Laura (20) besvimte - så startet marerittet

Laura Marie Neal drømte om å bli proff ballettdanser. Nå er drømmen skrinlagt.

SYK: Laura Marie Neal besvimte på skolen. Det tok lang tid før hun fikk diagnosen. Foto: Privat
SYK: Laura Marie Neal besvimte på skolen. Det tok lang tid før hun fikk diagnosen. Foto: Privat Vis mer
Publisert
Sist oppdatert

Helt siden barnsben av har Laura Marie Neal fra Lørenskog smidig svingt seg på tåspissene over flere av Norges største scener.

Drømmen var å kunne leve av balletten - enten som ballerina eller danselærer.

- Det var veldig vondt å måtte gi opp proffdrømmen, sier Laura til Dagbladet.

Året hun fylte 16 år, skulle livet hun kjente brått forandre seg til det ugjenkjennelige.

Gikk i bakken

Laura gikk i 10. klasse og hadde forberedt seg på tysk-prøven hun skulle ha etter friminuttet.

Plutselig gikk alt i sort.

- Jeg fikk akutt vondt i nakken da vi hadde storefri. Smertene var så intense at jeg besvimte, forklarer hun.

Da Laura kommer hjem fra skolen den novemberdagen i 2017, endret alt seg.

- Jeg ble liggende rett ut i nesten et halvt år, sier Laura.

BALLETT: Laura Neal danset i Den Norske Opera & Ballett i ung alder. Bildet er tatt seinere i karrieren. Foto: Privat
BALLETT: Laura Neal danset i Den Norske Opera & Ballett i ung alder. Bildet er tatt seinere i karrieren. Foto: Privat Vis mer

Det den unge jenta og familien tror er en langvarig influensasykdom, skal vise seg å være kronisk utmattelsessyndrom (ME).

- Jeg var en aktiv og sunn jente som likte skolen. Plutselig hadde jeg konstante og ekstreme smerter i hele kroppen. Jeg besvimte stadig.

Ga opp drømmen

Laura tilbringer mesteparten av tida i senga på jenterommet. Hun bestemmer seg likevel for å dra på ungdomsskolens siste skoleball.

Hun har ikke vært ute av huset siden dagen hun besvimte i friminuttet.

- Jeg hadde sett fram til ballet hele ungdomsskolen. Jeg dro dit i et par timer. Det gjorde meg verre, men noen ganger må man gjøre ting man vet kommer til å straffe seg i etterkant. Hvor mange ting skal man gå glipp av, spør Laura retorisk.

SKAL PÅ BALL: Laura avbildet før skoleballet i 10. klasse. Foto: Privat
SKAL PÅ BALL: Laura avbildet før skoleballet i 10. klasse. Foto: Privat Vis mer

Målet om å bli proff ballettdanser begynner å falme. Laura skjønner at drømmen ikke passer til et liv med ME.

- Det var veldig vondt å måtte gi opp drømmen, forklarer den nå 20 år gamle kvinnen.

Likevel var det aller vondeste ensomheten som fulgte med sykdommen.

- I starten kom venninnene mine på besøk, og kunne ligge i senga med meg. Men de er unge og vil gjøre ting. Livene deres går videre, mens mitt er stillestående.

Åpen om sykdommen

I dag har Laura én barndomsvenninne igjen fra tida før hun ble syk. Likevel er hun ikke alene. 20-åringen har fått en haug med nye venner gjennom sykdommen.

- Jeg har vært på rehabilitering flere ganger. Det hjelper på min mentale helse. Der har jeg også møtt mange unge i liknende situasjon, forklarer Laura.

UNG: Drømmen om å bli proffdanser måtte legges på hylla. Foto: Privat
UNG: Drømmen om å bli proffdanser måtte legges på hylla. Foto: Privat Vis mer

20-åringen fra Lørenskog er åpen om sykdommen både på TikTok og Instagram. Målet er å opplyse andre i likende situasjon.

- Da du først blir syk, er det isolerende og skummelt. Man får medisinske råd av leger, men skal man muligens leve med sykdommen resten av livet, trenger man også andre type råd.

Vil hjelpe andre

Laura forklarer at hun i starten av sykdomsforløpet var sint, sur og lei. Det kom hun imidlertid ikke langt med.

- Man må justere hele livsstilen sin. Det fikk jeg selv lite hjelp til da jeg ble syk. Det er derfor jeg ønsker å hjelpe andre med det.

FØR SYKDOMMEN: Laura var aktiv og sunn før livet plutselig ble snudd på hodet. Foto: Privat
FØR SYKDOMMEN: Laura var aktiv og sunn før livet plutselig ble snudd på hodet. Foto: Privat Vis mer

Sykdommen har fratatt Laura all livskvalitet. Likevel har hun fått en ny drøm i livet. Et mål å strekke seg etter.

- Jeg ønsker å bli medisinsk forsker. Akkurat nå tar jeg opp videregående. Jeg er på mitt femte og forhåpentligvis siste år.

Til høsten håper Laura å kunne starte på videre utdanning som deltidsstudent.

- Hvordan ser en typisk dag i livet ditt ut?

- Jeg har fire fungerende timer i løpet av en hel dag, hvor jeg jobber litt med skole. Mellom hver fungerende time, må jeg slappe av en time. Jeg har funnet en måte å fordele energien min på.

- Flink til å være syk

Laura har flyttet hjemmefra og bor alene i en leilighet på Lørenskog. Det gir henne følelsen av å være litt mer som sine jevnaldrende.

- Alle andre har jo flyttet hjemmefra og studerer i andre byer. Å bo alene har fått meg til å føle at også livet mitt har gått litt videre.

To ganger i uka samler Laura opp krefter til å lage store mengder mat som skal holde ut uka.

Dersom energien ikke strekker til, får hun hjelp av hjemmesykepleien.

HVERDAGEN: Slik tilbringer Laura Neal store deler av hverdagen. Foto: Privat
HVERDAGEN: Slik tilbringer Laura Neal store deler av hverdagen. Foto: Privat Vis mer

Det tok over tre år før Laura klarte å akseptere og godta den «nye» tilværelsen.

- Jeg har blitt flink til å være syk. Jeg har lært hvordan jeg skal justere meg etter kroppen min og jeg endret tankegangen.

- Utmattende og tøft

Før brukte hun energien på å bli frisk. Hun kjempet mot sin egen kropp hver dag.

- Det er utmattende og tøft å sørge over sin egen kropp. Men jeg lærte å akseptere sykdommen og lære å leve med den - og ikke mot den.

I RULLESTOL: Laura sitter til tider i rullestolen dersom hun er ekstra sliten. Foto: Privat
I RULLESTOL: Laura sitter til tider i rullestolen dersom hun er ekstra sliten. Foto: Privat Vis mer

20-åringen savner aller mest det å kunne være spontan.

- Gjennomføre små, hverdagslige gjøremål, som å kunne handle mat hvis jeg plutselig får lyst på noe. Men det er aldri noe rom til å gjøre noe som ikke er godt planlagt.

- Det fint å være sint i starten og ha kampgnist. Men den fasen kan ikke vare for alltid. Sinnet må ut - og så må man lære seg å leve med sykdommen, konstaterer Laura.

Vi bryr oss om ditt personvern

Dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer