TILTALT: Den menige soldaten Bradley Manning har sittet i varetekt i to år mistenkt for å ha lekket amerikanske krigshemmeligheter til Wikileaks. Her eskorteres han fra en rettslig høring på militærbasen Fort Meade i Maryland i forrige uke. Selve rettssaken skal etter planen starte i september. Foto: Alex Wong / Getty Images / AFP
TILTALT: Den menige soldaten Bradley Manning har sittet i varetekt i to år mistenkt for å ha lekket amerikanske krigshemmeligheter til Wikileaks. Her eskorteres han fra en rettslig høring på militærbasen Fort Meade i Maryland i forrige uke. Selve rettssaken skal etter planen starte i september. Foto: Alex Wong / Getty Images / AFPVis mer

Landsforræder og helt

For tilhengerne er Bradley Manning (24) en varsler som avslørte amerikanske krigsforbrytelser. For USAs myndigheter er han forræder som risikerer livstid i fengsel.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

NEW YORK (Dagbladet): I mai 2010 ble soldaten arrestert siktet for å ha hjulpet fienden ved å lekke 750000 hemmeligstemplede dokumenter til nettstedet Wikileaks.

Forsvareren hans, David Coombs mener hæren siden den gang har brutt grunnloven og nekter ham en rettferdig rettssak. Saken starter trolig i september, og Coombs nøler ikke med å trekke paralleller til Kafka.

- Ved å forvrenge og stadig forandre definisjoner forsøker myndighetene å definere seg selv vekk fra å ha gjort relevante oppdagelser som vi må få innsyn i. De kan ikke ha lov til å gjøre dette, sier Coombs til The Guardian.

- Gjøres til syndebukk - Amerikanske myndigheter forsøker alt de kan å gjøre ham til en syndebukk og å statuere et eksempel, sier pressetalsmann for Bradley Manning Support Network, Zack Pesavento, til Dagbladet.

Støttegruppa inkluderer blant andre den dokumentarfilmskaperen Michael Moore, tidligere offiserer og CIA-ansatte, politikere og fredsaktivister.

- Det handler om framtida til ytringsfrihet og journalistikk i USA. En dom mot Manning kan bety at alle som i framtida avslører selv harmløs informasjon kan risikere livstid i fengsel bare den er hemmeligstemplet, forklarer Pesavento.

President Barack Obama lovte i valgkampen for fire år siden å gjøre statsmakta så gjennomsiktig som mulig. Pesavento mener han gjør det motsatte.

MILITÆRRETT: Bradley Manning, som bare er 1,57 meter høy, står i grønn uniform i midten på tegningen fra den rettslige høringen. Hans sivile forsvarer, advokat David Coombs på sin høyre side. Militærdommeren er oberst Denise Lind. Foto: AP Photo/ William Hennessy
MILITÆRRETT: Bradley Manning, som bare er 1,57 meter høy, står i grønn uniform i midten på tegningen fra den rettslige høringen. Hans sivile forsvarer, advokat David Coombs på sin høyre side. Militærdommeren er oberst Denise Lind. Foto: AP Photo/ William Hennessy Vis mer

- Det er alarmerende. Obama har slått hardere og oftere tilbake mot varslere enn alle presidenter før ham til sammen, sier han.

Stillferdig nerd Manning, som bare er 1,57 meter høy, er ingen fysisk truende mann, men han har klart å ryste den gigantiske amerikanske krigsmaskinen.

Den stillferdige gutten vokste opp på landsbygda i Oklahoma, og ble tidlig opptatt av datamaskiner.

- Han var en temmelig stor nerd, akkurat som meg, sier barndomsvennen Jordan Davis til Washington Post.

Også hans gamle lærere beskriver ham som ekstremt smart.

Samtidig hadde ikke Manning en enkel oppvekst. Foreldrenes ekteskap gikk i oppløsning, og Davis forteller at kameraten oppdaget en verden av ideer ved å spille dataspill som «Call to Power II». De to diskuterte blant annet hvordan teknologi kan brukes for å oppnå demokrati.

- I en av de diskusjonene sa Bradley at informasjon ønsker å bli frigjort, sier Davis.

I 2005 begynte han å jobbe i teknologiselskapet Zoto, og imponerte sjefen sin, Kord Campbell med sin interesse og kunnskap om Irak og Afghanistan.

-Jeg husker at vi spesielt snakket om hvor vanskelig det var å få ut informasjon om hvor mange som ble drept, sier Campbell til Washington Post.

Slet med dobbeltliv I oktober 2007 vervet han seg og begynte på rekruttskole i Missouri. Etter en militær etterretningsutdanning fikk han den høyeste sikkerhetsklareringen.

Manning skal ha slitt med å tilpasse seg den militære kulturen og skal ha hatt flere oppgjør med romkamerater han mente var homofobe, ifølge militære rapporter Washington Post har fått tilgang til. På Facebook ga Manning, som selv er homofil, uttrykk for at han var tvunget til å leve et dobbeltliv fordi forsvaret ikke tillot åpne homofile.

