Knust av Katrina

Dagbladets journalist Magnus Rønningen klarte i går å komme seg inn i katastrofebyen Biloxi i Mississippi. Folk han møtte, forteller rystende historier om hvordan orkanen ødela byen og livet deres.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

BILOXI (Dagbladet): Hun sitter alene foran det som for noen timer siden var hennes og hundrevis av andre menneskers hjem i Biloxi i Mississippi.

-  Få meg bort herfra. Jeg klarer ikke mer, sier Jill Louise Wann (45) og bryter sammen i gråt. Minst 38 mennesker mistet livet da leilighetskomplekset St. Charles Condominium ble kvernet i filler av vannmassene i morgentimene mandag.

-  Prøvde å hjelpe

Bare grunnmuren er igjen, resten er spredd som vrakgods utover stranda, den største enkelttragedien etter orkanen Katrina.

Feriebyen Biloxi er blant de hardest rammede områdene. Man frykter for flere hundre døde.

-  Jeg prøvde å hjelpe den gamle mannen, men fikk ikke tak i ham. Han druknet. Jill Louise Wann snakker usammenhengende i Dagbladets bil, på vei til nærmeste offentlige hjelpesenter, en falleferdig skole. 45-åringen hadde sammen med kjæresten og en kamerat bestemt seg for å trosse oppfordringen om å evakuere. Men det gikk ikke mange timene før hun skjønte at de voldsomme bølgene og den stigende vannmassen ville knuse alt.

Må på sykehus

-  Jeg seilte av gårde på ei dør flere hundre meter. Nå greier jeg ikke mer. Jeg må på sykehus. Jeg aner ikke hvor mye jeg har svelget av vann og kloakk, sier Wann og rister på hodet i fortvilelse.Ikke et hus er urørt i Biloxi. To av byens flytende kasinoer er ført langt inn på land. Men på nyoppførte Hard Rock Hotel har hotellets merkevare - en mer enn ti meter høy gitar - utrolig nok klart å holde stand.

Knust av Katrina

Midt mellom kasinoene og Jill Louises tidligere hjem, sitter Ida Punzo (48) i veikanten. Bak henne svaier et svært hus. De to underetasjene er revet bort, men den øverste ser helt uberørt ut.

-  Jeg lagde flere avtaler med Gud. Jeg ringte politiet og la igjen beskjed til datteren min om at jeg elsket henne. Jeg fant roen og var klar for å dø. Bølgene slo over huset.

Gal avgjørelse

Det var litt over klokka fire mandag morgen Ida Punzo skjønte at hun hadde tatt en avgjørelse som kunne koste henne livet.

-  Jeg var en idiot. Jeg trodde liksom at huset mitt skulle slippe unna fordi jeg hadde sett på nyhetene at vi skulle havne i orkanens rolige øye.-  Det var helt sykt. Jeg satt i 3. etasje ni meter over bakken og så at havet var på høyde med gulvet i stua. Jeg så bare toppen av trærne. Men verst var det at man ikke fikk puste. Trykket var så sterkt at det var umulig. Det var bare ikke nok luft.

-  Alle hus er borte

Et par naboer kommer forbi og forteller om flere lik som blir dratt ut av vrakrestene lenger bort på stranda.

-  Vi kan bare selge Biloxi nå. Kasinoene er borte, alle husene er borte. Hvem gidder å bygge på nytt her? spør de.De to åpner en svær kasse bak på firehjulstrekkeren og spanderer øl. Ida takker, hun har ikke spist siden søndag kveld.

Alt vaskehjelpen har fått i seg de to siste døgnene, er en liter vann hun fikk av en venninne. Hva myndighetene holder på med, skjønner hun ikke.

-  Klar for å dø

-  Men jeg tør ikke gå bort fra huset mitt. Det farer gjenger rundt her på natta og robber husene. Du kan følge med lommelyktene fra vinduet, de er som gribber.

Hun peker ned på bilveien ved stranda.

-  Se, der har de tatt en til.

En politibil kjører sakte forbi med en mann i baksetet. Oppe ved huset snakker Ida med søsteren sin.

-  Jeg var klar for å dø, men Gud hadde andre planer for meg, forteller hun.

Ida peker til venstre, på de fem husene som er borte. Enda lenger bort ligger det en bil i et basseng. Hun peker til høyre på et leilighetsbygg som er blitt jevnet med jorda.

-  Og vet du hva: Jeg tenkte at nå mistet jeg jammen jobben også, alle husene jeg vasker, er blitt borte. Men når jeg ser meg om, blir det vel bare mer å gjøre enn noen gang, sier Ida Punzo.Inntil i går kveld var omlag 80 mennesker rapportert omkommet etter Katrinas herjinger.

DØDENS GATE: David Diaz og broren Jesus Diaz så i går etter huset sitt da i går endelig våget seg ut igjen på gata i Biloxi. Minst 38 mennesker mistet livet da leilighetskomplekset St. Charles Condominium i denne gata ble jevnet med jorda av orkanen.
PINNEVED: Inntil i går kveld var det rapportert om minst 80 døde etter Katrinas herjinger. Feriebyen Biloxi er av de hardest rammede områdene. Åtte meter høye bølger og vinder på over 200 kilometer i timen la nesten hele byen i grus. - Dette er vår tsunami, sier byens ordfører A.J Holloway.