- Jeg kunne forlatt dem for å redde meg selv

Mark Lindquist (51) prøvde å redde personer med Downs syndrom. Det må han betale dyrt for.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): 162 menneskeliv gikk tapt da Jopin-tornadoen herjet i Missouri i USA i slutten av mai i år. Ikke siden 1947 har en tornado krevd så mange liv i landet.

Mark Lindquist (51) jobbet som sosialarbeider og sammen med en kollega var han inne i kolletivet til tre middelaldrende menn med Downs syndrom da tornadovarslet kom. Det melder nyhetsbyrået AP.

- Jeg kunne forlatt dem for å redde meg selv, men det ville jeg aldri gjort, sier han.

Fordi det ikke fantes noen kjeller, og beboerne beveget seg for langsomt, plassert Lindquist og kollegaen madrasser over personene. Selv satte de seg over for at de skulle ligge trygt.

- Jeg sa til kollegaen min at hvis han ikke har bedt til Gud tidligere, så var dette tidspunktet å gjøre det på, sier Lindquist.

Mer enn 700 boliger ble ødelagt i tornadoen, inkludert dette huset.

De tre personene med Downs syndrom døde.

STORE PENGEPROBLEMER:  Redningsmannens medisinske utgifter har nå oversteget 13, 8 millioner kroner. Dette får han ikke dekket siden han ikke hadde sykeforsikring. Foto: T. Rob Brown / The Joplin Globe
STORE PENGEPROBLEMER: Redningsmannens medisinske utgifter har nå oversteget 13, 8 millioner kroner. Dette får han ikke dekket siden han ikke hadde sykeforsikring. Foto: T. Rob Brown / The Joplin Globe Vis mer

- Jeg elsket dem nesten som mine egne, sier Lindquist om mennene.

Levende begravd Tornadoen holdt en fart på 320 kilometer i timen og kastet Lindquist nesten et kvartal bortover.

Nesten hvert ribbein ble brukket, skulderen hans ble ødelagt, og de fleste av tennene hans slått ut. Deretter lå han i koma i to måneder.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Redningsarbeiderne fant Lindquist begravd i ruinene, spiddet av et lite stykke metall.

I mellomtiden kontaktet Lindquists søster og hans 12 år gamle sønn hvert sykehus i nærheten. Skadene var så alvorlige at hans slanke, atletiske kropp hadde hovnet opp og blitt ugjenkjennelig. Først etter tre dager ble han identifisert av hans små, brune flekker i øynene.

Liten sjanse Legene antok at dersom han ville våkne opp fra koma, ville han trolig være blind på det ene øyet. Han ville aldri kunne bruke høyre arm igjen, han ville aldri kunne snakke eller tenkte normalt.

Dette viste seg å være feil.

Nå kan han sakte bevege seg, han kan se, og han har bevegelighet i hånda. Lindquist sliter med kortsiktig hukommelsestap.

Ingen sykeforsikring Siden Lindquist tjente rett over minstelønnen, hadde han ikke råd til sykeforsikring. Han antok at han ville få dekke utgiftene av Accident Fund Insurance Comany of America, men de mente at han ikke hadde tatt noen større sjanse enn folk generelt i byen den dagen.

Lindquists medisinske utgifter har nå oversteget 13, 8 millioner kroner. Lindquist vil fremdeles trenge flere operasjoner.

Søsteren reagerer på at de ikke får hjelp til å dekke utgiftene siden Lindquist faktisk valgte å bli, og ikke kjørte avgårde for å komme seg i sikkerhet for tornadoen.

Flere innbyggerne i Joplin har nå betalt små summer hver.

Ifølge søsteren er dette langt fra nok til å betale for operasjonene.

Barack Obama kalte det en «nasjonal tragedie» da han besøkte byen få dager seinere.