Karateekspert dømt for ninjadrap på 17-barnsforeldre

Juryen anbefaler at Leonard Gonzales Jr. (36) idømmes dødstraff.

DREPT:Ekteparet Byrd og Melanie Billings hadde 17 barn, og 13 av dem hadde de adoptert. I juli 2009 ble ekteparet drept mens ni av barna var i huset. Foto: AP/The Pensacola News Journal, Karena Cawthon/Scanpix
DREPT:Ekteparet Byrd og Melanie Billings hadde 17 barn, og 13 av dem hadde de adoptert. I juli 2009 ble ekteparet drept mens ni av barna var i huset. Foto: AP/The Pensacola News Journal, Karena Cawthon/ScanpixVis mer
Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

||| (Dagbladet): Byrd (66) og Melanie Billings (43) ble funnet skutt og drept i sin bolig i Beulah i Florida i 9. juli 2009.

Ekteparet hadde 17 barn, hvorav 13 var adoptert. 6 av disse hadde Downs syndrom. Billings-paret ble brutalt drept med flere skudd hver
.

Torsdag denne uka anbefalte juryen at Leonard Gonzales Jr. (36) blir dømt til døden for drapet på 17-barnsforeldrene.

Funnet skyldig Karateeksperten Leonard Gonzales Jr.(36) regnes som hovedmannen bak angrepet hvor en gruppe væpnede og maskerte menn i ninja-utstyr tok seg inn i ekteparets hjem og ranet og tok livet av paret.

Ni av barna var hjemme da det skjedde, og ett av barna skal ha vært tilstede da ekteparet ble drept på soverommet sitt.

Torsdag fant retten i Florida Gonzales skyldig i overlagt drap og væpnet ran. Juryen, som besto av elleve kvinner og én mann anbefalte at Gonzales blir dømt til døden.

Gonzales's straffeutmåling vil bli avholdt 9. desember, og det vil da bli avgjort om han vil bli idømt dødstraff.

- Dømt av media I løpet av retssaken skal Gonzales ha snakket ivrig med advokatene sine, ristet på hodet og smilt. Ifølge CNN skal han ha uttalt til dommeren at han ikke hadde behov for å innkalle vitner for å snakke på hans vegne fordi "bevisene taler for seg selv".

- Jeg har allerede blitt dømt av media, sa Gonzales til juryen under forhandlingene.

Høringen den 9. desember vil være den endelige muligheten for advokatene til å argumentere for eller mot dødsstraff.
 
Trodde overvåkingen var avslått Ekteparets bolig hadde et avansert overvåkingssystem, og ransmennene skal ha trodd at de var avslått da de tok seg inn i boligen.

LETTET: Datteren til det drepte ekteparet vitnet i retten denne uka. Hun ble lettet over juryens anbefaling om at Gonzales skal dømmes til døden. Foto: AP Photo/Pensacola News Journal, Tony Giberson
LETTET: Datteren til det drepte ekteparet vitnet i retten denne uka. Hun ble lettet over juryens anbefaling om at Gonzales skal dømmes til døden. Foto: AP Photo/Pensacola News Journal, Tony Giberson Vis mer

Det var de ikke. Da politiet fikk gått gjennom bildene fra boligen så de den røde bilen ranerne hadde brukt som rømningsbil, og de klarte å finne flere av de siktede.

På overvåkningsbildene, som delvis er frigitt av politiet, kan en se hvordan ranerne som endte med å bli drapsmenn, tok seg inn i huset, enkelte av dem utkledd i ninja-utstyr.

Bildene viser at ranerne var i huset i bare fire minutter, og ti minutter totalt på eiendommen.

Lettet familie Da juryens avgjørelse ble opplest holdt Byrd og Melanie Billings' familie hender og uttrykte lettelse, mens Gonzales Jr. nikket.

En av parets døtre, Ashley Markham, har nå ansvaret for de ni funksjonshemmede barna. Hun ville ikke svare på noen spørsmål, men ga en kort uttalelse etter høringen:

"Selv om sårene våre heles, vil vi alltid ha et arr. Vi har levd igjennom dette marerittet sammen, men vi har også bevitnet at det amerikanske rettsvesen fungerer slik det skal".

- Håper på dødsstraff Statsadvokat Bill Eddins og assisterende statsadvokat John Molchan var fornøyde etter høringen.

- Jeg håper han får dødsstraff. Jeg er enig med dommeren i at vi lever i et samfunn og en verden hvor grusomme og forferdelig voldsepisoder er økende. Dette er bare ett eksempel på det, og det mener jeg er trist. Jeg ser ingen ende.

Gonzales jr.'s medtiltalte skal også stilles for retten.
A jury today recommended the death penalty for Leonard Patrick Gonzalez Jr., the man who conceived and carried out the July 9, 2009 robbery that ended in the deaths of Byrd and Melanie Billings.
Circuit Judge Nick Geeker set a Dec. 9 sentencing hearing for the 36-year-old Gulf Breeze man. The hearing will be the final opportunity for attorneys to argue for or against the death penalty. The judge will then set a final hearing date where he will announce his decision.A hush fell over the courtroom as the court clerk read the 10-2 recommendation that the former karate instructor and father of six be executed.

HOVEDMANN:Leonard  Gonzales, Jr. ble torsdag denne uka funnet skyldig i overlagt drap. I Desember vil det bli vedtatt om han skal dømmes til døden for ugjerningen. Foto: AP Photo/Pensacola News Journal, Tony Giberson
HOVEDMANN:Leonard Gonzales, Jr. ble torsdag denne uka funnet skyldig i overlagt drap. I Desember vil det bli vedtatt om han skal dømmes til døden for ugjerningen. Foto: AP Photo/Pensacola News Journal, Tony Giberson Vis mer
BOLIGEN:I dette huset bodde Byrd og Melanie Billings med sine 17 barn. Juli 2009 tok flere menn seg inn og drepte og ranet dem i deres hjem. Ni av barna var hjemme. Foto: AP Photo/The Pensacola News Journal, Gary McCracken
BOLIGEN:I dette huset bodde Byrd og Melanie Billings med sine 17 barn. Juli 2009 tok flere menn seg inn og drepte og ranet dem i deres hjem. Ni av barna var hjemme. Foto: AP Photo/The Pensacola News Journal, Gary McCracken Vis mer