«Jeg vet ikke om dette er det tøffeste en norsk soldat har vært med på»

Den norsk soldaten «Mike» i terrorkrig med IS i Nord-Irak.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

«Mike» orket ikke sitte hjemme i Norge å se på. Derfor sa han opp kontrakten med Forsvaret og sluttet som elitesoldat i Telemark Bataljon.

Nå slåss han sammen med den kurdiske Peshmerga-militsen i Nord-Irak. Det er en kamp på død og liv.

Noen få mil fra Den islamske stats hovedkvarter i Irak (IS) - storbyen Mosul - holder «Mike» og Duhok Anti Terror Unit til. Bare noen få hundre meter fra stillingen, har IS kontroll. [bilde=1, left, twelve]

Gassangrep For få dager siden gikk IS-terroristene til angrep.

Det er skuddvekslinger hver dag. Det blir skutt med tunge våpen. I måneder har det vært en stillingskrig. Men i mai startet den største offensiven siden 2014 mot kurdiske styrker i Iran.

- Over 300 IS-krigere og 50 kjøretøyer, rundt halvparten av dem var pansrede selvmords-kjøretøy, angrep fronten vår med den hensikt å bryte igjennom og ta over den kristne byen Teleskuf. Angrepet startet ved femtiden om morgenen. [sitat=1, left]

- Vi ble beskutt av skarpskyttere og bombekastergranater fylt med klorgass. Noen av granatene landet bare 50 meter fra oss, men vi var heldige med vindretningen og ingen tok skade av gassen.

Angrepet kom fullstendig overraskende, og det tok lang tid før Peshmerga-militsen fikk flystøtte.

Innen flyene kom, hadde IS ved hjelp av en brulegger klart å krysse den fem meter brede grøften som går langs hele frontlinja. Islamistene fikk selvmordskjøretøyene over på siden til Peshmerga-soldatene, før de sprengt seg igjennom forsvaret til naboavdelingen til «Mike». [faktaboks=1, right, eight]

Panikk Soldatene i naboavdelingen fikk panikk og flyktet. Også den forsterkede stillingen - om lag 200 meter fra der «Mike» befant seg - ble forlatt. 

- Vi konfronterte de flyktende soldatene som rømte i et 30-talls kjøretøy og det oppsto en diskusjon mellom dem og gutta i min egen avdeling. De ba oss om å rømme.

Til slutt fikk «Mike» nok, og løp over til stillingen de andre soldatene hadde flyktet fra, for å bemanne den alene.

Fremme i stillingen kunne han se hvordan IS-krigerne krysset grøfta med utallige kjøretøy, bare noen hundre meter unna. Islamistene fortsatte med retning mot Teleskuf.

- Jeg forventet at de ville sende styrker nedover frontlinjen og mot hvor jeg befant meg. Derfor gjorde jeg i stand det jeg fant av våpen på den forlatte stillingen, og forberedte meg på å møte dem. Etter hvert dukket forsterkninger opp på stillingen, og jeg fikk ordre om å trekke meg tilbake til min egen post. [bilde=2, left, twelve]

- Derfra kunne jeg se hvordan et selvmordskjøretøy på vei mot hvor jeg hadde stått tidligere, ble tatt ut av Peshmerga-styrkene med én trådstyrt missil.

Den USA ledede koalisjonen sendte absolutt alt de hadde av tilgjengelige fly, inkludert F-15, F-16, A-10, B-52 og bevæpnede droner. Jagerflyene gikk tom for bomber, og ble nødt til å beskyte islamistene med den innebygde mitraljøsen i flyene.  [sitat=2, left]

Amerikanske spesialsoldater kjempet også på bakken sammen med en gruppe soldater fra Peshmerga-avdelingen til «Mike».

Gatekamper - Dessverre ble en av de amerikanske spesialsoldatene skutt og drept inne i Teleskuf. To amerikanske Black Hawk-helikoptre ble sendt for å evakuere ham. Fra der jeg sto, kunne jeg se hvordan de ble beskutt med RPG-raketter (Rocket propelled grenade - en granat som drives av en rakett), som gikk av i lufta rundt dem.

Teleskuf ble tatt av IS. Kurdiske og irakiske styrker inne i byen måtte trekke seg tilbake.

