Michael bodde fire år på et kjøpesenter

Bygde hemmelig leilighet i garasjen.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Se flere videoklipp på prosjektets hjemmeside

(Dagbladet.no): Jeg ville se hvordan livet på et kjøpesenter fungerte. Hvordan det er å være en forbruker, sier Michael Townsend om hvorfor han og vennene i skjul bygde en leilighet i garasjen på gigantiske Providence Place Mall i New England, USA.

Verken senterledelsen eller sikkerhetspersonell visste noe om at de hadde et levende, dataspill-spillende kunstkollektiv boende i kjelleren sin i nesten fire år.

Inspirert av reklamen

Den noe utradisjonelle ideen oppstod allerede i 2003.

En lokal radiokanal kjørte en stor reklamekampanje nettopp for Providence Place Mall.

- På reklamen var det en entusiastisk kvinnestemme som snakket om hvor fint det kunne være hvis vi kunne bo på kjøpesenteret, forklarer Michael på prosjektets hjemmeside .

- Hovedtemaet i reklamene var at kjøpesenteret hadde et rikt shoppingutvalg, samtidig som det også hadde alle ting man trengerfor å overleve og føre et sunt liv.

Michael bodde fire år på et kjøpesenter

Oppdaget et tomrom

Under byggingen av kjøpesentre, ble et område på omkring 70 kvadratmeter i garasjen brukt til å oppbevare verktøy og materialer.

Etter at sentret stod ferdig i 1999, oppdaget Michael at denne delen fortsatt stod tom.

Nærmere sjekk viste også at område lå utenfor rekkevidden til overvåkningskameraer.

Inspirert av radioreklamen og med et sterkt behov for en friplass, brukte Michael jula 2003 til å sette opp lettvegger, som dannet rammen for leiligheten.

Manglet toalett

De neste årene smuglet han og vennene inn møbler og utstyr til garasjeanlegget.

Leiligheten fikk blant annet et soverom, kjøkken og stue med sofaplass og TV-spill.

- Leiligheten var et utmerket sted for å ha venner på besøk. Eneste jeg angrer på er at vi ikke hadde et fungerende toalett, sier han i etterkant av eventyret.

Ikke hjemløs

Michael er opptatt av å få fram at han ikke flyttet inn på kjøpesenteret fordi han ikke hadde noe annet sted å bo.

- Jeg var innom av og til og bodde der omkring tre uker om gangen, forteller han til Dagbladet.no.

At bokollektivet ble oppdaget, skyldtes en ren tilfeldighet.

En av senterets vakter fikk, til sine store overraskelse, øye på Michael da han var i ferd med å forlate leiligheten.

Ville gjort det om igjen

Han ble politianmeldt og er nå utestengt fra senteret på livstid.

Men den brå slutten på oppholdet, har på ingen måte dempet eventyrlysten.

- Om jeg ville gjort det samme om igjen? Uten tvil. Vi var godt på vei til å skape et lykkelig hjem.

FULGTE MED PÅ BYGGEPROSESSEN: Michael bor i nærheten av Providence Place Mall og kunne dermed følge byggingen av senteret. Underveis oppdaget han et område i garasjeanlegget som ble stående tomt, etter å ha blitt brukt for å oppbevare materialer.
FIRE LYKKELIGE ÅR: Kunstkollektivet Tape Art brukte den ulovlig bygde leiligheten som et fristed.
FULLT UTSTYRT: Vennene fikk over tid smuglet inn møbler, kjøkkentøy og interiørartikler til leiligheten. Kollektivet planla blant annet å legge et tregulv i hele leiligheten, oppgradere kjøkkenet og bygge et ekstra soverom, da Michael ble oppdaget.