- Ike er «ekstremt farlig»

Ike ødela 80 prosent av husene på paradisøy. Straks blir Bahamas filleristet.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet.no): Opplever du en orkan, vil du aldri bli den samme igjen. Du vil aldri greie å se på regn på samme måte, sier Suzanne Bonner til nyhetsbyrået AP.

61-åringen bor i Palmetto Bay, Florida. Et område som de siste årene virkelig hatt fått kjenne de ødeleggende naturkreftene.

Orkanen Andrew ødela Bonners hus i 1992. 13 år senere kom orkanen Wilma og gjorde det samme.

Nå er nok en orkan, Ike, på vei mot Bahamas og Florida-kysten.

«Ekstremt farlig»

I går kveld ble Ike oppgradert til kategori fire.

Orkanstyrken anslås å være 215-220 kilometer i timen.

I løpet av natten og morgentimene i dag traff Ike de karibiske øyne Turks og Caicos.

- Ike er «ekstremt farlig»

Øyegruppen har liten naturlig beskyttelse mot regn og stormer.

Myndighetene har gått ut med en advarsel om at stormen, som nå beveger seg mot Bahamas og Florida-kysten, er «ekstremt farlig».

En rekke evakueringsforsøk har blitt satt i gang i områder som ser ut til å bli rammet av den tropiske stormen i løpet av de neste dagene.

Store ødeleggelser

Innbyggerne på Turks og Caicos har så vidt rukket å trekke pusten etter orkanen Hannas herjeringer.

Radioreporteren Audley Astwood, som bor og befinner seg på øya Grand Turk, melder at vinden har allerede rukket å blåse av hustakene på mer enn halvparten av øyas hus.

80 prosent av øyegruppens bebyggelse er totalskadd som følge av orkanen, ifølge de siste rapportene.

- Dette er den sterkeste orkanen i min tid. Det kan sammenliknes med orkanen Donna som traff øya i 1960, sier Astwood på telefon til CNN.

Strømmen har gått på øya. De fleste innbyggerne rakk likevel å forberede seg på det kommende uværet.

- Vi har vann, mat og batteridrevne lamper, forteller Astwood.

På vei mot Mexico-kysten

Mens lokalbefolkningen forberedte seg på orkanen, har turistene flyktet fra de karibiske øyne.

Ekstra fly ble satt inn i evakueringsarbeidet, som pågikk fram til i formiddag da flyplassen på øya Providenciales måtte stenge på grunn av værforholdene.

Meteorologene spår at Ike kan bringe med seg opptil 30 centimeter nedbør i enkelte områder.

Ikes videre vei ser ut til å gå østover til Bahamas og øya Inagua.

Fortsetter den på denne kursen, vil den ramme Cuba, Haiti, Florida- og Mexico-kysten.

Frykter flere oversvømmelser

Øya Hispaniola i Antilles, som består av Haiti og den Dominikanske republikk, er allerede hardt rammet av de tre foregående orkanene Fay, Gustav og Hanna.

Den sistnevnte forårsaket store oversvømmelser på den nordlige delen øya i begynnelsen av denne uka.

Mer enn 200 mennesker er bekreftet omkommet, mange er savnet og flere tusen er husløse.

Elendigheten er langt fra over her. De siste prognosene viser at selv om Ike bare streifer innom øya, vil det bety 15-30 centimeter nedbør de neste dagene.

- Disse regnstormene vil mest sannsynlig føre til livstruende oversvømmelser og jordras i fjellområder, advarer meteorologene.

- Helvete på jord

I Cap-Haitien, landets nest største by, forsøker myndighetene å finne tilholdssteder som kan motstå orkanen, for flere tusen mennesker.

- Vær så snill og be for oss. Folk er virkelig, virkelig, virkelig redde, sier prest Duken Augustin i en av byens kirker til AP.

Humanitære organisasjoner har brukt de siste dagene på å få inn mat og nødforsyninger til Haiti. Matrasjonene som ble delt ut i går, kom godt med.

Mange hadde ikke spist siden mandag, ifølge FN-representant Hedi Annabi, som var på inspeksjon i byen Gonaives.

