Kampen om Titanic-skatten avgjøres nå

Vil selge gjenstander verdt 700 millioner.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet.no): En amerikansk domstol skal i løpet av de neste ukene avgjøre hvem som er den rettmessige eieren av møbler, mynter og personlige eiendeler hentet ut fra vraket av det legendariske passasjerskipet Titanic, ifølge nyhetsbyrået AP.

Den juridiske kampen dreier seg om gjenstander til en verdi av nærmere 700 millioner kroner og om disse fremdeles skal være tilgjengelig for allmennheten eller kunne selges til en privat samler eller museum.

Dommer Rebecca Beach Smith i Virginia har en real utfordring foran i seg, idet hun forsøker å rydde opp i den innfløkte krangelen som har pågått siden oseanograf Robert Ballard fant skipet på havbunnen i Atlanterhavet i 1985.

Krangler om vrakrestene
En rekke selskap og privatpersoner har gjennom de siste 24 årene hevdet at de har enerett på Titanic-klenodiene.

Passasjerfartøyet, som ble «omtalt som skipet som ikke kunne synke», gikk ned i internasjonalt farvann.

Skipets eiere er for lengst døde og rederiet som eide Titanic eksisterer heller ikke lenger.

Derfor finnes det heller ingen naturlige arvtakere som kan overta skipslasten.

Den mest utholdne parten i denne krangelen har vist seg å være RMS Titanic Inc, som har allerede hentet ut flere tusen gjenstander fra vraket som ligger på omkring fire kilometers dyp.

Kompensasjon
Selskapet spesialitet er omreisende utstillinger. I tillegg til Titanic-gjenstander, har de blant annet også en Star Trek-utstilling.

HVORFOR SANK TITANIC?: Det finnes flere ulike teorier om hvorfor skipet gikk ned etter kollisjonen med isfjellet. Noen skylder på at passasjerfartøyet holdt altfor høy fart i et område med stor isforekomst. Tekniske undersøkelser tyder derimot på at bolter, som ble brukt for å holde skroget sammen, var av for dårlig kvalitet og knakk under sammenstøttet. Arkivfoto: AP PHOTO/SCANPIX
HVORFOR SANK TITANIC?: Det finnes flere ulike teorier om hvorfor skipet gikk ned etter kollisjonen med isfjellet. Noen skylder på at passasjerfartøyet holdt altfor høy fart i et område med stor isforekomst. Tekniske undersøkelser tyder derimot på at bolter, som ble brukt for å holde skroget sammen, var av for dårlig kvalitet og knakk under sammenstøttet. Arkivfoto: AP PHOTO/SCANPIX Vis mer

33 millioner mennesker over hele verden skal ha sett Titanic-samlingen, ifølge selskapet.

De 5 900 gjenstandene ble hentet ut fra skipsvraket i løpet av seks dykkeekspedisjoner.

Som en kompensasjon for dykke- og bevaringsarbeidet, ønsker RMS Titanic nå fullstendig eierskap over gjenstandene.

I rettspapirene blir det hevdet at selve dykkeoperasjonene og utstillingene,koster langt mer enn de 700 millionene kronene klenodiene skal være verdt.

SETT AV MER ENN 30 MILLIONER MENNESKER: Selskapet, som nå ønsker eierskap over skipsgjenstandene, står bak en omreisende Titanic-utstilling. Her har man gjenskapt en av førsteklassekabinene med autentiske møbler og dekketøy hentet fra skipet.  AFoto: REUTERS/SCANPIX
SETT AV MER ENN 30 MILLIONER MENNESKER: Selskapet, som nå ønsker eierskap over skipsgjenstandene, står bak en omreisende Titanic-utstilling. Her har man gjenskapt en av førsteklassekabinene med autentiske møbler og dekketøy hentet fra skipet. AFoto: REUTERS/SCANPIX Vis mer

Et stadfestet eierskap vil gjøre det mulig for selskapet å selge hele kolleksjonen videre.

- Internasjonal skatt
Signaler fra retten tyder imidlertid på at dommer Smith vil sette en stopper for disse planene.

Hun ønsker også en strengere regulering av bergingsforsøk av gjenstander fra vraket.

