En av tidenes største svindelsaker

Kasinoimperiet, superyachten ... og en norsk kaptein

En av verdens dyreste superyachter er sentral i en av tidenes svindelsaker.

INSPEKSJON: Her står Malaysias forsvarsminister Mohammad Sabu og Mahathir Mohamad (i midten) sammen med «Equanimity»s norske kaptein Øystein Senneseth ved Port Klang i Malaysia i august i fjor. Foto: EPA / Fazr Ismail
INSPEKSJON: Her står Malaysias forsvarsminister Mohammad Sabu og Mahathir Mohamad (i midten) sammen med «Equanimity»s norske kaptein Øystein Senneseth ved Port Klang i Malaysia i august i fjor. Foto: EPA / Fazr IsmailVis mer

Det skulle være en stor seier for myndighetene på Malaysia.

Malaysias statsminister Mahathir Mohamad gliste bredt bak mørke pilotbriller da han i august i fjor steg om bord på superyachten «Equanimity».

Han satt plutselig på en stor skatt.

En 91 meter lang yacht med et 20 meter stort basseng på dekk, kino, heis og en egen «beach club». En båt som huser et eget spa-anlegg med sauna, tyrkisk badstu og en skjønnhetssalong, samt flere boblebad. Naturligvis også med landingsplass for helikopter.

Det London-baserte selskapet VesselsValue verdsetter skipet til 175 millioner dollar, og statsministeren gliste bredt da han ble vist rundt på skipet de nettopp hadde tatt i arrest. Han ble vist rundt av skipets kaptein, norske Øystein Senneseth (60).

Millionærsønnen

BARE GLIS: Malaysiske myndigheter var fulle av glede da de fikk inspisere superyachten med den norske kapteinen i fjor sommer. Siden fikk kapteinen og mannskapet oppdrag fra myndighetene ved å holde båten ved like. Foto: NTB Scanpix
BARE GLIS: Malaysiske myndigheter var fulle av glede da de fikk inspisere superyachten med den norske kapteinen i fjor sommer. Siden fikk kapteinen og mannskapet oppdrag fra myndighetene ved å holde båten ved like. Foto: NTB Scanpix Vis mer

I New York på slutten av 2000-tallet dukket det plutselig opp en malaysisk mann opp blant byens absolutte elite i finans- og festverden. Den London-utdannede millionærsønnen Jho Low (37) ble avbildet på fest med Paris Hilton i St. Tropez og kjøpte leiligheten til Jay-Z og Beyoncé på Manhattan.

New York Post kalte ham klubblivets «mysteriemann», og Low ble kjent som mannen som fløy en stor delegasjon klubbjenter fra New York til Malaysia og nærmest kastet rundt seg med penger. Men som New York Post også noterte seg: «Spekulasjonene om hvor han får pengene sine fra florerer».

TILTALT: Jho Low anklages for å være hovedmannen bak 1MDB-svindelen. Han nekter straffskyld. Foto: Scott Roth/Invision/AP/NTB Scanpix
TILTALT: Jho Low anklages for å være hovedmannen bak 1MDB-svindelen. Han nekter straffskyld. Foto: Scott Roth/Invision/AP/NTB Scanpix Vis mer

Hundremillionersinvesteringer i Hollywood-blockbustere, diamanter til Miranda Kerr og kunstgaver til Leonardo DiCaprio var nemlig trolig resultat av det som er en av tidenes svindler.

Der dukker også superyachten «Equanimity» opp.

Taus

Da superyachten i august i fjor ble fraktet til Malaysia etter å ha vært i arrest i Indonesia, hadde kaptein Senneseth og et nytt mannskap nettopp mønstret på.

Der stilte Senneseth opp for malaysiske aviser og fortalte om hvordan det var da væpnede politimenn bordet båten.

- For å være ærlig var vi litt bekymret i begynnelsen. Det var en ny situasjon for alle. Etter en stund ble alle mer vant til det. For oss er det en ære å bringe skipet tilbake til Malaysia, sa norske Senneseth til avisa The Star.

Den tidligere ferjekapteinen fra Ågotnes utenfor Bergen hadde akkurat tatt over ansvaret for mannskapet på sommeren i fjor. De 18 arbeiderne hadde bare vært om bord i tre uker før malaysiske myndigheter ville ha det tilbake.

Derfor ble det Øystein Senneseth som viste fram superyachten for den malaysiske statsministeren, marinesjefene og forsvarsgeneralene. Til slutt fikk han og mannskapet ansvaret for vedlikeholdet av båten i månedene som kom på oppdrag for myndighetene. Dagbladet har ved en rekke anledninger forsøkt å få tak i Senneseth via telefon, e-post og familiemedlemmer, men har aldri lykkes.

For hvem eier egentlig superyachten «Equanimity»?

STASELIG: Helikopterplatting, basseng, treningsrom og kino er selvsagt om bord på superyachten «Equanimity», som nå er solgt til et malaysisk casinoimperium. Foto: AP Photo/Ambros Boli Berani
STASELIG: Helikopterplatting, basseng, treningsrom og kino er selvsagt om bord på superyachten «Equanimity», som nå er solgt til et malaysisk casinoimperium. Foto: AP Photo/Ambros Boli Berani Vis mer

Stråselskap på Cayman

Cayman-selskapet Equanimity står oppført som eiere av yachten. Det er antatt at det er et stråselskap for playboy-investoren Jho Low.

