argumenter for begge kandidater og oppleve dette. De viktige spørsmålene for meg er utdanning, innvandring og like sosiale rettigheter. Jeg synes begge kandidatene er ganske like, men spørsmålet er hvem som har en reell mulighet til å vinne og få gjennomført politikken, sier Eaggleton.

Jobbmøte Rundt ham ser Hillary-tilhengerne ut til å være i flertall, men begge kandidater har særdeles høylytte tilhengere som jubler, roper og forsøker å overtale folk på vei inn til møtet.

Mary Pavilla står med klistremerker, t-skjorte og plakat som avslører at hun for lengst har bestemt seg for sin kandidat.

- Jeg er her for å velge Hillary. Hun støtter innvandrere, og hun er bra for økonomien. Hun er en bra dame. Hun er mer opptatt av kvinners rettigheter enn Bernie, sier hun til Dagbladet.

IVRIG: Flere hundre møtte opp til valgmøte på casino. Foto: Ørjan F. Ellingvåg / Dagbladet
IVRIG: Flere hundre møtte opp til valgmøte på casino. Foto: Ørjan F. Ellingvåg / Dagbladet Vis mer

Også inne på møtet er stemningen høylytt og velgerne fordeler seg fysisk på to sider av et svært konferanserom. På den ene siden står Hillarys tilhengere. På den andre siden står Sanders'. I midten står noen tvilere som skal overbevises.

Etterpå kunne trolig Clinton og hennes støttespillere smile lettet. På dette møtet i Ceasar's Palace endte det nemlig med 28 delegater til Clinton og 12 til Sanders

CASINO-ANSATTE: Det er i hovedsak ansatte på casinoene som kommer for å stemme på Ceasar's Palace. Foto: Ørjan F. Ellingvåg / Dagbladet
CASINO-ANSATTE: Det er i hovedsak ansatte på casinoene som kommer for å stemme på Ceasar's Palace. Foto: Ørjan F. Ellingvåg / Dagbladet Vis mer