DØDSKAMMERET: Rommet i Huntsville-fengselet der alle Texas' dødsdømte blir henrettet. Mens fangen ligger fastspent og får en dødelig injeksjon, følger en komité med fra den andre siden av vinduet. Foto: PAT SULLIVAN/AP/SCANPIX
DØDSKAMMERET: Rommet i Huntsville-fengselet der alle Texas' dødsdømte blir henrettet. Mens fangen ligger fastspent og får en dødelig injeksjon, følger en komité med fra den andre siden av vinduet. Foto: PAT SULLIVAN/AP/SCANPIXVis mer

Kenneth (38) ble henrettet på bursdagen sin

Drepte en mann under ran for 18 år siden.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet.no): Like etter midnatt norsk tid fikk Kenneth Wayne Morris (38) en dødelig dose gift i dødskammeret i Huntsville-fengselet. Åtte minutter seinere ble han erklært død. Henrettelsen skjedde på fødselsdagen hans, skriver AP.

Ba om tilgivelse
Like før han skulle dø, fortalte Morris to venner av seg at han var glad i dem, og at han var «klar til å reise hjem». Han henvendte seg også til sitt drapsoffers tre sønner:

- Jeg er lei meg for all smerten jeg har påført dere og familien deres. Jeg bærer ingenting annet enn kjærlighet i mitt hjerte, og ber for at dere en dag vil kunne tilgi meg.

Det er lite som tyder på at han blir bønnhørt.

- Jeg vet at ingenting vil bringe tilbake min kjære far. Men som amerikaner og texaner føler jeg meg forpliktet til å forhindre at noen andres mor eller far blir drept, sier Jimmy Adams, den ene av Jason Adams' sønner, til Houston Chronicle.

DREPTE FAMILIEFAR: Kenneth Wayne Morris drepte Jason Adams (63) under et ran for 18 år siden. I natt ble han henrettet med giftsprøyte, etter at USAs høyesterett hadde avslått å utsette fullbyrdelsen av dommen. Foto: TEXAS' JUSTISDEPARTEMENT/AP
DREPTE FAMILIEFAR: Kenneth Wayne Morris drepte Jason Adams (63) under et ran for 18 år siden. I natt ble han henrettet med giftsprøyte, etter at USAs høyesterett hadde avslått å utsette fullbyrdelsen av dommen. Foto: TEXAS' JUSTISDEPARTEMENT/AP Vis mer

Skjøt 63-åring
1. mai 1991 brøt en 19-årig Morris og hans medsammensvorne seg inn hos Jason og Marcene Adams i nordvestlige Houston, på jakt etter penger og våpen. Mens hun gjemte seg i klesskapet, hørte Marcene den 63-årige ektemannen gi ranerne penger - 1800 dollar - før han ble skutt på badet med fire skudd av Morris.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Selv hevdet Morris at han var ruset, og at våpenet hans gikk av fordi en medraner skumpet borti ham. Han ble ikke trodd i retten.

Morris' advokater prøvde til det siste å få stoppet henrettelsen, ved å hevde at fullbyrdelsen av dommen ble tvunget igjennom fordi klienten var svart; i perioden 1992-1999 var det 75 prosent mer sannsynlig at påtalemakten i Harris County la ned påstand om dødsstraff for svarte enn for hvite.

Påstandene om diskriminering blir bryskt tilbakevist av påtalemakten i Harris County, som kaller ordbruken «hinsides».

«DØDENS BY»: Huntsville-fengselet, hvor Texas' dødsdømte blir henrettet. Fengselet blir på folkemunne kalt «dødens by». Foto: PAUL K. BUCK
«DØDENS BY»: Huntsville-fengselet, hvor Texas' dødsdømte blir henrettet. Fengselet blir på folkemunne kalt «dødens by». Foto: PAUL K. BUCK Vis mer

I 2003 unnslapp Morris imidlertid en fullbyrdelse på to timers varsel, etter at en domstol besluttet å etterforske påstander om at han muligens var mentalt tilbakestående. Etterforskningen ble avsluttet i fjor, og prosessen fram mot henrettelsen fortsatte. Mandag ble henrettelsestidspunktet endelig fastlagt.

Dommer Caprice Cosper la også merke til at henrettelsen ville falle på den dødsdømtes bursdag, og beskrev tilfellet som «et pussig sammentreff».

Texas på topp
Kenneth Morris er den tiende dødsdømte fangen som er blitt henrettet i Texas i år, og den 16. i USA som helhet. Siden dødsstraff ble mulig i USA igjen i 1976 etter å ha vært avskaffet i noen år, har 433 endt livet i dødskammeret i Huntsville-fengselet.

Ekspresident George W. Bushs hjemstat beholder dermed en soleklar ledelse som staten som henretter flest fanger. I går ble 34-årige Willie Pondexter henrettet i Huntsville for et drap han begikk i 1993.

Morris får tilsynelatende lite sympati fra medtexanere; i kommentarfeltet i Houston Chronicles nettutgave står følgende å lese, blant mange liknende innlegg:

HENRETTET I GÅR: Willie Pondexter (34) ble henrettet i Huntsville i går. I 1993, da han var 19, brøt han seg inn hos en 85 år gammel kvinne, skjøt henne i hodet og tok 18 dollar fra henne, før han og hans medsammensvorne flyktet i bilen hennes. Han satt på dødscella i 15 år. Foto: TEXAS' JUSTISDEPARTEMENT/AFP/SCANPIX
HENRETTET I GÅR: Willie Pondexter (34) ble henrettet i Huntsville i går. I 1993, da han var 19, brøt han seg inn hos en 85 år gammel kvinne, skjøt henne i hodet og tok 18 dollar fra henne, før han og hans medsammensvorne flyktet i bilen hennes. Han satt på dødscella i 15 år. Foto: TEXAS' JUSTISDEPARTEMENT/AFP/SCANPIX Vis mer

«Jeg vil ønske dette avskummet en svært minneverdig bursdag og en svært skremmende avgang til det hinsidige.»