Høsten 2009 ble troppen hans sendt til Bagdad, i februar 2010 begynte Wikileaks å legge ut hemmeligstemplede dokumenter. Særlig en video fra et militært helikopterraid over Bagdad i 2007 hvor amerikanske soldater skjøt minst tolv personer hvorav to var ansatte i nyhetsbyrået Reuters, skapte overskrifter verden over.

Avslørt av chat Kort tid etter at videoen dukket opp, begynte Manning å vise «bisarr oppførsel», ifølge militære rapporter. Han ble undersøkt av militære psykiatere som konkluderte med at Manning slet med kjønnsidentitet og anbefalte at han ble dimittert. Manning mistet dermed sin høye sikkerhetsklarering.

20. mai dukket tok Manning kontakt med hackeren Adrian Lamo i California. De to begynte å chatte.

Manning fortalte at han var en suspendert etterretningsanalytiker, som hadde hatt unik tilgang til lukkede nettverk. Ifølge chatloggen, som Lamo ga til Wired.com, og som er bekreftet som ekte av militære etterforskere, forteller Manning i detalj om det han har funnet i nettverkene og at han er svært opprørt over USAs utenrikspolitikk og militære operasjoner.

STØTTE: Ingen grunn til forræderi, står det på protestskiltet til Karen Steele. Hun mener Bradley Manning er en varsler. Foto: Chip Somodevilla / Getty Images / AFP
STØTTE: Ingen grunn til forræderi, står det på protestskiltet til Karen Steele. Hun mener Bradley Manning er en varsler. Foto: Chip Somodevilla / Getty Images / AFP Vis mer

- Jeg var aktivt involvert i noe som jeg var fullstendig imot, skriver Manning og omtaler seg selv som «isolert» og «desperat».

Tre dager seinere varslet Lamo myndighetene om Manning.

- Grusom behandling 29. mai 2010 ble Manning pågrepet og satt i varetekt.

Hæren besluttet at det var fare for at Manning ville skade seg selv, og han ble satt under intens overvåking til tross for at psykiateren som undersøkte ham, mente det ikke var nødvendig. De neste månedene tilbrakte han på en liten celle uten vinduer. Fangene fikk ikke se hverandre, og Manning måtte holde seg synlig for vaktene til enhver tid. I mars 2011 skal han ha spøkt med vaktene om at han også kunne skade seg med strikken i boxershortsen eller flippfloppene. De så ikke humoren, og Manning ble pålagt å sove naken og stille til inspeksjon naken utenfor cella om morgenen.

Behandlingen utløste voldsomme internasjonale protester, men både hæren og president Obama forsikret at han bare ble behandlet slik av hensyn til sin egen sikkerhet

I april samme år skrev 295 framstående juseksperter et brev hvor de hevdet at behandlingen var grunnlovsstridig. Kort tid seinere ble Manning overført til normale varetektsforhold.

-Manning har vært utsatt for grusom, umenneskelig og nedbrytende behandling i en overdreven og langvarig isolasjon, konkluderte FNs spesialrapportør for tortur, Juan Mendez, i år.

HOMOHELT: Forræderitiltalte Bradley Manning, som selv er homofil, er blitt en helt for mange homofile. Her får han støtte under homoparaden i LA i forrige uke. Foto: REUTERS/Jonathan Alcorn
HOMOHELT: Forræderitiltalte Bradley Manning, som selv er homofil, er blitt en helt for mange homofile. Her får han støtte under homoparaden i LA i forrige uke. Foto: REUTERS/Jonathan Alcorn Vis mer

Mannings tilhengere mener han aldri skulle ha blitt fengslet.

-Wikileaks-avsløringene førte til at USA trakk seg raskere ut av Irak enn planlagt. Manning ble nominert til Nobels fredspris, og han fortjener prisen langt mer enn Obama som fikk den, men som i realiteten holder ulovlige amerikanske krigshandlinger hemmelig, sier Pesavento til Dagbladet.

Manning selv bruker nå tida i fengselet på å lese og trene.

- Han er ved godt mot og ganske optimistisk. Han vil ikke la noe bryte seg ned. Han har også total tillit til forsvarerne sine og er glad for at det nå er en utvikling i saken, sier tanten hans til The Guardian etter et fengselsbesøk nylig.

AKTOR: Kaptein Angel Overgaard (t.v.) er en del av den amerikanske hærens aktorat i saken mot Manning. De hevder at Manning hjalp fienden ved å lekke hundretusener av dokumenter til Wikileaks. Foto: Alex Wong / Getty Images / AFP
AKTOR: Kaptein Angel Overgaard (t.v.) er en del av den amerikanske hærens aktorat i saken mot Manning. De hevder at Manning hjalp fienden ved å lekke hundretusener av dokumenter til Wikileaks. Foto: Alex Wong / Getty Images / AFP Vis mer