Må velge hvordan han vil dø

Juryen i snikskyttersaken har slått fast at John Allen Muhammad skal dømmes til døden. Han må selv velge hvordan han skal bli henrettet.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Klokka 16.50 ettermiddag, norsk tid, fikk snikskytterdømte John Allen Muhammad beskjed om hva slags straff juryen anbefaler:

42-åringen skal dømmes til døden.

Muhammad var helt rolig mens juryen avgjorde framtida hans i rettssal 10 ved Virginia Beach Circuit Court.

Etter at juryen hadde funnet ham skyldig for nøyaktig en uke siden, kunne saken bare få to utfall. Enten kom Muhammad til å bli henrettet, eller han måtte tilbringe resten av livet i fengsel.

I teorien kan dommer LeRoy F. Millette velge å se bort fra juryens kjennelse, og heller gi Muhammad fengsel på livstid når selve dommen faller 12. februar.

Men det skjer svært sjelden i Virginia. Det sitter 29 mennesker på dødsceller i staten, og bare Texas har henrettet flere folk enn Virginia siden dødsstraffen ble gjeninnført i 1976.

Muhammad kommer dermed til å stå overfor et umenneskelig valg: Vil du bli drept med giftsprøyte eller i den elektriske stol?

Den andre siktede i drapssaken, Lee Boyd Malvo (18), er tiltalt for å ha drept Linda Franklin. Saken hans går separat. Hvis han finnes skyldig, kan også Malvo dømmes til døden.

Onsdag 2. oktober i fjor klokka 18 lokal tid ble James D. Martin (55) skutt på parkeringsplassen utenfor grønnsaksbutikken Shoppers Food Warehouse i Maryland. 15 timer seinere var James L. «Sonny» Buchanan (39), Prenkumar Walekar (54), Sarah Ramos (34) og Lori Ann Lewis-Rivera (25) også skutt og drept.

Det ble opptakten til en av de største politijaktene i USAs historie.

I løpet av de neste tre ukene var ti mennesker drept og tre skadd av snikskytterne. Befolkningen på USAs østkyst skalv av redsel når de skulle fylle bensin, handle eller lufte hunden.

Marerittet tok slutt 24. oktober klokka 09.19 norsk tid. Da ble John Allen Muhammad (42) og stesønnen Lee Boyd Malvo (18) pågrepet, sovende i en blå Chevrolet Caprice på en rasteplass ved Interstate 70 i Frederick County i Maryland.

DØDSSTRAFF: John Allen Muhammad titter ned på advokaten sin, Peter Greenspun, da juryen sier at 42-åringen burde dømmes til døden.