Ingens herre, ingens trell

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

En gang imellom beveger virkeligheten seg inn i et skyggeland hvor handlingen synes å være hentet fra en historisk roman. Det merkverdige drama som nå utspiller seg i Halden Arbeiderblad, har slike trekk. Her har sjefredaktør og adm. direktør fått avskjed på grått papir i en lynaksjon med sterke politiske overtoner. Det er styremedlemmer med tilknytning til byens lag av Arbeiderpartiet, som nå forbereder seg på å rykke inn i redaksjonslokalene og overta kontrollen. Form og framgangsmåte minner om den bryske maktfullkommenhet partiet var kjent for å utøve i Østfold-byene – og mange andre steder – på femti- og sekstitallet. Ingen skulle være i tvil om at det er makta som rår.

Striden i Halden har en spesiell bakgrunn som gjør at den har dimensjoner langt utover det lokale.

I årevis har Halden Arbeiderblad slåss med nebb og klør for ikke å bli slukt av det mektige konsernet A-pressen som i lang tid har vært en betydelig aksjonær i selskapet. Stivnakkene i Halden ønsket å stå på egne bein, og vant fram gjennom en lang rekke juridiske prosesser. Sjefredaktør Frode Rekve sto i første linje i denne kampen for det lokale eierskap. Samtidig mente han at avisa også redaksjonelt måtte ha en fri og uavhengig profil. Det er ikke for ingenting at avisas historiske motto er «ingens herre, ingens trell». Det er denne uavhengigheten som er stridens kjerne, ikke styreformannens påstander om økonomiske problemer. Det har også store deler av avisas abonnenter og lokalbefolkningen skjønt. Flere hundre har allerede sagt opp sitt abonnement i protest mot oppsigelsene og støtteerklæringer fra mange hold strømmer inn til redaksjonen. Dette engasjementet er ikke bare oppmuntrende for de krefter som slåss for en fri redaksjonell linje i Halden. Det er også en påminnelse til alle medier om at uavhengighet, kritisk journalistikk og politisk gjestfrihet er verdier brukerne setter meget høyt. Derfor vil det være tragisk om museumsvokterne i styret i Halden Arbeiderblad skulle lykkes i å si opp avisas ledelse. Situasjonen skriker på at alle eiere kommer sammen og tar til fornuft.