- Det ble forberedt en motoffensiv og jeg kastet meg i en bil i full fart mot byen. Vel framme gikk en svensk frivillig som nylig sluttet seg til avdelingen vår og jeg inn i byen i den første bølgen.

- Vi gikk til fots, med pansrede kjøretøy foran oss som skjold. Vi havnet i nærkamp med IS inne i byen og møtte på svært hard motstand. Vi var såpass nær hverandre at vi fikk kastet hjemmelagede granater mot oss. Kjøretøyene fikk store skader, og vi måtte trekke oss ut av byen.  [bilde=3, left, twelve]

Noen timer etter at «Mike» og Peshmerga-militsen måtte gi opp, gikk de til motangrep på nytt.

- Vi gikk fra hus til hus hele dagen og tok ut IS-krigere, de fleste utstyrt med selvmordsbelter og vester. Noen av dem var bare tenåringer, så unge som 15- 16 år. I løpet av natta hadde avdelingen min klarert vår del av byen og vi ble sendt tilbake til landsbyen vår for hvile.

Neste morgen ble «Mike» vekket tidlig. En gruppe med IS-krigere prøvde å krysse fronten og komme seg tilbake til sitt eget område. [sitat=3, right]

Nærkamper - De gjemt seg i det høye gresset, men var fanget mellom to av stillingene på frontlinjen og to pansrede kjøretøyer som utgjorde en «boks». Generalen vår, Wahed Kovle, beordret det ene kjøretøyet til å kjøre sakte framover. Generalen, meg selv og to andre offiserer gikk bak kjøretøyet og brukte det som skjold. Vi havnet etter hvert i skuddveksling med IS-krigerne i gresset, og det ble klart at de var mange flere enn vi først trodde.

Kampene foregikk på nært hold, når islamistene gikk tom for ammunisjon, sprengte flere av dem seg selv i lufta.

- Det regnet biter av dem over oss. Vi fikk også kastet flere håndgranater på oss, flere av dem traff bilen og en av dem gikk av bare et par meter fra meg. Sakte jobbet vi oss innover, til slutt hadde vi drept alle. [bilde=4, left, twelve]

- Hvor mange IS-krigere var det?

- Først trodde jeg de var en rundt 15 stykker, men ble seinere fortalt de var godt over 20 mann. Flere av dem hadde sprengt seg selv. Det er ikke så godt å si hvor mange de var.

Tatt levende En av dem ble funnet i livet. Jeg utførte førstehjelp på ham, mens generalen vår snakket med IS-emiren, som hadde sendt denne gruppa. Generalen vår lovte at vi kom til å behandle fangen verdig, men IS-emiren ba oss om å drepe ham og sa at han ikke brydde seg om skjebnen hans. [faktaboks=2, left, eight]

- Fangen, en 19-åring fra Mosul, var skutt flere ganger i låret og hoften. Jeg bandasjerte ham og vi fraktet han til feltsykehuset for videre behandling. Der hjalp jeg også legen og sykepleieren med å behandle ham videre.

- Kampene varte i totalt 36 timer for min del, men det ble lite søvn de neste dagene også. Flere grupper med IS-krigere ble observert inne på vårt område. Vi rykket ut på jakt etter dem, men fant ikke flere.

- Vet du hvor mange som ble drept?

- Totalt kan over 200 IS-krigere ha blitt drept under kampene, og et stort antall Peshmerga-soldater mistet også livet, men tallet holdes hemmelig av regjeringen. IS-krigerne som angrep oss, var hovedsakelig fra en eliteavdeling ved navn «Storming Battalion of Wilayat Nineveh», som har spesialisert seg på å storme fiendtlige stillinger ved hjelp av tungt pansrede kjøretøyer. [bilde=5, left, twelve]

- Hvor kommer de fra?

- De fleste er nok irakere, mange fra Anbar-provinsen. Noen var fremmedkrigere. Bare to eller tre av IS-terroristene ble tatt levende.

- Hvordan er det med deg etter kampene?

- Jeg var rimelig sliten og fysisk utmattet i dagene etterpå. Vi fikk aldri hvilt oss skikkelig fordi vi stadig ble sendt ut på søk etter overlevende IS-terrorister, alt dette knapt uten mat og vann. Mentalt sett har jeg det bra. Jeg har ikke latt inntrykkene gå inn på meg enda. Det kan jeg spare til dette er over.

