Ingen julestemning i Betlehem

Palestinernes president Yasser Arafat kom i dag til Betlehem for å delta i julemessen. Men Josef og Maria ville trolig ikke ha sluppet inn i byen, om de hadde forsøkt.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Julestemningen var i år totalt fraværende i Jesu fødeby, som har vært blokkert av israelske soldater siden opprøret i de palestinske områdene brøt ut for tre måneder siden.

Pilegrimer og turister er nesten totalt fraværende fra Betlehem, i sterk kontrast til millenniumsfeiringen i byen for et år siden.

Israels hær kunngjorde i dag at de ville slippe inn noen julebesøkende til Betlehem «dersom sikkerhetssituasjonen tillot det», uten å gi detaljer.

Arafat skulle delta i midnattsmessen i Fødselskirken, som han har gjort hvert år siden palestinerne fikk begrenset selvstyre over Betlehem i 1995. Men det var den palestinske lederens første besøk i Betlehem siden opptøyene brøt ut for 12 uker siden.

(NTB)