- Jeg er opptatt av at Titanic ikke bare er en nasjonal skatt, men på sin måte også en internasjonal skatt, og den trenger beskyttelse og overvåkning, sa Smith til de frammøtte advokatene, ifølge AP.

5 900 GJENSTANDER:  RMS Titanic Inc. sitter på de aller fleste klenodiene hentet ut skipsvraket. Foto: AP PHOTO/SCANPIX
5 900 GJENSTANDER: RMS Titanic Inc. sitter på de aller fleste klenodiene hentet ut skipsvraket. Foto: AP PHOTO/SCANPIX Vis mer

De britiske myndighetene innførte for en stund siden et forbud mot uautoriserte bergingsforsøk.

Den amerikanske kongressen har vurdert å gjøre Titanic-vraket til et minnesmerke for de 1522 personene som omkom i forliset, men det har ikke blitt tatt noen avgjørelse.

Plyndre eller beundre
En rekke internasjonale krefter har lenge ønsket en formell plan for hvordan skipsvraket skal bevares.

- Titanic er som en storslått pyramide som har blitt oppdaget og menneskeheten er i ferd med å gå inn for første gang siden den ble forseglet, kommenterer Ballard, som ledet det internasjonale gruppen som oppdaget skipet.

- Kommer han for å plyndre eller beundre? Verdens befolkning vil åpenbart det siste, fortsetter han.

AUKSJONERT BORT: Dette lommeuret tilhørte Carl Asplund, som døde under forliset. Klokken er en del av en kolleksjon som tilhørte hans datter, Lillian Asplund, og som ble auksjonert bort i England i fjor. Foto: AP PHOTO/SCANPIX
AUKSJONERT BORT: Dette lommeuret tilhørte Carl Asplund, som døde under forliset. Klokken er en del av en kolleksjon som tilhørte hans datter, Lillian Asplund, og som ble auksjonert bort i England i fjor. Foto: AP PHOTO/SCANPIX Vis mer

Ifølge nyhetsbyrået AP har dommeren i saken engasjert en rekke juridiske og maritime eksperter for å utforme en plan for hvordan best løse floken.

RMS Titanic vil mest sannsynlig få enerett til videre utforskning av skipet. Men de får ikke full råderett over verken gjenstandene eller selve vraket, for å hindre at noe av dette videreselges.

Solgte minnene
Titanic-effekter har tidligere oppnådd svært gode priser på auksjoner.

I oktober i fjor måtte Titanics siste gjenlevende, den 96 år gamle Millvina Dean, selge minnene for å finansiere sitt opphold på sykehjem.

PERSONLIGE GJENSTANDER: I tillegg mynter, porselen og møbler, har det også blitt hentet ut en rekke personlige eiendeler. Denne skjorten tilhørte en passasjer på tredje klasse. Foto: AP PHOTO/SCANPIX
PERSONLIGE GJENSTANDER: I tillegg mynter, porselen og møbler, har det også blitt hentet ut en rekke personlige eiendeler. Denne skjorten tilhørte en passasjer på tredje klasse. Foto: AP PHOTO/SCANPIX Vis mer

Dean var bare to måneder da skipet forliste og kom i økonomisk uføre etter at hun ble syk.

Hun håpet å få rundt 3000 pund, omkring 28 000 kroner, men endte opp med mer enn det tidobbelte - nærmere 350 000 kroner.

Blant gjenstandene som ble solgt på auksjonen, var en 100 år gammel koffert med klær hun fikk fra snille mennesker i New York etter å ha blitt reddet fra skipskatastrofe i Atlanterhavet i 1912.

- Det er snakk om et stort pengebeløp og jeg er sikker på at hun vil bli svært glad når jeg forteller henne hvordan aksjonen gikk, sier auksjonarius Andrew Aldridge etter auksjonen.

BLANDER GAMMELT OG NYTT: Den eksklusive klokken "Titanic DNA" er laget av metalldeler hentet fra Titanics skrog på havbunnen. Foto: REUTERS/SCANPIX
BLANDER GAMMELT OG NYTT: Den eksklusive klokken "Titanic DNA" er laget av metalldeler hentet fra Titanics skrog på havbunnen. Foto: REUTERS/SCANPIX Vis mer