Kameler får skylda for dødelig virus

Ingen vaksine, 46 drept siste år.

MISTENKES SOM SMITTESPREDER: Det fryktede MERS-viruset kan stamme fra arabiske kameler, som denne fra Jordan. Foto: AFP  / AWAD AWAD
MISTENKES SOM SMITTESPREDER: Det fryktede MERS-viruset kan stamme fra arabiske kameler, som denne fra Jordan. Foto: AFP / AWAD AWADVis mer
Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Et SARS-lignende virus som har drept opp til 50 personer i Midtøsten kan stamme fra arabiske kameler, mener forskere.

MERS-viruset har drept 46 av de 94 som har blitt smittet siden september i fjor, ifølge Verdens helseorganisasjon.

MERS omtales som «søskenbarnet» til SARS-viruset, som drepte over hundre mennesker da det brøt ut i Asia for ti år siden.

Å finne virusets opphav har vært viktig på grunn av den årlige pilegrimsreisen hajj, som ventes å trekke rundt to millioner mennesker til Mekka og Medina i oktober.

Frykten for viruset har ført til at saudiarabiske myndigheter har vært tilbakeholdne med å utstede visum i forbindelse med årets hajj.

Forskere har tidligere hatt trodd at viruset stammer fra flaggermus, men har nå rettet mistanken mot arabiske kameler.

I en studie ble blodprøver fra Omanske kameler sammenlignet med kameler fra Kanariøyene, asiatiske lamaer, alpakkaer, baktriakameler, samt kyr, og sauer fra Nederland.

En MERS-lignende motgift ble funnet i alle de omanske kamelene og i noen av kamelene fra Kanariøyene.

- Dette betyr at disse kamelene for en tid siden hadde et virus som lignet veldig på MERS, sier forskningsleder Marion Koopmans.

Det finnes foreløpig ingen vaksiner mot viruset.

(NTB-AFP)