Russlands militærøvelse Zapad

La meg være tydelig: - Russland trente på storstilt angrep mot NATO

Hevder Estlands forsvarssjef. Og til høsten kommer største NATO-øvelse på 15 år i Norge.

(Dagbladet): Før Russlands store militærøvelse Zapad (Vest) i fjor høst hevdet Ukrainas president Petro Porosjenko at russernes formål med øvelsen var å forberede sine militære styrker på krig.

Drøye tre måneder etter øvelsen, som det russiske militæret avholder hvert fjerde år, har forsvarssjefen i Estland, general Riho Terras, en enda tydeligere adresse i sin konklusjon etter det han har sett og lært:

- La meg være tydelig: med øvelsen Zapad 2017 simulerte Russland et storstilt militært angrep mot NATO. Det var ikke bare de baltiske landene som var målet.

- Det var en serie øvelser fra det høye nord til Svartehavet. Hele utbredelsen og innholdet i øvelsen var mye større enn Russlands offisielle versjon.

Dette sier forsvarssjefen i Russlands tidligere Sovjet-invaderte naboland Estland i et intervju med Tysklands største avis Bild.

Avisa har analysert Zapad-øvelsene 14. - 20. september gjennom hele høsten mot grensene til EU- og NATO-land.

ST. PETERSBURG: Russisk militære avfyrer bakkeraketter fra treningsfeltet Luzjskij nær St. Petersburg, under Zapad-øvelsen. Foto: Ivan Sekretarev, AP/NTB Scanpix.
ST. PETERSBURG: Russisk militære avfyrer bakkeraketter fra treningsfeltet Luzjskij nær St. Petersburg, under Zapad-øvelsen. Foto: Ivan Sekretarev, AP/NTB Scanpix. Vis mer

Flere anonyme etterretningskilder har anslått at Russland satte inn «minst tre ganger så store styrker» som avtalt med NATO.

«Avtalen» er den såkalte Wien-avtalen fra den kalde krigen etter 2. verdenskrig, der Sovjetunionen (nå Russland) og NATO kan inspisere hverandres øvelser.

For Russlands del skal slike øvelser ha et tak på 13 000 soldater. De offisielle russiske tallene for Zapad 2017 sier 5 500 soldater fra Russland og 7 200 fra den russiske naboen og allierte Hviterussland.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- 70 000 soldater, ikke 12 700

Det gir 12 700 soldater totalt.

Hovedlærer i strategi og doktrine ved hjemlige Forsvarets høgskole, Thomas Slensvik er ikke overrasket over anslagene om minst tre ganger så mange soldater på øvelse som «lovlig».

- LOGISK: orlogskaptein og hovedlærer Thomas Stensvik. Foto: Forsvaret.
- LOGISK: orlogskaptein og hovedlærer Thomas Stensvik. Foto: Forsvaret. Vis mer

Han har registrert langt høyere beregninger av antall Zapad-krigere enn det: rundt 70 000 soldater, som er fem-seks ganger høyere enn avtalt grense.

Og Slensvik forklarer den sannsynlige årsaken til at antallet soldater blir rapportert mange ganger høyere enn de 12 700:

- Det er bare denne spesielle øvelsen som inngår i Wien-avtalen, ikke såkalt beredskapsøvelser. Og Russland avviklet mange beredskapsøvelser samtidig med Zapad. Tilfeldig eller ikke, sier hovedlærer Thomas Slensvik til Dagbladet.

Det er kun varslede øvelser med 13 000 soldater eller flere som krever observatører fra NATO.

Beredskapsøvelser er unntatt regelverket.

Flere øvelser - neppe tilfeldig

Dermed deler Russland øvelsen opp i flere mindre øvelser, både planlagte øvelser og beredskapsøvelser.

- Russland hevder dermed at selve Zapad «kun» har 12 700 mann. Det er neppe tilfeldig, sier hovedlærer Thomas Slensvik til Dagbladet.

Fra sitt ståsted kan han ikke gå god for konklusjonen til Estlands forsvarssjef - at det var et storstilt angrep på NATO som Russland brukte Zapad-øvelsen til.

