Lahlum: - Den visjonære statsministeren Norge aldri fikk

Reiulf Steen er undervudert, sier historiker Hans Olav Lahlum.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon
AP-LEDEREN: Reiulf Steen var formann i Det norske Arbeiderparti fra 1975 til 1981 og medlem av partiets sentralstyre i tre perioder på til sammen 25 år fra 1961 til 1990. Foto: ODD H. ANTHONSEN/DAGBLADET
FAMILIELIV: Reiulf Steen sammen med familie i 1975.Foto: TOM MARTINSEN/DAGBLADET
BLE IKKE STATSMINISTER: Reiulf Steen var den eneste Ap-lederen som aldri ble partileder. Foto: INGE GJELLESVIK/NTB SCANPIX
TURBULENT FORHOLD: Steen hadde et turbulent forhold til den mektige partisekretæren Haakon Lie. Men da Lie fylte 100 år ga Steen ham en klem. Foto: CORNELIUS POPPE/NTB SCANPIX
SKANDALE: Møbelhandler Arvid Engen kent over hele Norges land for sine lydbåndopptak av fortrolige samtaler med Steen. Foto: NTB SCANPIX NTB/ARKIV
STEEN MÅTTE GÅ AV: Engen-saken var den store mediesaken sommeren 1989. Det kom påstander om at overvåkingspolitiet var innblandet i politisk maktkamp. Det hele startet med et innslag på NRKs morgennyheter, og involverte snart både Arbeiderpartiet, justisministeren, justistministerens rådgiver, Reiulf Steen og møbelhandler Arvid Engen fra Jessheim etterhvert som saken rullet og gikk utover sommeren. Reiulf Steen trakk seg i august fra gjenvalg som stortingspresident. Bildet: Møbelhandler Arvid Engen fotografert i sitt møbelsenter på Jessheim. FOTO: AGNETE BRUN/NTB SCANPIX
BLE AMBASSADØR: Steen ble ambassadør i Chile, Peru og Ecuador. Han ble senere gift med Inés Vargas, som var visejustisminister i Chile da Salvador Allendes regjering ble styrtet ved et militærkupp i 1973. Foto: Tom Martinsen/Dagbladet
ENGASJERT: Fra 2005 til 2006 var Steen 1. nestleder i Attac Norge mens Magnus Marsdal var leder. FOTO: SVEINUNG UDDU YSTAD, Dagbladet

(Dagbladet): - Reiulf Steen er på mange måter den visjonære statsministeren Norge aldri fikk. Men om han ville vært en god statsminister får vi aldri vite, sier Hans Olav Lahlum, som for tiden jobber med en biografi om den tidligere Ap-lederen. Steen ble aldri statsminister. Han døde i dag etter lang tids sykdom.

Lahlum har i lengre tid jobbet med en biografi om Steen. Den heter «Triumfen og tragediene». Historikeren Lahlum mener Steen er undervurdert.

- Undervurdert - Da Steen ble en del av partiledelsen i Ap, og etter hvert partileder, hadde partiet stivnet. Partiet var fortsatt ledet av Einar Gerhardsen og Haakon Lie, og deres politikk hadde fortsatt utgangspunkt i det gamle klassesamfunnet, sier Lahlum. Han mener Steen bidro til å åpne sosialdemokratiet.

- Han skapte et mer åpent parti, sier Lahlum. Han mener Steen skal ha mye æren for at partiet moderniserte seg på 60- og 70-tallet.

- I 1977 ledet han Ap inn i et godt valg, sier Lahlum. Steen fortsatte som partileder fire år til, men perioden var preget av konflikt.

Personlig tragedie - Det er her tragediene kommer inn. Dette var en vanskelig periode for Steen, med store personlige problemer, sier Lahlum. Historikeren mener også at Steen var en internasjonal visjonær politiker.

- Han var en tilhenger av EF i 1972 og støttet fredsprosjektet. Han var også en veldig engasjert talsmann for den tredje verden, sier Lahlum. Historikeren hadde tett kontakt med den tidligere partilederen de siste årene.

- Jeg oppfattet stort sett at han så lyst på livet. Men de siste fire årene var han preget av sykdommen, sier Lahlum, som sier 22. juli-terroren gikk sterkt inn på ham.

- Men han ble også imponert over det norske folkets innsats i etterkant, sier Lahlum, som forteller at Steen var et følelsesmenneske.

- Han var et emosjonelt menneske. Det var en veldig positiv egenskap han hadde i likhet med Jens Stoltenberg, sier Lahlum.