Mandela het egentlig ikke Nelson

«Bråkmakeren» fikk «hvitt» navn av læreren første skoledag.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): I 1918 ble mannen som er kjent i hele verden som Nelson Mandela født i den lille sørafrikanske landsbyen Mvezo. Men Nelson var ikke navnet foreldrene gav ham. De kalte ham Rolihlahla.

På bantuspråket Xhosa betyr navnet «å trekke grenen av treet,» mer folkelig er det et uttrykk som betyr bråkmaker, ifølge NelsonMandela.org

Det er faren som skal ha valgt dette navnet til sin sønn.

Faren Gadla Henry Mphakanyiswa var en lokal høvding, med Thembu-kongeblod i årene. Gadla Henry Mphakanyiswa hadde fire koner, fire sønner og ni døtre som bodde i forskjellige landsbyer. 

Moren til Mandela var Nosekeni Fanny, og Mandela tilbrakte sine første år sammen med henne og to søstre landsbyen Qunu.

Gravlegges  i hjembyen Selv om Mandela ble født i Mvezo, var det Qunu han så på som sitt barndomshjem.

Landsbygda hadde en viktig plass i hjertet til frigjøreren. Da han slapp ut etter 27 år fengsel, returnerte han hit og bygget seg et hus. Her tilbrakte han også mange av sine siste år, før helsen ikke lenger tillot ham det. Mandela gravla også sine tre barn her.

FEIRET I HJEMBYEN:  Skolebarn fra Mandelas hjemby Qunu feiret hans 95 årsdag i sommer. I dag sørger byen over frigjøringsheltens bortgang. Foto: AFP /NTB Scanpix
FEIRET I HJEMBYEN: Skolebarn fra Mandelas hjemby Qunu feiret hans 95 årsdag i sommer. I dag sørger byen over frigjøringsheltens bortgang. Foto: AFP /NTB Scanpix Vis mer

I biografien sin skrev han om hvordan han elsket den enkle skjønnheten av naturen.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Qunu var mitt kjære hjem der jeg tilbrakte mine lykkeligste dager i barndommen, skrev han.

Fredag kunngjorde Sør-Afrikas president Jacob Zuma at Nelson Mandelas begravelse blir søndag 15. desember. Etter eget ønske skal Mandela gravlegges  i Qunu.

Med dette slutter forhåpentligvis den bitre familiestriden rundt Mandelas gravsted.

Fikk nytt navn Begge foreldrene til Mandela var analfabeter, men moren var et aktivt medlem av metodistkirken. Da sønnen var rundt sju år gammel sendte hun han derfor til en metodistskole.

I selvbiografien «Long Walk to freedom» («Veien til frihet») forklarer Mandela hvordan han fikk navnet han senere ble kjent under.

- Ingen i familien min hadde noen gang gått på skole. (...) På første skoledag ga læreren min, frøken Mdingane, alle elevene et engelsk navn. Dette var skikken på den tiden, helt sikkert på grunn av påvirkningen fra de britiske kollonistene. Frøken Mdigane fortalte meg at det nye navnet mitt var Nelson. Hvorfor jeg fikk akkurat dette navnet har jeg ingen anelse om, skriver han.

Elevene ble gitt «hvite» navn fordi lærerne ikke klarte å uttale de afrikanske navnene, har han forklart, mens andre har kommentert at dette like mye var et spørsmål om vilje.

Advokat og aktivist Etter grunnskolen avanserte Mandela til å bli advokat. 25 år gammel, i 1943, ble Nelson Mandela aktivist i ANC, den ledende svarte frigjøringsorganisasjonen.

Imens ble rasediskrimineringen i Sør-Afrika stadig verre.

1948 vant Nasjonalistpartiet valget sammen med Afrikaan-partiet. Sammen innførte de apartheid-systemet, som betyr adskillelse på afrikaans, språket til de nederlandsktalende kolonistene. Rasismen ble lovfestet og formalisert, ved at fire rasekategorier ble definert, og skulle holdes fysisk adskilt fra hverandre. De fire rasekategoriene var svart, hvit, asiat og «farget», altså folk av blandingsrase.

Nelson Mandelas advokatkontor i Johannesburg ble et sentrum for apartheid-motstanden.