Jessa (14) samlet søppel i slummen - nå er hun en lovende ballerina

- Jeg kan hjelpe foreldrene mine med det jeg gjør nå. Jeg tjener penger på ballett.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Å rote i søppel etter mat og klær sammen med familien var hverdagen Jessa Balotoe (14) fra slumområdet Aroma i Manila. Pappa Gorgonio jobbet deltid som byggearbeider ved siden av å samle søppel, men hadde ikke penger nok til mat til de seks barna og to barnebarna.

- Jeg pleide å gå sammen med faren og moren min når de samlet søppel om kvelden, sier Jessa til nyhetsbyrået Associated Press.

For fire år siden ble livet til Jessa totalt forandret da hun som 10-åring ble håndplukket til å starte på ballettskole i den filippinske hovedstaden.

Det er Lisa Macuja, landets mest kjente ballerina, som har startet prosjektet hvor en rekke barn fra slummen får et skolestipend og trening i klassisk ballett i seks til sju år.

• Se en dokumentar om Jessa her.

Tjener penger I dag har programmet 55 studenter med stipend fra 9-18 år. Hver eneste dag trener de sammen med 60 andre barn, som betaler for undervisningen.

Hjemme i familiens hus, som er på størrelse med et container, forteller Jessa om den nye hverdagen. Familien bor fortsatt i slummen, og flere av familiemedlemmene jobber fortsatt med å samle søppel om kveldene.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Jeg kan hjelpe foreldrene mine med det jeg gjør nå. Jeg tjener penger på ballett, sier Jessa.

Som lærling tjener hun rundt 7000 filippinske pesos, rundt 170 dollar, i måneden, noen ganger det dobbelte i stipend og inntekter fra forestillinger.

Siden sin første audition i 2008 har hun spilt i Svanesjøen, Pinocchio, Don Quijote og en lokal versjon av Askepott, og tidligere i år var hun ute og fløy for aller første gang for å delta i Asian Grand Prix i Hong Kong, hvor hun var finalist.

Få jobber Mer enn en tredjedel av de 94 millionene mennesker som bor i Filippinene lever i fattigdom, mange i uhygieniske brakkebyer som den Jessa kommer ifra. 

FÅR DANSE: Jessa Balote (14) trener hver dag, og drømmer om å leve av balletten. Foto: Aaron Favila / AP Photo
BOR I SLUMMEN. Jessa Balote (14) og familien bor fortsatt i slumområdet Aroma i Manila. Her samlet Jessa søppel sammen med foreldrene før hun som 10-åring ble plukket ut til å starte på ballettskole. Foto: Aaron Favila / AP Photo
Foto: Aaron Favila / AP Photo
Foto: Aaron Favila / AP Photo
Foto: Aaron Favila / AP Photo
Foto: Aaron Favila / AP Photo
Foto: Aaron Favila / AP Photo
Foto: Aaron Favila / AP Photo
Foto: Aaron Favila / AP Photo
Foto: Aaron Favila / AP Photo
Foto: Aaron Favila / AP Photo

Til tross for en økonomisk oppsving er det ikke nok fulltidsjobber i landet, fortsatt har få utdannelse og lønningene er lave. Minst 3000 filippinere forlater hver eneste dag familien sin for å søke lykken utenlands.

Hjemme i Aroma ligger ballerinaskoene til Jessa klare på toppen av gymbagen, side om side med gamle plastflasker og annet søppel.

Gjennom ballettskolen får hun mat, melk og ballettutstyr. Danseskoene alene koster rundt 50-50 dollar, noe som er en formue for noen som lever på bare to dollar om dagen.
 
Macuja, som driver prosjektet, fikk selv et toårig stipend som 18-åring ved Academy of Russian Ballet i St. Petersburg. I dag er hun 48 og ønsker å kunne gi andre unge talenter den samme muligheten som hun fikk. Hun er også veldig opptatt av at også fattige barn og unge skal få en sjanse.

Dansekompaniet opptrer på kjøpesentre, skoler og i en rekke småbyer i området, og Jessa og de andre barna har fått en mulighet til å komme seg opp og fram.

Selv om pengene Jessa tjener ikke er nok til å løfte familien ut av fattigdommen, har balletten gitt henne flere muligheter - nå drømmer hun om å bli en profesjonell ballerina eller jobbe som lærer.

BOR I SLUMMEN. Jessa Balote (14) og familien bor fortsatt i slumområdet Aroma i Manila. Her samlet Jessa søppel sammen med foreldrene før hun som 10-åring ble plukket ut til å starte på ballettskole. Foto: Aaron Favila / AP Photo
BOR I SLUMMEN. Jessa Balote (14) og familien bor fortsatt i slumområdet Aroma i Manila. Her samlet Jessa søppel sammen med foreldrene før hun som 10-åring ble plukket ut til å starte på ballettskole. Foto: Aaron Favila / AP Photo Vis mer