- Leiesoldatene skjøt og drepte småbarnsfamilie

Mens Blackwater hevder de forsvarte seg mot selvmordsbombere og opprørere.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet.no): En foreløpig irakisk rapport viser at de amerikanske leiesoldatene som jobbet for sikkerhetsselskapet Blackwater USA ikke ble angrepet med bilbombe og væpnede opprørere søndag, slik de selv hevder.

Ifølge ubekreftede opplysninger The New York Times har fått tilgang på, begynte amerikanerne å skyte mot en småbarnsfamilie som kjørte på feil side av veien. Leiesoldatene skal ha trodd at det dreide seg om selvmordsbombere.

I tillegg til paret og deres barn som satt i bilen, ble til sammen 20 mennesker drept, langt flere enn det oppjusterte dødstallet på 11 som tidligere er oppgitt.

Les: Amerikansk sikkerhetsgigant kastes ut av Irak

Midt oppe i kontroversene som har oppstått, har alle amerikanske diplomater og tjenestemenn i Bagdad fått forbud mot å bevege seg utenfor Den grønne sonen, området hvor ambassadene og regjeringsbygene ligger.

Amerikanernes versjon

Det er med andre ord store sprik i amerikanernes og irakernes forklaring på hva som skjedde søndag.

Ifølge Blackwater og den amerikanske ambassaden i Bagdad var leiesoldatene i ferd med å eskortere en gruppe fra utenriksdepartementet til et møte i det sunnidominerte Mansour-distriktet, vest i den irakiske hovedstaden.

LEIESOLDATER I KRIG:  Debatten om private leiesoldater i krig har for alvor blusset opp etter kontroversene rundt det amerikanske sikkerhetsselskapet Blackwater. Dette bildet viser leiesoldater på toppen av et hustak i Bagdad i går. Foto:AFP PHOTO/PATRICK BAZ /SCANPIX
LEIESOLDATER I KRIG: Debatten om private leiesoldater i krig har for alvor blusset opp etter kontroversene rundt det amerikanske sikkerhetsselskapet Blackwater. Dette bildet viser leiesoldater på toppen av et hustak i Bagdad i går. Foto:AFP PHOTO/PATRICK BAZ /SCANPIX Vis mer

Plutselig gikk en bilbombe av 25 meter unna der møtet ble holdt, og kontraktørene startet evakuering. I en rapport fra utenriksdepartementet heter det at konvoien ble beskutt av anslagsvis åtte til ti mennesker, noen av dem i irakisk politiuniform, skriver CNN.

Leiesoldatene ba om støtte fra amerikanske styrker og konvoien ble eskortert tilbake til Bagdads tungt bevoktede Grønne sone.

Irakernes versjon

Men intervjuer med seks irakere som var i området på det samme tidspunktet, inkludert en som ble skadd og en irakisk soldat som hjalp de skadde, tegner et ganske annet bilde av hendelsesforløpet.

De hevder bilbomben gikk av så langt unna konvoien at den umulig kan ha vært årsaken til at amerikanerne begynte å skyte. De nekter også for at det var noen som skjøt mot konvoien.

I stedet mistenkes det at skytingen ble utløst av en bil som kom kjørende og ikke reagerte på signalene til en irakisk politibetjent, som forsøkte å dirigere trafikken.

- Den irakiske politimannen prøvde å åpne veien for dem. Det var svært mye folk på plassen. Men bilen stoppet ikke. Den kjørte veldig sakte. De skjøt mot paret og deres barn. De begynte å skyte helt tilfeldig rundt seg, sier talsmann for den irakiske regjeringen, Ali al-Dabbagh.

En irakisk soldat, som stod vakt like i utkanten av plassen, sier også han mistenker at den amerikanske konvoien trodde bilen som kom kjørende var en selvmordsbomber, og at det var grunnen til at amerikanerne åpnet ild.

- Leiesoldatene skjøt og drepte småbarnsfamilie

Den skadde irakiske mannen, som nå ligger på et lokalt sykehus, sier småbarnsfamilien kjørte på feil side av veien.

Del av moderne krigføring

De irakiske øyenvitneskildringene stammer fra en foreløpig rapport det irakiske innenriskdepartementet har lagt fram for regjeringen.

I rapporten står det også at det ble avfyrt skudd fra Blackwaters egne helikopter og at så mange som 20 personer ble drept.

Gårsdagens nyhet om at den irakiske regjeringen ville kaste ut det private sikkerhetsselskapet på bakgrunn av det som skjedde, har rettet søkelyset mot den rollen lyssky, mektige, godt betalte kontraktører spiller i konfliktområder.

Den stadig mer utbredte praksisen med utsetting av forsvarskontrakter har satt i gang en heftig debatt. Motstanderne av denne milliardvirksomheten hevder kontraktørene ofte er skyteglade leiesoldater.

Irakerne selv føler de private sikkerhetsselskapene levner liten respekt for irakiske liv.

- De er mektigere enn regjeringen. Ingen kan etterprøve dem. Hvor er regjeringen midt oppi alt dette? spør en irakisk soldat.

Andre peker på at sikkerhetskontraktører av samme type som Blackwater er blitt er blitt et fast innslag i konfliktområder.

- I bunn og grunn er kontraktørene en de facto tredje styrke, en «støttestyrke» helt avgjørende for moderne krigføring, skriver tankesmia Lexington Institute i en rapport, ifølge nyhetsbyrået AFP.

Latterliggjort som cowboyer

Det er usikkert om den irakiske regjeringen faktisk vil kaste Blackwater ut av landet.

I løpet av gårsdagen pågikk det et intenst diplomati for å forhindre at Blackwaters 1000 leiesoldater skal miste lisensen til å drive i Irak. Ifølge The New York Times har imidlertid selskapet drevet uten lisens i flere måneder.

Blackwater står ikke på lista over de 25 kontraktørene som har lisens i Irak. Leiesoldater fra de andre selskapene sier Blackwater-ansatte jevnlig blir latterliggjort som tungt, bevæpnede cowboyer, som mangler skikkelig trening.

Selskapet sier de lønner sine ansatte med mellom 450 til 650 dollar om dagen. Det tilsvarer fra 2500 til 3700 norske kroner.

I debatten som kontroversene rundt Blackwater har utløst, legges ansvaret for rotet rundt kontraktørene på den irakiske regjeringen.

En talsmann for det irakiske innenriksdepartementet sier at den viktigste oppgaven nå er å finne fram til et nytt lovverk som kan regulere de private sikkerhetsselskapenes virksomhet.

ETTER SMELLET: Åstedet for et bilbombeangrep i Bagads Mansour-distrikt søndag inspiseres. Det var her et uvisst antall ble drept, da leiesoldater fra Blackwater løsnet skudd.