Kroater jubler over EU-medlemskap

Utvidelsen av EU fortsetter. Midnatt natt til mandag ble Kroatia EUs 28. medlemsland.

EU-FEIRING: Den kroatiske presidenten Ivo Josipovic mottar en EU-skjorte og feirer sammen med Litauens president Dalia Grybauskaite, da Kroatia med midnatt ble EUs 28. medlemsland. REUTERS/Antonio Bronic (CROATIA  - Tags: POLITICS)
EU-FEIRING: Den kroatiske presidenten Ivo Josipovic mottar en EU-skjorte og feirer sammen med Litauens president Dalia Grybauskaite, da Kroatia med midnatt ble EUs 28. medlemsland. REUTERS/Antonio Bronic (CROATIA - Tags: POLITICS)Vis mer
Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Rundt 20.000 jublende mennesker hadde samlet seg på en plass i hovedstaden Zagreb for å telle ned til det historiske øyeblikket da Kroatia tok steget inn i EU ved midnatt.

Også president i EU-kommisjonen José Manuel Barroso deltok i feiringen.

- Velkommen inn i den Europeiske Union, sa Barroso til folkemassen.

Dette er den første utvidelsen siden 2007. Kroatenes inntog er en påminnelse om EUs misjon, mener EU-president Herman Van Rompuy:

- Å leve sammen i fred, å leve sammen i velstand, sier Rompuy.

- Dere har alltid vært europeere. Nå er dere fullt medlem av EU. Dette innebærer nye muligheter, men også nytt ansvar, fremholder han.

Studenten Nik Kolveshi var en av dem som hadde møtt opp på plassen i Zagreb for å feire natt til mandag.

- Mange muligheter vil åpne seg når vi offisielt er tilknyttet Europa, vi slutter oss endelig til vår familie, sier 23-åringen.

Kroatia blir den andre eksjugoslaviske staten som blir med i EU. Fra før har Slovenia sluttet seg til både NATO og EU.

Men trass EU-utvidelsen er det store bekymringer i Kroatia om den økonomiske situasjonen i landet. EUs 28. medlemsstat er dypt inne i en økonomisk krise, som er den verste siden krigen i 1991.

Kroatias turismeorienterte økonomi har enten stagnert eller vært i tilbakegang de siste fire årene.

(NTB)