- Jeg vet ikke om dette er det tøffeste en norsk soldat har vært med på. Men det er ingen tvil om at jeg har vært veldig, veldig heldig. Vi mistet en mann og minst tre ble såret i avdelingen min. Det kunne like gjerne ha vært meg. Jeg er ikke redd, men jeg har innsett vi ikke er forberedt på bykrig. [bilde=6, left, six]

Forsmak på Mosul - Vi fikk en forsmak på Mosul, og jeg er redd det kommer til å bli blodig. Kampene varte i halvannet døgn. I de påfølgende dagene ble det observert flere IS-krigere på vårt område som prøvde å komme seg hjem. Vi vet med sikkerhet at noen få klarte å krysse fronten vår og rømme tilbake. Det kan også tenkes det fremdeles skjuler seg overlevende inne i Teleskuf, det er en by med mange forlatte hus.

- Er det flere nordmenn som kjemper sammen med deg?

- Vi er noen få nordmenn, det er også svensker her. Noen har bestemt seg for å reise hjem igjen, kanskje kommer de tilbake til høsten, jeg vet ikke. Det har vært en del gnisninger innad i gruppa, noe som ikke er uvanlig når man bor så tett på hverandre og kjeder seg. Men fire - fem nye skandinaver skal være på vei.

- Bruker IS gass mot dere?

- Ingen ble så vidt jeg vet skadd av gassangrepet. Men bare for et par dager siden ble 14 Peshmerga-soldater ved en annen front skadd under et kjemisk angrep fra IS.

- Får dere hjelp fra den irakiske hæren og amerikanske spesialsoldater?

- Den irakiske hæren er ikke til stede i vårt område, her er det bare Peshmerga og kristne militser. Da det sto på som verst kom amerikanerne med sine spesialsoldater fra Navy SEAL. De var ikke flere enn ti-tolv mann. Når vi blir angrepet får vi luftstøtte fra jagerfly og helikoptre. [faktaboks=3, right, twelve]

SELVMORDSBOMBE: Etter de harde kampene finner «Mike» og Peshmerga-militsen en selvmords-bombe. 
Foto: PESHMERGANOR@INSTAGRAM
SELVMORDSBOMBE: Etter de harde kampene finner «Mike» og Peshmerga-militsen en selvmords-bombe. Foto: PESHMERGANOR@INSTAGRAM Vis mer
DRONE: Islamistene bruker også droner i terrorkrigen, for å vite hvor de skal skyte rakettene. 
Foto: PESHMERGANOR@INSTAGRAM
DRONE: Islamistene bruker også droner i terrorkrigen, for å vite hvor de skal skyte rakettene. Foto: PESHMERGANOR@INSTAGRAM Vis mer
FØRSTEHJELP: Peshmerga-militsen fant en hardt skadd IS-terrorist på bakken. Her får han førstehjelp av «Mike». 
Foto: PESHMERGANOR@INSTAGRAM
FØRSTEHJELP: Peshmerga-militsen fant en hardt skadd IS-terrorist på bakken. Her får han førstehjelp av «Mike». Foto: PESHMERGANOR@INSTAGRAM Vis mer
HJEMMELAGET: IS-terroristene har hjemmelagde pansrede kjøretøy, som blir brukt i selvmords-aksjoner. 
Foto: PESHMERGANOR@INSTAGRAM
HJEMMELAGET: IS-terroristene har hjemmelagde pansrede kjøretøy, som blir brukt i selvmords-aksjoner. Foto: PESHMERGANOR@INSTAGRAM Vis mer
KAMP: Her er «Mike» klar til å skyte islamistene som forsøker å komme seg gjennom fronten.
KAMP: Her er «Mike» klar til å skyte islamistene som forsøker å komme seg gjennom fronten. Vis mer
TIDSSPØRSMÅL: Per Christian Gundersen mener at det er et tidsspørsmål før de to store byene IS kontrollerer, Raqqa i Syria og Mosul i Irak, kommer til å falle. FOTO: FORSVARET
TIDSSPØRSMÅL: Per Christian Gundersen mener at det er et tidsspørsmål før de to store byene IS kontrollerer, Raqqa i Syria og Mosul i Irak, kommer til å falle. FOTO: FORSVARET Vis mer