- Jeg angrer ofte på ting jeg har sagt

- Gjennom å si det man mener, så får man ikke så mange middagsinvitasjoner. Det er medaljens bakside!

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Ivar Hoff (51) flirer litt selv av uttalelsen. Men den er sann.

Slik er det å stå fram på TV og si akkurat hva men mener når Jørn Jamtfall gir retur på ei lompe, når Lars Tjærnås holder på å trene VIF ned en divisjon og når Brann er midt inni en av sine mange kriser.

I slike situasjoner snakker Ivar Hoff der mange tier.

Og har blitt en kultfigur for akkurat det - og Hoff-tilhengere har til og med laget hans uoffisielle hjemmeside på internett.

- Jeg har ikke noe forhold til det kultstatus-tullet. Jeg står bare fram med en mening. Men det virker som om folk oppfatter dette mer dramatisk enn meg.

For Hoff er ikke dummere enn at han merker at folk reagerer.

- Det er de jeg kritiserer som angriper meg. Det må de bare fortsette med. Mine meninger kan ingen ta fra meg. Og jeg vil aldri angripe noen for deres meninger. Hvis alle var enige, så hadde fotball vært et kjedelig spill, sier Ivar Hoff.

Kontroversiell er ikke noe han har blitt sånn over natta, fordi han er havnet på TV-skjermen.

Historien viser det:

Som Mjøndalen-trener en gang på 80-tallet ga han en langhåret Stig Arne Gjellestad klar beskjed:

- Greit Stig Arne, du bestemmer hårlengden, jeg tar ut laget .

Gjellestad løp rett til frisøren.

Fanatisk sko-forhold

Som Lillestrøm-trener ble han løst fra kontrakten på grunn av kontroversielle uttalelser til media og uenighet med LSK-styret.

- Det er tøft å være trener. Jeg ble sliten, det var som et ekteskapsbrudd, forklarer Hoff.

Som trener hadde han også et nærmest fanatisk forhold til fotballsko. Gutta som ikke pusset fotballskoene etter trening eller kamp fikk med Hoff å gjøre.

- For fotballspillere er støvlene like viktig som fiolinen for Arve Tellefsen. Og jeg tror ikke han har støv på den, sier Ivar Hoff.

I fotballstudio på TV går alt direkte. Uten sikkerhetsnett.

- Jeg angrer ofte på ting jeg har sagt. På TV snakker man i nuet. Da sier det seg selv at alt ikke kan være gjennomtenkt. Og ja, jeg angrer ofte på ting jeg har sagt. Da får jeg dårlig samvittighet. Men jeg har mange flere venner enn uvenner. Jeg kjenner få som ikke liker meg, sier Ivar Hoff.

51-åringen har hatt forskjellige verv i idretten siden 1951. Blant annet seksten- sytten sesonger som trener på forskjellige nivåer.

Og han har selv fått sin dose med kjeft.

- Jeg har fått mye pepper. Men jeg har alltid tenkt over om det er noe å lære av det.

Som han har lært mye av TV-jobben.

- Å se hvordan den yngre generasjon arbeider har gitt meg mye. Og jeg er veldig ydmyk i en slik situasjon.

Sportslig orgasme

Hoff'ern er så glad i den runde ballen at han kunne dødd for fotballen.

- Jeg er ikke noen kvitt-eller-dobbelt-person i resultater. Men fotballen har gitt meg en tilværelse og leveform som har passet meg i alle år. Har du en fotball, så har du alt.

Den runde kula står ham desidert nærmest. Men Hoff'ern er også en interessert i skøyter.

Så interessert at han er blitt folkevalgt styremedlem i skøyteforbundet, med det politiske ansvaret for hurtigløp, rulleskøyter, kortbane og kunstløp.

- I skøytesporten kan jeg bidra med min erfaring fra fotballmiøljøet i mange år og erfaring fra næringslivet. Og jeg har stor tro på skøytesporten og gleder meg stort til OL i Salt Lake City. Å se Ådne Søndrål gå en god 1500 meter er det samme som å se en lekker pasning:

- Det er sportslig orgasme.

Ivar Hoff om fotball

- Årets spiller så langt?
Pål Strand, Lillestrøm. - Han kom som en anonym spiller fra Raufoss i 2. divisjon. Likevel markerer han seg i Tippeligaen på en oppsiktsvekkende måte.

- Årets skuffelse?
Vålerenga. - Med en sterkere stall enn i fjor og med Drillo med fra start, trodde jeg de ville være på øvre halvdel.

- Årets overraskelse?
Lillestrøm. - Jeg forberedte meg på at 1999 var året LSK skulle rykke ned. At de puster RBK i nakken er på «X-files-nivå»: Du tror det ikke før du får se det.

- Hvem rykker ned?
- Kongsvinger og Strømsgodset.

- Hvem spiller kvalik?
- Skeid.

- Hvem blir seriemester?
- Rosenborg.

- Største fotballøyeblikk?
- Da Lillestrøm vant 3. divisjon i 1973. Da staret den moderne tida i LSK.

- Lønnsnivået i Tippeligaen?
- Katastrofalt høyt. Det er på vei til å drepe norsk toppfotball. Det vil garantert skje dramatiske endringer, for dette har vi ikke råd til.