DØDE AV HJERTEINFARKT: New York Times-journalisten som dekket Pol Pots terrorregime, er død, 82 år gammel. Foto: The New York Times / AP / NTB Scanpix
DØDE AV HJERTEINFARKT: New York Times-journalisten som dekket Pol Pots terrorregime, er død, 82 år gammel. Foto: The New York Times / AP / NTB ScanpixVis mer

«Killing Fields»-journalisten er død

Dekket Pol Pots terrorregime i Kambodsja.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Sydney H. Schanberg, New York Times-korrespondenten som vant en Pulitzer-pris for dekningen av Røde Khmers maktovertakelse i Kambodsja i 1975, døde lørdag 82 år gammel.

Det melder Schanbergs tidligere arbeidsgiver New York Times, som skriver at han døde av hjerteinfarkt.

Filmen «The Killing Fields» (no. «Dødsmarkene» er i stor grad basert på Schanberg, og opplevelsene til den kambodsjanske journalisten Dith Pran, som overlevde det kommunistiske Røde Khmer-regimets folkemord i Kambodsja. Filmen vant tre Oscar-priser, og Dagbladets anmelder rullet terningkast fem.

DEKKET FORFERDELIGHETENE: Sydney H. Schanberg og Dith Pran. Foto: The New York Times / NTB Scanpix
DEKKET FORFERDELIGHETENE: Sydney H. Schanberg og Dith Pran. Foto: The New York Times / NTB Scanpix Vis mer

Drømte om bedring

Våren 1975, da Pol Pots geriljakrigere nærmet seg hovedstaden Phnom Penh, etter fem år med borgerkrig, nektet Schanberg og Pran å etterkomme New York Times' krav om at de skulle evakuere byen. Dermed var de noen av de eneste utlendingene som fortsatt oppholdt seg i landet.

- Vår beslutning om å bli var basert på en tro på, eller et ønske eller håp om, at når Røde Khmer-geriljaen vant og fikk det som de ville, ville de få slutt på all terrorismen og den brutale oppførselen vi hadde skrevet så mye om, skrev Schanberg seinere.

Han refererer til borgerkrigen som hadde herjet Kambodsja.

Men Schanbergs ønske og drøm gikk ikke i oppfyllelse. Pol Pot tok kort tid over hovedstaden, og regjerte landet med jernhånd fram til 1979.

Artikkelen fortsetter under annonsen

PRISBELØNNET FILM: Sam Waterston spiller Schanberg i filmen. Haing S. Ngor spiller Pran. Foto: Mary Evans Picture / NTB Scanpix
PRISBELØNNET FILM: Sam Waterston spiller Schanberg i filmen. Haing S. Ngor spiller Pran. Foto: Mary Evans Picture / NTB Scanpix Vis mer

Forlatt by

Pol Pots totalitære regime igangsatte en radikal kollektiviseringsprosess, der store deler av befolkningen ble forvist til landsbygden for å jobbe på kollektivbruk og i tvangsarbeidsleirer. Denne politikken ble av regimet presentert som en ny start på sivilisasjonen, kalt «år null», og skulle ta utgangspunkt i det tradisjonelle bondesamfunnet, skriver Wikipedia.

- To millioner mennesker begynte plutselig i stillhet å bevege seg ut av byen, gående, syklende, dyttende på biler med tom tank, som et menneskelig teppe, skrev Schanberg om prosessen.

Han skrev videre at Phnom Penh, en gang en levende by, ble forlatt.

- Gatelysene brant svakt for en befolkning som ikke lenger var der, skrev han.

Folkemord

Regimet begikk massmord på de såkalte dødsmarkene (The Killing Fields). Ofrene var byfolk, utdannede, intellektuelle, funksjonshemmede og kapitaleiere.

Estimater av antall drepte i perioden 1975-1979 varierer mellom 1,5 og 2,3 millioner, av en befolkning på 7-8 millioner, med 2 millioner ofre som det vanligste anslaget.

Schanberg sa han delte Pulitzer-prisen med Pran, som seinere fikk hjelp av Schanberg til å flykte fra Pol Pots regime til USA. Pran fikk også jobb som fotograf i New York Times. Dith døde i 2008.