I LÅS: «The Beast» forsøker desperat å komme seg ut av låsegrepet til «The Arm Collector». Bildet er tatt under California State Pankration Championships Youth Division 2013. Foto: Sebastian Montalvo / Polaris / NTB scanpix
I LÅS: «The Beast» forsøker desperat å komme seg ut av låsegrepet til «The Arm Collector». Bildet er tatt under California State Pankration Championships Youth Division 2013. Foto: Sebastian Montalvo / Polaris / NTB scanpixVis mer

Mens de voksne hoier og jubler, slåss de to sjuåringene på liv og død

- Det er tryggere enn fotball, hevder tilhengerne av Mixed Martial Arts for barn.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Fotograf Sebastian Montalvo har fulgt Mixed Martial Arts (MMA)-sirkuset rundt omkring i California.

Han har imidlertid ikke fokusert på UFC-superstjernene som riktignok slåss så blodet spruter - men som konkurrerer fullt ut av egen vilje, og også sitter igjen med stjernestatus og feite lønnsslipper etter endt dyst.

Montalvo fulgte i stedet MMA for barn. Barnevarianten arrangeres under flere navn - en av de viktigste arrangørene er US Fight League. Småbarna trener to til tre timer hver dag, drømmen er å bli nasjonal mester.

«The Beast» Sebastian Montalvo har fotografert noen av stjernene i sporten - blant dem «The Beast» og «The Arm Collector».

Bak de skrekkinnjagende kallenavnene finnes sjuåringene Mason og Kristopher, som er avbildet i denne saken. Montalvos bilder viser at de to småbarna tar kvelertak og slår løs på hverandre. Og at det tapende barnet bryter ut i sår gråt etter kampen.

Kritikere referert hos Daily Mail - blant dem erfarne leger og toppolitikere - advarer mot potensielt svært skadelige konsekvenser av sporten.

Ofte har ikke barna noe annet beskyttelsesutstyr enn tynne boksehansker, tannbeskytter og susp. Hjelm brukes ikke. Barnekroppene kan pådra seg skader for livet. Det er heller ikke nødvendigvis heldig for lynnet til de små barna at foreldrene oppildner dem til å banke opp andre barn.

Foreldrepress Det stilles også spørsmål ved foreldrenes rolle i den kontroversielle idretten.

KVELERTAK: Kristopher (7), kjent som «The Arm Collector», tar kvelertak på jevnaldrende Mason (7) kjent som «The Beast». Foto: Sebastian Montalvo / Polaris / NTB scanpix
KVELERTAK: Kristopher (7), kjent som «The Arm Collector», tar kvelertak på jevnaldrende Mason (7) kjent som «The Beast». Foto: Sebastian Montalvo / Polaris / NTB scanpix Vis mer

Samtidig som alle er enige om at det er bra at foreldrene stiller opp og støtter barn som vil drive med idrett, kan det gå hardt ut over barna om foreldrene presser dem til å drive med en potensielt farlig idrett for pengenes skyld.

- Mange av MMA-foreldrene håper at barna skal bli proffer og tjene millioner, sier fotograf Montalvo til CNN.

- Foreldrene har et voldsomt konkurranseinstinkt. Men de elsker barna sine og vil bare at de skal vinne. Etter hver kamp får barna kjeft om de ikke går og takker for kampen på skikkelig vis, sier Montalvo.

Forsvarer sporten Ildsjeler forsvarer sporten.

MMA-trener Chris Conolley påpeker at overvekt blant barn er et alvorlig samfunnsproblem i USA, og at barna som bedriver den kontroversielle idretten utvilsomt får god fysisk trening og kommer i veldig god form.

- Det er en flott måte for barna å komme i form på, sier Conolley til Fox6.

Han hevder han bare lærer bort teknikker barna kan bruke til å komme i form og ha det moro.

- Tryggere enn fotball Eric Holden i tidsskriftet Long Island MMA Examiner publiserte i sommer et innlegg der han forsvarte barnekampene, etter at TV-kanalen ABC hadde sendt et svært kritisk innslag om sporten, der eksperter advarte mot helsefaren ved å la to småbarn gyve løs på hverandre.

TÅRER: «The Beast» (7) gråter barnetårer etter at han tapte oppgjøret mot «The Arm Collector». Foto: Sebastian Montalvo / Polaris / NTB scanpix
TÅRER: «The Beast» (7) gråter barnetårer etter at han tapte oppgjøret mot «The Arm Collector». Foto: Sebastian Montalvo / Polaris / NTB scanpix Vis mer

Han hevder de harde kampene slett ikke er farlige for de små barna.

- Det er forbudt å slå eller sparke mot ansiktet. Dette kan godt være en mindre farlig sport for barn enn eksempelvis amerikansk fotball eller lacrosse, mener Holden.