Melioidose:

Kjøpte duftspray på butikken - døde

Amerikanske eksperter har lett desperat etter grunnen til at folk fikk en mystisk sykdom. Nå får en lavendelspray skylda.

FARLIG FLASKE: Denne duftsprayen fra Better Homes & Gardens inneholdt en livsfarlig bakterie som har drept fire amerikanere. Foto: Walmart
FARLIG FLASKE: Denne duftsprayen fra Better Homes & Gardens inneholdt en livsfarlig bakterie som har drept fire amerikanere. Foto: Walmart Vis mer
Publisert
Sist oppdatert

I mars i år oppsto plutselig en tropisk sykdom i Kansas i USA. Først døde én pasient, og deretter døde tre personer til.

Alle de fire hadde ifølge CNN fått sykdommen melioidose.

De hadde pustevansker, var svimle, slappe og kvalme.

Blodprøver viste at alle var smittet av bakterien burkholderia pseudomallei, som ifølge Folkehelseinstituttet finnes i forurenset vann og jordsmonn, og spres til mennesker gjennom direkte kontakt med disse kildene.

Bakterien finnes vanligvis i blant annet Thailand, Malaysia, Singapore og Nord-Australia, altså kontinenter unna Kansas.

Skjønte ingenting

Epidemiologene klødde seg i hodet over hvorfor bakterien nå spredte seg i delstaten.

Fram til smitteutbruddet hadde alle smittetilfeller i USA vært koblet til reise, men på grunn av pandemien var det full reisestans i USA.

Ingen av personene som hadde fått melioidose, eller noen av deres nærmeste, hadde vært ute av landet på lang tid.

I juni gikk USAs smitteverninstitutt Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ut med en advarsel til den amerikanske befolkningen.

De fortalte at en av pasientene, som hadde kols og skrumplever fra før, døde bare ti dager etter sykehusinnleggelsen.

Etter advarselen ble sendt ut, spredte sykdommen seg til delstatene Minnesota og Texas, hvor fire personer ble smittet.

To av dem døde.

SPARKEN: Lorena González fikk sparken av den spanske tv-kanalen TVE etter det mange mener var en ufin kommentar. Video: TVE Vis mer

Undersøkte badet

Siden bakterien er avhengig av fukt og varme for å overleve, slo epidemiologene seg sammen med biologer for å få svar på bakteriegåten.

Teamet så nærmere på badene til pasientene, men de ante ikke hva de skulle lete etter.

Epidemiolog Jennifer McQuiston opplyser overfor CNN at teamet følte at de famlet i blinde.

– Det var som å dra på fisketur uten noen hint om hvor man skal lete, sier hun.

Hun forteller at teamet testet alt fra hudkremer til såper og andre produkter som pasientene hadde på badene sine.

VAREHUSGIGANT: Sprayen ble solgt på Walmart, som er en av USAs største varehuskjede. Foto: AP
VAREHUSGIGANT: Sprayen ble solgt på Walmart, som er en av USAs største varehuskjede. Foto: AP Vis mer

Epidemiologene samlet sammen produktene de smittede hadde til felles på badet. Da fikk de et treff.

Bakterien ble oppdaget i en lavendelspray fra Better Homes & Garden, som blir produsert i India og solgt av den amerikanske varehusgiganten Walmart.

Trekkes tilbake

22. oktober trakk Walmart tilbake sprayen. De opplyser at saken blir etterforsket.

– Vår medfølelse går til de fire familiene som har blitt påvirket av dette, skriver de i en pressemelding.

De opplyser at totalt 3900 flasker er tilbakekalt.

– Kundenes sikkerhet er alltid en topp-prioritet, og som en del av tilbakekallingen er proaktive grep tatt for å varsle kunder og forhindre ytterligere salg av produktet mens føderale byråer fortsetter etterforskningen, står det i pressemeldingen.

Kan endelig puste ut

Epidemiolog McQuiston sier at hun og teamet er lettet over å endelig ha funnet svaret.

– Vår største frykt var at hva enn som smittet de fire som mistet livet kunne befinne seg i andre hjem og være til fare for befolkningen, sier hun.

SÅPE: Er visse former for såpe bedre enn andre? Video: Berit B. Njarga. Klipp/reporter: Ingebjørg Iversen / Dinside Vis mer

Mistenker steiner

CDC opplyser at det ikke er kjent nøyaktig hva i sprayen som førte smitte med seg, men at de mistenker at det er mineralsteinene i den.

Hvis områdene steinene blir hentet fra er infisert, og steinene ikke ble sterilisert før de ble tilsatt flaskene, kan de ha tatt med seg bakterier inn i sprayen.

Steinene kan ha skapt et lite mikromiljø i flaska, og dermed gitt bakterien gode forhold på varme og fuktige bad.

Vi bryr oss om ditt personvern

dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Les mer