SAMLET I SORG: Emanuel African Methodist Episcopal Church møttes søndag til første gudstjeneste etter skytemassakren onsdag. Hundrevis av mennesker strømmet til. Foto: EPA/RICHARD ELLIS
SAMLET I SORG: Emanuel African Methodist Episcopal Church møttes søndag til første gudstjeneste etter skytemassakren onsdag. Hundrevis av mennesker strømmet til. Foto: EPA/RICHARD ELLISVis mer

Kirken har overlevd, henrettelser, rasistiske forbud, jordskjelv og påsatt brann. Så skjedde skytemassakren

- Ingen ugjerningsmann, ingen demoner i helvete eller på jorda kan lukke døra vår, sier pastoren.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

NEW YORK (Dagbladet): Hundrevis av sørgende mennesker strømmet søndag til Emanuel African Methodist Episcopal Church (AME-kirken) i Charleston i Sør-Carolina. Onsdag kveld var kirken åsted for et grufullt massedrap da Dylann Roof åpnet ild og skjøt og drept ni personer i det som skal ha vært et rasistisk motivert angrep.

- Dørene er åpne. Ingen ugjerningsmenn, ingen demoner i helvete eller på jorda kan lukke dørene til Guds kirke, sa pastor Norvel Goff under minnestunden i den historiske afroamerikanske kirken.

Tidligere har AME-kirken overlevd rasistiske lovforbud, jordskjelv, en sint hvit mobb som brente ned den originale bygningen og henrettelsen av grunnleggeren og et titalls andre medlemmer for å planlegge slaveopprør, skriver New York Times.

Nå må kirkens medlemmer på nytt takle en grufull hendelse som trolig var rasistisk motivert.

«Holy City» - Noen ønsker å splitte mellom svarte, hvite og brune, men ingen våpen rettet mot oss skal lykkes, sa Goff.

SIKTET: Politiet mener Dylann Roof (21) hadde et rasistisk motiv for å skyte og drepe ni mennesker i den afroamerikanske kirken. Foto: TLR/Polaris
SIKTET: Politiet mener Dylann Roof (21) hadde et rasistisk motiv for å skyte og drepe ni mennesker i den afroamerikanske kirken. Foto: TLR/Polaris Vis mer

Fra andre bygninger i den svært religiøse sørstatsbyen med tilnavnet «Holy City» hadde folk hengt opp plakater med støtte.

- La oss være eksempelet på at kjærlighet overvinner ondskap, sto det på en plakat, ifølge New York Times.

Til stede i kirken var også blant andre guvernør Nikki Haley og andre framtredende politikere.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Da Roof ble framstilt i et fengslingsmøte fredag, snakket familiene til de ni drepte og sa at de tilga ham.

SALMER: Folk samlet seg i gatene i Charleston søndag for å synge salmer. Foto: REUTERS/Carlo Allegri
SALMER: Folk samlet seg i gatene i Charleston søndag for å synge salmer. Foto: REUTERS/Carlo Allegri Vis mer

- De ni familiene forsto det. Elsk vår nabo som vi elsker oss selv, sier Goff, ifølge CNN.

Også utenfor i gatene hadde hundrevis av mennesker samlet seg. Hele området sto i ro da det ble holdt ni minutters stillhet - ett for hvert av ofrene. Deretter runget den berømte salmen «Amazing Grace».

Imens var Roofs familie til stede under en gudstjeneste i St. Pauls Lutheran Church i delstatshovedstaden Columbia.

- De er knust. Men deres tro er sterk, sa biskop Herman R. Yoos, etterpå, ifølge New York Times.

Mange prøvelser AME-kirken er en av de eldste i de amerikanske sørstatene og har en dramatisk historie. Den har utvilsomt overlevd mange enorme prøvelser før onsdagens grufulle skytemassakre.

I 1822 ble kirken etterforsket for å være involvert i et slaveopprør, og en av grunnleggerne, Denmark Vesey, og et titalls andre ble henrettet. På denne tida ble også kirken brent av en sint, hvit mobb, ifølge kirkens hjemmeside.

Kirken ble gjenoppbygd og drevet fram til det i 1834 kom et forbud mot reine afroamerikanske kirker, men kirkesamfunnet fortsatt virksomheten i skjul fram til 1865 da slaveriet ble opphevet etter borgerkrigen. I 1872 ble en ny kirke bygget, men denne ble ødelagt i et jordskjelv i 1886. Dagens kirke sto ferdig i 1891.

BER FOR KIRKEN: En kvinne strekker en arm i været og ber uten for Emanuel African Methodist Episcopal Church. Foto: Joe Raedle/Getty Images/AFP
BER FOR KIRKEN: En kvinne strekker en arm i været og ber uten for Emanuel African Methodist Episcopal Church. Foto: Joe Raedle/Getty Images/AFP Vis mer