SNAKKER UT: Brett Kavanaugh og hans kone Ashley Estes Kavanaugh stilte til intervju på Fox News mandag kveld. Foto: Jacquelyn Martin / AP / NTB scanpix
SNAKKER UT: Brett Kavanaugh og hans kone Ashley Estes Kavanaugh stilte til intervju på Fox News mandag kveld. Foto: Jacquelyn Martin / AP / NTB scanpixVis mer

Kavanaugh: Har aldri forgrepet meg på noen

Høyesterettsnominerte Brett Kavanaugh forsvarte seg mandag kveld i et uvanlig intervju på Fox News, der han gjentok at han aldri har forgrepet seg på noen.

Kavanaugh, som av to kvinner er anklaget for seksuelle overgrep, sier også at han var jomfru på tidspunktet overgrepene skal ha funnet sted, og for øvrig i flere år senere. Ingen av de to kvinnene har hevdet å ha hatt samleie med ham.

Mandagens intervju på Fox News blir i amerikanske medier omtalt som en førpremiere på forklaringen 53-åringen vil gi når han stiller til høring i Senatets justiskomité torsdag.

Ifølge jussekspert Russell Wheeler er det høyst uvanlig, kanskje første gang, at en nominert høyesterettsdommer stiller til et intervju.

Kavanaugh har også forsvart seg i et brev til lederne i Senatets justiskomité, der han kaller anklagene mot ham «groteske» og avviser dem som en ren bakvasking.

- Ikke venner

Til torsdagens høring stiller også Christine Blasey Ford, som hevder Kavanaugh overfalt henne på en fest da han var 17 år og hun 15. I intervjuet med Fox News, der også Kavanaughs kone var med, sier han at det er mulig han har møtt Ford, men at de to aldri var venner eller del av samme vennekrets.

- Jeg har aldri hatt noen seksuell eller fysisk kontakt med Ford. Jeg har aldri seksuelt forgrepet meg på noen, verken på videregående eller noen annen gang, sier han, og legger til at han aldri engang var på festen som Ford har beskrevet.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Fox News' programleder Martha MacCallum presset høyersterettsdommerkandidaten under intervjuet.

- Så du sier at gjennom disse åra vi snakker om, så var du jomfru? spurte programlederen.

- Det er korrekt.

- Og hvilke år på college - siden vi graver i ditt privatliv her?

- Mange år etter. Jeg lar det være med det. Mange år etter, svarte Kavanaugh.

Samtidig avviser Kavanaugh anklagene fra Deborah Ramirez, som søndag sto fram i The New Yorker og anklaget ham for å ha presset penisen sin opp i ansiktet hennes og tvunget henne til å berøre ham. Hendelsen skal ha skjedd på en fest mens de begge fikk på universitetet i løpet av skoleåret 1983/84.

DET STORMER: Brett Kavanaugh ble nominert til høyesterettsdommer av president Donald Trump. Så kom overgrepsanklagene. Video: Ingrid Cogorno / CNN Vis mer

Forsvares av kona

Ashley Kavanaugh, Bretts kone, forteller at det har vært vanskelig å snakke med døtrene om overgrepssaken som har sjokkert hele USA. Hun er uansett ikke i tvil om mannens uskyld.

- Nei, jeg har kjent ham i 17 år. Jeg kjenner hjertet hans, og dette passer ikke med min oppfatning av Brett, sier hun til Fox News.

Selv håper 53-åringen, som ble tydelig emosjonell da han fortalte at president Donald Trump hadde ringt for å gi ham sin støtte, at torsdagens høring skal renvaske ham.

- I USA hører man fra begge sider av en sak. Derfor håper jeg å få en rettferdig behandling av saken, så jeg kan få renvasket navnet mitt og forsvart familiens integritet, sier han.

Politisk dragkamp

Den demokratiske senatoren Dianne Feinstein har oppfordret justiskomiteens leder, republikaneren Chuck Grassley, til å få iverksatt FBI-etterforskning av anklagene.

Feinstein krevde søndag kveld at komiteen «umiddelbart må utsette ytterligere møter» i forbindelse med nominasjonen av Kavanaugh, som Trump offentliggjorde 10. juli.

Komiteens talsmann Taylor Foy anklager på sin side demokrater i komiteen for «aktivt å holde tilbake informasjon» fra republikanerne og sier «det virker i stadig større grad som at de er mer interessert i politisk nedriving i stedet for å følge opp anklagene ved hjelp av en tverrpolitisk og profesjonell granskingsprosess».

(NTB)