- Det jeg så i denne byen i dag er det nærmeste du kommer helvete på jord, kommenterer Annabi til AP.

Venter på evakuering

Cuba, som fikk oppleve orkan Gustavs vrede forrige måned, har også begynt å forberede seg til Ike.

Det er ventet at den vil slå til her søndag kveld eller mandag.

Myndighetene råder befolkningen å være klare til å evakuere.

Det er foreløpig ikke satt i gang noen konkrete tiltak for å få ut de utenlandske turistene.

Guantanamo Bay-basen sørøst på Cuba, der det nå sitter omkring 255 fanger, melder at de er i høyeste beredskap.

All fergetrafikk er stoppet og strendene og veinettet i området er stengt for sivilbefolkningen.

USA vil hjelpe Cuba

Cubanske myndigheter benyttet i går orkanen som et påskudd for å be USA oppheve handelsboikott av landet.

- Det eneste korrekte og etiske i denne situasjonen, vil være å fjerne helt og permanent dagens økonomiske, kommersielle og finansielle blokade, som ble innført for nesten et halvt århundre siden, står det blant annet å lese i uttalelsen fra landets utenriksdepartement.

USAs myndigheter avviser dette kravet, men sier samtidig at de ønsker å hjelpe orkanofrene på Cuba.

I Florida på mandag

Amerikanere har selv nok med evakueringsarbeidet på Florida-kysten.

Turister og fastboende ble i går og i dag flyttet fra områder, som mest sannsynlig vil bli rammet av Ike.

- Vi beklager å avbryte ferien deres, men besøkende på forlate Florida Keys for å komme i trygghet, sier borgermester Mario Di Gennaro til CNN.

Ut fra nåværende posisjon, vil Ike nå Florida mandag, for så å fortsette til Mexico-kysten.

For Suzanne Bonner er en av hennes største frykter igjen i ferd med å bli virkelighet.

- Du må oppleve et tropisk orkan som Andrew, før du forstår hvor alvorlig det er, sier hun til AP og utdyper:

- Det endrer ditt liv. Det endrer måten du gjør ting på.

SATTE STANDARDEN: Dette flyfoto viser ødeleggelsene i Florida etter orkanen Andrew i september 1992. Dette var en kategori fem orkan, som regnes som en av de kraftigste stormene som har rammet Florida-kysten i nyere tid.
STORE ØDELEGGELSER: Turks og Caicos ble truffet av orkanen Ike i ettermiddag norsk tid. 80 prosent av alle bebyggelsen på øyne skal ha blitt ødelagt.
STENGTE STRENDER: Strendene har vært forbudt område etter at orkanen Hanna nærmet seg USA i begynnelsen av denne uka. De forblir stengt nå, ettersom orkanen Ike ser ut til å ha kursen mot Florida- og Mexico-kysten. Her fra Wilmington, North Carolina.
PARADISØYA: Strandlivet på Nassau, Bahamas.
OPPLEVD MANGE ORKANER: Den tropiske orkanen Ike ventes å nå Florida-kysten på mandag. Suzanne Bonner, som bor i Palmetto Bay i Florida, har opplevd flere ødeleggende orkaner de siste 20 årene.
BEORDRET TIL Å EVAKUERE: I går ble besøkende på Florida-kysten bedt om å forlate området. En rekke evakueringstiltak ble satt i gang i det tettbefolkede og populære turistområdet Fort Lauderdale (bilde).
MÅTTE FLYKTE: En familie slapper av på en skole i Saint Marc, Haiti, mens de venter på at Ike skal treffe øya.
GODT VANT: Mens turistene blir bedt om å forlate Florida Keys-området, forbereder de fastboende seg på nok en orkan.
TREFFER CUBA SØNDAG KVELD: Et satellittbilde viser orkanen Ike, som er på vei mot Bahamas og Cuba.
FLØY UT TURISTENE: Her blir de besøkende på den karibiske øya Caicos, transportert i en motorbåt til naboøya Providenciales, der flyplassen ligger. Evakueringen pågikk fram til i dag ettermiddag, da flyplassen ble stengt på grunn av den kommende stormen.