Mer enn 1 av 100 bak lås og slå

2 319 258 mennesker i kasjotten. USA setter historisk rekord.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet.no:) For første gang i amerikansk historie, sitter mer enn én av 100 voksne i fengsel, melder nyhetsbyrået AP.

Koster 255 milliarder

Organisasjonen the Pew Center on the States står bak rapporten som ble frigitt i går.

Data fra hver enkelt stat, viser at 2 319 258 voksne satt i fengsel ved inngangen til 2008. Samlet vokste fengselspopulasjonen i USA med 25000 i fjor. Med en voksen befolkning på 230 millioner mennesker, betyr dette at for hver 99,1 amerikaner, sitter én bak lås og slå.

Noen folkegrupper i USA er overrepresentert i statistikken, påpeker The New York Times.

•1 av 36 med latinamerikansk bakgrunn sitter i fengsel. Det viser justisdepartementets tall for 2006.

•1 av 15 svarte voksne sitter i fengsel.

•1 av 9 svarte menn mellom 20 og 34 år sitter i fengsel.

FOLKSOMT: Amerikanske fengsler blir stadig mer folksomme. Her ringer innsatte ut fra Maricopa County Jail i Phoenix, Arizona. Foto: CHARLIE RIEDEL/AP
FOLKSOMT: Amerikanske fengsler blir stadig mer folksomme. Her ringer innsatte ut fra Maricopa County Jail i Phoenix, Arizona. Foto: CHARLIE RIEDEL/AP Vis mer

•Den ferske rapporten viser at bare 1 av 355 hvite kvinner mellom 35 og 39 år sitter i fengsel. Tilsvarende tall for svarte kvinner i samme aldersgruppe er 1 av 100.

Rapporten slår fast at USAs 50 stater i fjor brukte mer enn 49 milliarder dollar, eller rundt 255 milliarder kroner, på å drifte fengselssystemet. For tjue år siden brukte USA mindre enn 11 milliarder dollar, eller rundt 57 milliarder kroner, på dette.

Økningen i fengselsomkostninger er seks ganger høyere enn utgiftene til høyere utdanning i USA, ifølge rapporten.

Topper verdensrankingen

Organisasjonen The Pew center on the states tror stramme budsjetter vil tvinge flere stater til å snu i fengselspolitikken med kostnadsreduserende tiltak.

- Vi ser at flere og flere stater søker kreative løsninger på grunn av stramme budsjetter. De vil slå hardt ned på kriminalitet, men samtidig ser de behovet for å spare penger, sier direktør Susan Urahn i organisasjonen.

Den ferske rapporten framhever at Kansas og Texas allerede har satt iverk tiltak for å bremse økningen i antall fengselsinsatte. De bruker i økende grad andre virkemidler enn fengsling som reaksjon overfor «lav-risiko-forbrytere».

«Dette tillater de to statene å sikre at de alltid har nok fengselssenger ledige for voldelige forbrytere, samtidig som de kan hjelpe mindre farlige lovbrytere til å bli produktive, skattebetalende borgere», heter det i rapporten.

Mer enn 1 av 100 bak lås og slå

Antallet innsatte i fengsler økte i hele 36 amerikanske stater i fjor. Kentucky topper lista, med en økning på hele 12 prosent.

USA fengsler flere av sine borgere enn noen annen nasjon. Til tross for Kinas 1,3 milliarder mennesker, sitter bare 1,5 millioner mennesker bak lås og slå.