Lager «Disneyland» i Bagdad

Bygges rundt plyndret dyrehage.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet.no): - Folket i Irak trenger denne typen positiv påvirkning. Det kommer til å ha stor psykologisk effekt, sier den California-baserte investoren Llewellyn Werner til den engelske avisa Times.

Han leder selskapet C3 som nå satser 2,5 milliarder kroner på å utvikle en stor fornøyelsespark midt i Bagdad.

Samme utbyggere som Disneyland

Werner har inngått en leieavtale på 50 år med ordføreren i Bagdad, og parken vil utvikles av det samme Entertainment Experience, ifølge Times det samme selskapet som utviklet Disneyland.

- Jeg tror folk vil omfavne det. De vil se en mulighet for barn, uavhengig om de er sjia eller sunni, sier Werner til avisa.

Ali al-Dabbagh, en talsperson for regjeringen i Irak, er tilsvarende optimistisk.

- Det er en mangel på underholdning i byen. Kinoene er ikke åpne. Lekeplassene er ikke åpne. Det er et behov for denne fornøyelsesparken. Barn har ingen muligheter til å nyte barndommen her, sier han til Times.

Ved den grønne sonen

DYREHAGEN: Amerikanske soldater leker med løvevalper i mai 2003. Nå skal det bygges en fornøyelsespark rundt parken. Foto: Mikhail Metzel/AP/Scanpix
DYREHAGEN: Amerikanske soldater leker med løvevalper i mai 2003. Nå skal det bygges en fornøyelsespark rundt parken. Foto: Mikhail Metzel/AP/Scanpix Vis mer

Llewellyn Werner har også kjøpt rettighetene til eiendoms- og hotellutvikling i området.

- Jeg ville ikke gjort dette hvis det ikke var for å tjene penger, sier han.

- Men jeg har også denne følelsen av at vi gjør det rette, vi kommer til å sysselsette tusenvis av irakere, sier han.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Området parken skal ligge i er ved den såkalte grønne sonen og parken vil inkludere Bagdad Zoo.

Spesiell dyrehage

Bagdad Zoo har i seg selv en meget spesiell historie.

Det ble bygget i 1971. Etter Gulfkrigen ble dyrehagen rammet av FN-sanksjonene mot landet, blant annet på grunn av mangelen på medisiner og vaksiner.

Men dyrehagen var åpen, og det var anslagsvis mellom 650 og 700 der.

Lager «Disneyland» i Bagdad

I 2002 ble dyrehagen stengt av Saddam, og omgjort til en slags militærleir, samtidig som det fortsatt var dyr der.

Men under den USA-ledede invasjonen av byen i april 2003 turte ikke dyrepasserne bevege seg utendørs, og de fikk ikke matet dyrene.

Plyndret

Det tok 8 dager før de kunne se etter dyra igjen, og da var det bare 35 av dem som hadde overlevd, og det var stort sett de største dyrene.

I løpet av de 8 dagene hadde enkelte av løvene flyktet, og tre av dem ble seinere skutt av amerikanske soldater.

Dyrehagen forfalt kraftig i løpet av den drøye uka den var ubevoktet. Den ble utsatt for plyndring, tyver brøt seg inn og slapp løs dyr, og mange av dyra ble stjålet. Det antas at mange av dem endte som mat, da det var stor matmangel i Bagdad.

For to og et halvt år siden åpnet dyrehagen igjen for publikum.

Området har blitt utsatt for flere angrep, men ifølge Times har lokalbefolkningen de siste månedene begynt å bruke området igjen til piknikturer og rekreasjon.

Den sørafrikanske konservatisten Lawrence Anthony ledet gjenoppbygningen av dyreparken, og arbeidet resulterte i boka «Babylon\'s Ark: The Incredible Wartime Rescue of the Bagdad Zoo».

Udays løver

Enkelte av Uday Husseins lover har blitt flyttet til dyrehagen, mens noen av løvene hans ble transportert til Sør-Afrika.

Amerikanerne har blant annet hentet løver og tigere fra Uday Husseins palass til dyrehagen.

Lawrence Anthony er leid inn nå for å hjelpe utbyggerne av den nye fornøyelsesparken.

IKKE SÅ FOLKSOMT NÅ: En mann og barnet hans titter på fuglene i dyrehagen i Bagdad i februar i år.
UDAYS TIGER: Denne tigeren ble flyttet fra Uday Husseins palass til dyrehagen.
ETTER INVASJONEN: En dyrepasser leker med en hund og to løver i dyrehagen i mai 2003.