Makt og tro

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Amerikanernes tre uker lange blodige beleiring av Najaf, og statsminister Iyad Allawis kraftfulle forsikringer om å knuse Moqtada al-Sadr og hans Mehdi-hær brakte ingen løsning på konflikten.

Storayatolla Ali Sistani derimot trengte bare noen timer på å få Mehdi-hæren til å legge ned sine våpen, inngå en våpenhvileavtale med regjeringen og amerikanerne, og sørge for fritt leide for Moqtada al-Sadr.

Den foreløpige fredsavtalen er ikke bare et slag mot interimsregjeringens troverdighet, men klarlegger også amerikanernes hjelpeløshet i behandlingen av Iraks religiøse majoritet, og militante grupper som vil ha de utenlandske styrkene ut av landet.

Ali Sistanis raske løsning på konflikten er i særlig grad et slag mot haukene i Pentagon, og deres visjon om å skape et sekularisert demokrati etter vestlig mønster i Irak. Lenge før krigen i Irak startet, fryktet Bush-administrasjonen at man etter Saddam Husseins fall kunne få et prestestyrt Irak, som i Iran. Derfor la man opp til en omfattende prosess med en serie valgomganger, som i 2006 skal ende opp med en ny grunnlov og en folkevalgt nasjonalforsamling og regjering. Det skal etter amerikanernes oppfatning føre til et velfungerende demokrati som kan få ringvirkninger i hele Midtøsten, og i siste hånd løse mange av konfliktene i regionen.

Denne visjonen framstår stadig mer som en illusjon. Under beleiringen av Najaf viste interimsregjeringen en påfallende mangel på handlekraft, og mislyktes i å forhandle fram en løsning. Supermaktens bombardement av Najaf, med flere hundre drepte, har ikke gitt annet resultat enn å styrke den antiamerikanske fronten i Irak.

Storayatolla Ali Sistani er det ubestridte overhodet for sjiamuslimene, som utgjør 60 prosent av Iraks befolkning, og vil så lenge han lever være en viktig maktfaktor. Tross amerikanernes tro på demokratiske institusjoner etter vestlig mønster, vil nok troen på Allah være den fremste maktfaktoren i Irak i mange år framover.