- Minst 50 leiligheter smadret av eksplosjonen

- Bare skjelettet står igjen, sier politiet om stort leilighetskompleks ved gjødselfabrikken.

A fire still burns in a apartment complex destroyed near a fertilizer plant that exploded earlier in West, Texas, in this photo made early Thursday morning, April 18, 2013.  (AP Photo/LM Otero)
A fire still burns in a apartment complex destroyed near a fertilizer plant that exploded earlier in West, Texas, in this photo made early Thursday morning, April 18, 2013. (AP Photo/LM Otero)Vis mer
Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Myndighetene i Texas har ennå ikke oversikt over omfanget etter den enorme eksplosjonen ved kunstgjødselfabrikken i byen West.

Nye bilder som er tatt etter at brannvesenet trakk inn mot eksplosjonsstedet igjen, viser skadene på et leilighetskompleks ikke langt fra fabrikken. Boligene framstår som fullstendig smadret.

Politiet opplyser til avisa Waco Tribune at det «bare er skjelettet som står igjen» i et kompleks på omlag 50 leiligheter.

Det er på det rene at flere enn hundre mennesker er skadd etter eksplosjonen. Minst 40 skal ha alvorlige skader.

Politiet bekrefter at flere er omkommet, men har foreløpig ikke gått ut med noe tall. Et anslag på 60-70 døde blir tilbakevist av politiet som spekulasjoner.

- Som en atombombe Katastrofen startet som en mindre brann, som spredte seg til kjemikalier ved fabrikken. Dramatiske videoer fra øyenvitner som filmet brannen da det smalt, viser kraften i eksplosjonen som fulgte.

- Det var som om en atombombe eksploderte. Det var en enorm soppsky. Mange mennesker ble skadd. Det er mange som ikke vil være her i morgen, sa ordfører Tommy Muska til CNN i morges.

Brannvensenet og politiet var i ferd med å evakuere omkringliggende bebyggelse da eksplosjonen skjedde, og flere brannfolk som var like ved fabrikkbygningene er savnet.

I 10-tida norsk tid var situasjonen ennå uavklart. Redningsmannskapene planlegger å gå fra hus til hus for å lete etter ytterligere skadde eller døde, men dette er ennå  svært farlig arbeid.

Det brenner ennå i bygninger forskjellige steder.

Giftsky i drift Omlag halvparten av byen var i morgentimene norsk tid evakuert, men politiet vurderte fortløpende å evakuere resten hvis vinden snur.

I tillegg til skadene etter eksplosjonen, er mange innlagt med kjemisk forgiftning etter å ha innhalert gass fra den brennende fabrikken.

LIVSFARLIG REDNINGSARBEID: Brannvesenet i West frykter at også egne kolleger ble drept av eksplosjonen etter at de hadde rykket ut til brannen. Foto: LM Otero / AP / NTB SCANPIX
LIVSFARLIG REDNINGSARBEID: Brannvesenet i West frykter at også egne kolleger ble drept av eksplosjonen etter at de hadde rykket ut til brannen. Foto: LM Otero / AP / NTB SCANPIX Vis mer

En stor giftsky beveger seg nå med vinden, som redningsmannskapene frykter at mennesker også utenfor byen  kan ta skade av, skriver Los Angeles Times.

Ammoniakkskyen er svært giftig og kan føre til en rekke problemer hvis man blir eksponert for den.

Politiet kan ikke utelukke at brannen var påsatt, men foreløpig framstår den som en tragisk ulykke.

Dagbladet.no kommer med mer.

SER UT SOM KRIGSSONE: Gjødselfabrikken ble jevnet med jorden i eksplosjonen. Foto: Mike Stone / Reuters / NTB SCANPIX
SER UT SOM KRIGSSONE: Gjødselfabrikken ble jevnet med jorden i eksplosjonen. Foto: Mike Stone / Reuters / NTB SCANPIX Vis mer