AMBISIØS: Finansmann Tim Draper mener delingen av California vil gjøre styret av området mer effektivt. Foto: Danny Moloshok / Reuters / NTB Scanpix
AMBISIØS: Finansmann Tim Draper mener delingen av California vil gjøre styret av området mer effektivt. Foto: Danny Moloshok / Reuters / NTB ScanpixVis mer

Milliardæren vil dele California i tre. Nå er han ett skritt nærmere målet

Har samlet inn 600 000 underskrifter.

(Dagbladet): Den San Francisco-bosatte finansmannen Tim Draper (59) har i flere år hatt ett hovedmål for øyet: å splitte California i flere mindre delstater. Ifølge ham skal delingen gjøre det store området med nesten 40 millioner mennesker mindre tungrodd å administrere.

Forslaget hans går ut på å splitte USAs mest folkerike stat i tre mindre stater - Northern California, med San Francisco og Sacramento; Southern California, med San Diego; og kyststaten California, med Los Angeles, Santa Barbara og omegn.

Nå er han ett skritt nærmere målet. Ifølge den britiske avisa Telegraph har Draper samlet inn 600 000 underskrifter - langt flere enn de 364 000 som trengs for å få et krav om folkeavstemning vurdert. Går det som han vil, blir avstemningen avholdt i november, samtidig som andre «mid-term»-valg.

Mislyktes i 2014

Styrtrike Draper, som har tjent penger på bl.a. Hotmail og Skype, brukte i 2014 5 millioner dollar (39 millioner kroner), inkludert 450 000 dollar (3,5 millioner kroner) i rådgivningstjenester, på å få initiativet «Six Californias» - som søkte å dele California i seks - med på valgseddelen i delstatsvalget i 2016. Den gang klarte han ikke å mobilisere nok støtte.

Da Draper lanserte trestatsløsningen i august i fjor, grunnga han det med at «den politiske representasjonen av Californias mangfoldige befolkning og økonomi har gjort staten nærmest umulig å styre».

NORTHERN CALIFORNIA: San Francisco blir liggende i den nye delstaten Northern California, hvis Draper får det som han vil. Foto: Travel Stock / Shutterstock / NTB Scanpix
NORTHERN CALIFORNIA: San Francisco blir liggende i den nye delstaten Northern California, hvis Draper får det som han vil. Foto: Travel Stock / Shutterstock / NTB Scanpix Vis mer

- Borgerne i hele staten ville vært bedre tjent med tre mindre delstatsregjeringer, samtidig som de historiske grensene for de ulike fylkene og byene blir bevart, uttalte milliardæren ifølge The Sacramento Bee.

Draper har tidligere uttalt at han synes delstatsregjeringen i Sacramento i økende grad mister kontakten med folket, og at en deling vil bringe de styrende nærmere de styrte.

Telegraph-artikkelen legger for øvrig vekt på at Draper møtte Brexit-frontfiguren Nigel Farage kort tid før britene stemte for å melde seg ut av EU i 2016.

FORBLIR CALIFORNIA: Los Angeles blir, ifølge Drapers visjon, liggende i kyststaten med navnet California. Foto: ESB Professional / Shutterstock / NTB Scanpix
FORBLIR CALIFORNIA: Los Angeles blir, ifølge Drapers visjon, liggende i kyststaten med navnet California. Foto: ESB Professional / Shutterstock / NTB Scanpix Vis mer

Verdt å merke seg er at delingen av California ikke skal skje for å løsrive delstaten fra USA, slik andre krefter jobber for. De tre nye statene skal forbli i unionen.

En rekke hindre

Men dette er ikke gjort i en håndvending. En rekke hindre står i veien for at California faktisk blir delt i tre.

Selv om forslaget skulle få flertall blant velgerne, må den gå igjennom USAs føderale Kongress. Der blir det stilt overfor den amerikanske grunnloven, som i artikkel IV, seksjon 3 sier:

«Nye stater kan av Kongressen tas inn i denne union; men ingen nye stater skal dannes eller bli reist innenfor en annen stats jurisdiksjon; heller ikke skal noen stat bli dannet av sammenslåing av to eller flere stater, eller deler av stater, uten samtykke fra de lovgivende forsamlinger i de angjeldende stater og Kongressen.»

Statsviteren Brendan Nyhan ved Dartmouth College i New Hampshire mener en splittelse vil bli stoppet i Kongressen, bl.a. fordi den vil forrykke den politiske balansen i Senatet, ifølge ABC News.

- Kostbart

Motstanden er også sterk, fra ulike hold. Bevegelsen OneCalifornia mener at en splittelse vil skade Californias profil i verdensøkonomien, og at prosessen ikke minst vil bli fryktelig kostbar.

SOUTHERN CALIFORNIA: San Diego blir, naturlig nok, liggende i den nye delstaten Southern California. Foto: Dancestrokes / Shutterstock / NTB Scanpix
SOUTHERN CALIFORNIA: San Diego blir, naturlig nok, liggende i den nye delstaten Southern California. Foto: Dancestrokes / Shutterstock / NTB Scanpix Vis mer

- Vi vil bruke årevis på å gjøre lite annet enn å omskrive lover, duplisere regjeringskontorer og bruke milliarder av dollar unødvendig, skrev Steven Maviglio og Joe Rodota fra OneCalifornias ledelse i en kommentar i avisa San Diego Union-Tribune, under debatten om «Six Californias».

Kritikere mener også at planen om å splitte delstaten i bunn og grunn går ut på å skille Californias velstående områder fra de fattige, og at det hele i virkeligheten er en dårlig kamuflert plan fra Republikanerne om å minske gjennomslaget for stemmene som historisk går til Demokratene i delstaten, ifølge The Hill.