TRUET: Millioner av honningbier døde i Sør-Carolina forrige fredag. Birøkterne gir myndighetenes sprøyteprogram skylda. Foto: AP Photo/Alden Pellett/NTB Scanpix
TRUET: Millioner av honningbier døde i Sør-Carolina forrige fredag. Birøkterne gir myndighetenes sprøyteprogram skylda. Foto: AP Photo/Alden Pellett/NTB ScanpixVis mer

Millioner av bier dør i USA: - Det er som om noen har sluppet en atombombe

USA sprayer insektsmiddel for å stoppe zikaviruset, mens lokale birøktere protesterer.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Da birøktere i Sør-Carolina gikk på jobb forrige søndag, var det et akopalyptisk syn som møtte dem.

Ifølge Washington Post skal millioner på millioner av honningbier ha dødd i Dorchester County, noe som er et stort tap for både bønder og naturen rundt.

Massedødsfallet skjedde samme morgen som USA trappet opp kampen mot zika-bærende mygg i kommunen.

- Stille som i graven

Dette ved å spraye store mengder Naled fra lufta - et insektsmiddel som mange av birøkterne tror er årsaken til den plutselige masseforgiftningen.

- Flyene passerte over meg tre ganger. Så ble det stille som i graven. Det var som om noen hadde sluppet en atombombe, sier Juanita Stanley til ABC News.

Hvis hun hadde forberedt seg på prosjektet, kunne hun ha forebygget en stor andel av biedøden, ifølge Washington Post.

Det fikk ikke anledning til, sier Stanley. Hun mener at de lokale myndighetene ikke varslet godt nok om sprayingen.

Dette på tross av at kommunen meldte fra til media fredag, og på sosiale medier dagen etter, skriver Washington Post.

Ville beskytte befolkningen

I en pressemelding legger Dorchester County vekt på at de ønsket å bruke insektmiddelet til å beskytte befolkningen.

De trekker også fram at det i august ble meldt om fire tilfeller av zika-virus i Dorchester.

Det er bred vitenskapelig enighet om at zikavirus kan forårsake Guillain-Barré syndrom, mikrokefali og andre nevrologiske sykdommer.

Likevel erkjenner kommunen at søndagens massedødsfall var beklagelig

- Vi kjenner til dette, og det er beklagelig at mange bier ble drept, sier Jason L. Ward, talsmann for kommunen, ifølge regionavisa Charleston Courier.

Viktige for verden

Seniorforsker Frode Ødegaard ved Norsk institutt for naturforskning (NINA) understreker at honningbier er svært viktige for pollinering i USA.

Landet har utryddet store deler av sin bestand av villbier.

- Derfor har det vært stor debatt rundt bruk av sprøytemidler i USA, særlig etter kolonikollapsen i 2006. Midler som skal drepe skadedyr har ofte en negativ effekt på nyttedyr, sier Ødegaard til Dagbladet.

Sliter i USA

Han sier at det kan være liten forskjell på hvor godt mygg og bier takler sprøytemiddel.

Derfor mener han at det bør utredes nøye før slike prosjekter som det i Sør-Carolina utføres.

- Biene sliter i USA. I landet er birøkt stor industri, og bikuber flyttes rundt under ulike sesonger. Dette fører til stress, en annen ekstrafaktor for biedød, ved siden av sprøytemidler, sier forskeren om situasjonen i landet.

Insekter og dyrs innsats for bestøving utgjør et direkte bidrag på mellom 5 og 8 prosent av verdens matproduksjon, ifølge Miljødirektoratet.

- Bekymringsfull utvikling

Det er blant annet derfor Ødegaard synes utviklingen på verdensbasis er bekymringsfull.

- Rundt en tredjedel av de ville bieartene er rødlistet. I Norge, der pollineringsjobben for det meste gjøres av ville bier, har 12 arter forsvunnet de siste 100 årene, sier Ødegaard.

Når det gjelder honningbier, så har de, i motsetning til villbier som humler, ikke problemer med å finne levesteder.

- Likevel er vilkårene deres bestemt av den økonomiske situasjonen. Dersom det blir trøbbel med sykdom, så blir driften dyrere. Da vil færre satse på honningbiene, sier Frode Ødegaard i NINA.