Han er mannen som står bak 1MDB-svindelen, som er omtalt som en av årtusenets største svindelsaker, og dreier seg om tapping av det malaysiske statlige utviklingsfondet 1Malaysia Development Berhad.

Malaysias tidligere statsminister Nadib Razak ble pågrepet i juli i fjor, og han og hans familie anklages for å ha tappet fondet for svimlende 37 milliarder kroner og for å ha overført nærmere seks milliarder av dette beløpet til sin personlige bankkonto. Han var statsminister i landet fra 2009 til i fjor.

Da Razak ble statsminister, begynte også Jho Low virkelig å flashe penger i USA.

Millionkunst og diamanter

BOARDET: Dette bildet viser da indonesiske tjenestemenn tok seg om bord på yachten «Equanimity» utenfor Bali i februar i fjor. Foto: AFP PHOTO / Rully Prasetyo
BOARDET: Dette bildet viser da indonesiske tjenestemenn tok seg om bord på yachten «Equanimity» utenfor Bali i februar i fjor. Foto: AFP PHOTO / Rully Prasetyo Vis mer

Amerikanske og malaysiske myndigheter som etterforsker korrupsjonsskandalen, mener at Jho Low og de andre involverte har kjøpt opp giganteiendommer, unik millionkunst, diamanter, privatfly og andre luksusartikler med de stjålne pengene.

Dette skal ha vært muliggjort gjennom intrikate handler via postkasseselskapet eid av tidligere statsminister Razaks stesønn, Riza Aziz, og Low. Aziz har i mange år hatt tett tilknytning til Low, og de studerte blant annet sammen på eliteskolen Harrow i London.

Amerikansk påtalemyndighet har tiltalt Low for å stå bak hvitvaskingen, men han er selv på rømmen og nekter for eierskapet til båten.

En milliard under

Da båten ble ferdigstilt i 2014 ble den solgt for hele 250 millioner dollar (2,1 milliarder) av Jho Lows stjålne penger, ifølge amerikanske myndigheter. Malaysiske myndigheter måtte imidlertid ta et tap da de til slutt aksepterte et bud på 126 millioner dollar (1,08 milliarder kroner) fra resort- og kasinoimperiet Genting Malaysia, opplyser justisminister Tommy Thomas onsdag.

Selv om de fikk mindre enn minsteprisen på 130 millioner dollar, beskriver justisministeren salget som det definitivt største beslaget etter den gigantiske 1MDB-svindelen.

Jho Low avviser alle anklager:

- Kupp-prisen akseptert av Mahathir-regjeringen for yachten «Equanimity» er det siste kapittelet i nok en historie om regimets inkompetanse og respektløshet overfor loven, skriver Jho Low i en uttalelse via sine advokater.

Han hevder videre å ikke eie båten, men mener uansett at mediedekningen vil knytte ham til eierskapet

- Det tok regjeringen dobbelt så lang tid å selge denne båten som de lovet. Regjeringen viser at de er forberedt på å ødelegge verdien på Equanimity i et angrep på sine politiske motstandere, skriver Low.

Victoria's Secret-modell og DiCaprio

Yachten er bare en av verdiene som amerikanske og malaysiske myndigheter jakter. De mener også svindelpengene ble brukt på kunst fra Monet, Picasso og van Gogh, eiendom i California, London og New York i tillegg til avsindig luksuriøse smykker. Blant annet er det snakk om et 22-karats rosa halssmykke til over 250 millioner kroner og et gjennomsiktig piano hjemme hos den australske supermodellen Miranda Kerr (35) - gitt i gave av Jho Low.

SUPERMODELL: Miranda Kerr
skal ha mottatt smykker til hundrevis av millioner fra 1MDB-svindelen. Foto: NTB Scanpix
SUPERMODELL: Miranda Kerr skal ha mottatt smykker til hundrevis av millioner fra 1MDB-svindelen. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Victoria's Secret-modellen skal i en periode ha hatt et forhold med Low, og skal ha mottatt diamantsmykker til en verdi på til sammen 70 millioner kroner fra skandaleinvestoren, skriver Wall Street Journal.

Amerikanske myndigheter mener også de underslåtte midlene har blitt brukt til å finansiere Hollywood-storfilmer som «Dum og Dummere 2», «Daddy's Home» og «Wolf of Wall Street». Firmaet Red Granite Pictures, som er eid av tidligere statsminister Razaks stesønn, finansierte den sistnevnte storfilmen på egen hånd, men var en av flere investorer på de to andre filmene, ifølge Los Angeles Times.

En annen som fikk gaver fra 1MDB-svindelen var Hollywood-stjerne og playboy Leonardo DiCaprio (43). Han fikk selv Picasso-maleri og Marlon Brandos originale Oscar-statutt i gave av selskapet Red Granite Pictures. Gavene hadde en verdi på over hundre millioner kroner, noe DiCaprio skal ha levert tilbake.

På utkikk etter utfordringer

«Equanimity»s norske kaptein, Øystein Senneseth har i disse dager oppgitt at han er «superyacht-kaptein på utkikk etter utfordringer».

Samtidig er det knyttet stor spenning til om malaysiske myndigheter nå vil bli kvitt den svindyre yachten en gang for alle.