60 METER FRA GRENSA: USAs visepresident Mike Pence reiste uannonsert til den demilitariserte sonen mellom Sør- og Nord-Korea. Pence skal selv ha et ønske om å se med egne øyne hvordan situasjonen er og få informasjon fra militærpersonell på stedet. Video: CNN Vis mer

Mike Pence med overraskende besøk til den nordkoreanske grensa

USAs visepresident reiste uannonsert til den demilitariserte sonen mellom Sør- og Nord-Korea.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Samtidig som forholdet mellom Nord-Korea og verden er på sitt mest anspente på lenge, er USAs visepresident Mike Pence på besøk i Asia for å forsikre allierte land i regionen om at USA står ved deres side.

Pence fløy i går til Seoul. I natt gjorde han imidlertid et overraskende besøk. Først landet visepresidenten på militærbasen Camp Bonifas nord i Sør-Korea, der han møtte koreanske militærledere.

Militærbasen ligger like ved den demilitariserte sonen, mellom Nord- og Sør-Korea. CNN og flere andre medier melder at Pence vil reise til den demilitariserte sonen etter besøket på militærbasen.

Besøket var ikke annonsert på forhånd. Pence skal selv ha et ønske om å se med egne øyne hvordan situasjonen er og få informasjon fra militærpersonell på stedet.

Han skal også besøke T2-bygget. Det lille blå bygget på grensa der sørkoreanske og nordkoreanske soldater står bare noen meter fra hverandre.

Strengt bevoktet

Grensa mellom Nord- og Sør-Korea er den best bevoktede i verden. Trukket langs den 38. breddegrad, 250 kilometer lang, og omlag fire kilometer bred.

Grensa er strengt bevoktet av både nordkoreanske og sørkoreanske soldater.

Området er det eneste felles møtepunktet for befolkningen og politikere i Nord-og Sør-Korea i konflikten som er pågått siden 25. juni 1950.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Jeg er spesielt ydmyk over å være her. Faren min tjenestegjorde i Koreakrigen for USA, og på vei hit så vi noen av områdene hvor faren min kjempet side om side med koreanske styrker for å hjelpe dem til å vinne sin frihet, sa Pence på Camp Bonifas.

- Vi ønsker sikkerhet gjennom fredelige midler, gjennom forhandlinger. Men alle muligheter ligger på bordet, sa Pence.

- Tida for strategisk tålmodighet over

Han gjentok at president Donald Trump håper at Kina vil bruke sin posisjon til å få Nord-Korea til stanse atomprogrammet sitt.

- Beskjeden fra USAs befolkning er at vi søker fred, men USA har alltid søkt fred gjennom styrke, sa visepresidenten.

Den siste tida har spenningen mellom USA og Nord-Korea økt som følge av Nord-Koreas testoppskytinger av raketter, senest gjennom et mislykket forsøk i helgen.

- Tida for strategisk tålmodighet er over. President Trump har gjort det klart at tålmodigheten til USA og våre allierte i denne regionen har rent ut, og vi ønsker å se forandring. Vi vil at Nord-Korea skal avbryte den uforsvarlige utviklingen av atomvåpen. Den gjentatte testingen av missiler er også uakseptabel, sa Pence.

Mens Pence var på flyet på vei til Sør-Korea søndag, gjennomførte Nord-Korea en mislykket missiltest i den østlige byen Sinpo.

VÅPEN OG SOLDATER: Nord-Korea holdt ikke tilbake på noe under markeringen av Nord-Koreas grunnlegger, Kim Il Sung, som ble født for 105 år siden. Video: CNN Vis mer

- Missilet sprengte nesten umiddelbart. Vi undersøker fortsatt hva slags missil det var, skrev den amerikanske stillehavskommandoen i en melding natt til søndag.

- Provokasjon

- Provokasjonen i dag morges fra nord er bare den siste påminnelsen om risikoen som hver og en av dere står overfor hver eneste dag for å forsvare friheten til folket i Sør-Korea og for å forsvare USA i denne delen av verden, sa Pence da han spiste påskemiddag med representanter for de utplasserte amerikanske styrkene søndag.

Missiltesten kom ikke som noen overraskelse, ifølge en amerikansk rådgiver som følger Pence på reisen. Trolig eksploderte raketten etter 4–5 sekunder, og både amerikanske og sørkoreanske myndigheter har stemplet den som mislykket.

I en melding fra USAs forsvarsminister James Mattis het det at president Donald Trump og hans team er kjent med den mislykkede rakettoppskytingen.

- Presidenten har ingen ytterligere kommentarer, heter det i uttalelsen.

Visepresident Mike Pence er i skrivende stund på vei til Sør-Koreas hovedstad Seoul, og Pence og Trump skal ha snakket sammen etter oppskytingsforsøket.

Økt spenning

De siste dagene har spenningen mellom Nord-Korea, Kina, Japan og USA vært stor. Både sørkoreanske myndigheter og uavhengige eksperter har varslet at Nord-Korea kan komme til å gjennomføre «strategiske provokasjoner» i løpet av kort tid.

USA har 30 000 soldater i Sør-Korea og nylig ble rakettforsvarssystemet THAAD utplassert i landet.

Forsøket kommer dagen etter at Nord-Korea har feiret 105-årsdagen til landets første leder og grunnlegger Kim Il-sung, en dag kjent som «Solas dag».

Under en militærparade i Nord-Koreas hovedstad Pyongyang i går viste diktator Kim Jong-un fram noen av landets våpen.

Nord-Korea har selv varslet atomangrep ved tegn på amerikansk provokasjon, etter at USA beordret flere krigsskip om å sette kursen mot havområdene utenfor Nord-Korea.

Pyongyang har til nå gjennomført fem atomprøvesprengninger, og analyser av satellittbilder tyder på at landet forbereder en sjette sprengning.