Kvinner er sykere enn menn

Kvinner er mer borte fra jobben enn menn, men det skyldes ikke at de har en tøffere hverdag. Verken dobbeltarbeid eller tunge yrker kan forklare det høye sykefraværet.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Det viser en undersøkelse som professor i sosiologi Arne Mastekaasa publiserer i to internasjonale tidsskrifter over nyttår.

Han dokumenterer at det høye sykefraværet blant kvinner må ha andre årsaker enn man tidligere har tatt for gitt.

Rikstrygdeverkets sykemeldinger er koblet opp mot Statistisk sentralbyrås opplysninger om hvem de syke er, blant annet i forhold til utdanning, antall barn, arbeid og kjønn.

Verken yrkesliv eller familieforhold kan forklare hvorfor kvinner er mer borte fra jobben enn menn.

Syke kvinner

  • Kvinner har ikke tyngre jobber enn menn. Arbeidsforhold kan ikke forklare forskjellen
  • Yrkesaktive mødre har ikke større sykefravær enn andre. Dobbeltarbeid bidrar svært lite til at kvinner er mer borte fra jobben.

Mastekaasa mener grunnen til forskjellen er at kvinner både er sykere enn menn, og at de reagerer sterkere enn menn når de er syke.

Rent medisinsk skyldes fraværet blant annet:

  • Graviditet
  • Mer utsatt for muskel- og skjelettskader
  • Oftere mer diffuse plager, for eksempel fibromyalgi

- Mellom 25 og 50 prosent av den totale forskjellen mellom menn og kvinner er resultat av graviditet, for eksempel bekkenløsning, sier Mastekaasa, som mener det ikke er like lett å peke på de andre årsakene.

Oftere til legen

- Det vi vet er at kvinner ikke har like sterk fysikk som menn, og dermed er mer utsatt for slitasje. Men vi må også lete etter psykologiske årsaker. Kvinner har lettere for å oppsøke lege enn menn og dermed vil de oftere få sykemelding, sier Mastekaasa.

Han sier tallene ikke kan tolkes dithen at det er uproblematisk med dobbeltarbeid.

- Det kan godt være at mange kvinner tar konsekvensen av en tøff hverdag og reduserer arbeidsmengden, sier han.

Både kvinner og menn sykemelder seg oftere, men trenden er sterkere blant kvinner.