- NATO-KRIG: Estlands forsvarssjef Riho Terras (til høyre - her sammen med USAs visepresident Mike Pence i Tallin 31. juli i fjor) har sIn klare analyse o Ruslands formål med de store militærøvelen sist høst. Foto: Ints Kalnins, Reuters/NTB Scanpix.
- NATO-KRIG: Estlands forsvarssjef Riho Terras (til høyre - her sammen med USAs visepresident Mike Pence i Tallin 31. juli i fjor) har sIn klare analyse o Ruslands formål med de store militærøvelen sist høst. Foto: Ints Kalnins, Reuters/NTB Scanpix. Vis mer

- Vi har ikke holdepunkter for at Russland planlegger å angripe NATO som helhet. Derimot er det militær logikk i å holde store forsvarsøvelser så nær grensene til ytre, potensielle fiender som mulig. Det gjelder også mot grensen til Norge i Finnmark og de tilliggende havområdene. Skulle det derimot oppstå en konflikt mellom NATO og Russland, som ingen av dem egentlig ønsker, er det derimot trolig at Russland prøver å ta kontroll over Baltikum.

Og kanskje Svalbard og deler av Finnmark.

Russland kan altså finne på å gjøre mindre angrep for å styrke sitt strategiske forsvar.

- Glem Sovjet-mimring

Med moderne våpen kan også militære mål bli angrepet på flere tusen kilometers avstand på begge sider av en eventuell frontlinje.

Om det russiske forsvarets utvikling generelt, sier hovedlæreren ved Forsvarets høgskole:

IKKE SOVJET-SINKER: President Vladimir Putin følger øvelsen fra området rundt fødebyen St. Petersburg. Foto: Mikhail Klimentjev, Sputnik/Reuters/NTB Scanpix.
IKKE SOVJET-SINKER: President Vladimir Putin følger øvelsen fra området rundt fødebyen St. Petersburg. Foto: Mikhail Klimentjev, Sputnik/Reuters/NTB Scanpix. Vis mer

- Vi må snarest glemme gamle oppfatninger fra Sovjet-tiden om gammeldags utstyr og ineffektivt samarbeid. Vi vet at Russland har et høyteknologisk forsvar med effektivt samarbeid mellom våpengrenene, sier strategilærer Thomas Slensvik.

35 000 NATO-soldater ti Norge

Fra 15. oktober til 7. november vil Russland trolig være like interessert i hva som foregår i Norge som NATO-land fulgte med på Zapad 2017.

Da avvikles den største militærøvelsen i NATO-regi på norsk jord på 15 år.

Øvelsen har navnet Trident Juncture og samler 35 000 soldater fra rundt 30 land. Hedmark/Oppland og Trøndelag/Møre og Romsdal får den største aktiviteten.

I en nylig publisert kronikk i Forsvarets Forum om russisk forsvarsmodernisering de siste ti årene, kommer sjefsforsker Kristian Åtland ved Forsvarets forskningsinstitutt (FFI) med denne vurderingen:

«Russlands militære evne er alt annet enn statisk. Landets væpnede styrker har i det siste tiåret vært gjennom en reform- og moderniseringsprosess som savner sidestykke, iallefall etter Sovjet-perioden».

- Står for hans egen regning

Sjefsforsker Åtland er mer tilbakeholden med å trekke konklusjoner av den store russiske militærøvelsen sist høst:

- Den estiske forsvarssjefens vurdering av Zapad-øvelsen får stå for hans regning. På generelt grunnlag kan det konstateres at slike øvelser gir et innblikk i Russlands operasjonskonsept og militære kapasiteter, offensive så vel som defensive.

- I dagens geopolitiske kontekst, preget av et generelt økt spenningsnivå mellom Russland og Vesten, skal man imidlertid vokte seg for å overdramatisere situasjonen og de sikkerhetspolitiske implikasjonene av slike øvelser.

- Relevante i så måte er Etterretningstjenestens vurderinger av påstandene om en angivelig trussel mot Svalbard i forbindelse med øvelsen, skriver Åtland i en mail til Dagbladet.

Han viser til vestlige forsvarseksperters vurdering av Zapad 2017 under denne linken.

GIGANTBASE: CNNs Brian Todd rapporterer fra Putins arktiske militærbase. Her trener soldater sammen med reinsdyr, på den gigantiske basen som kan huse 150 tropper og krigsfly. Video: CNN Vis mer