True crime:

Mysterium i 40 år: - I sjokk

I 1982 forsvant Lynette Dawson brått. 40 år senere førte en podkast til gjennombrudd i saken.

SA JA: Chris og Lynette Dawson giftet seg i 1970. Tolv år seinere forsvant Lynette for godt. Foto: Handout
SA JA: Chris og Lynette Dawson giftet seg i 1970. Tolv år seinere forsvant Lynette for godt. Foto: Handout Vis mer
Publisert
Sist oppdatert

9. januar 1982 forsvant den australske tobarnsmora Lynette Dawson brått.

Ektemannen hennes, Chris Dawson, hevdet hardnakket at kona bare hadde forlatt ham og de to små barna deres.

Hun hadde ikke tatt med seg en eneste eiendel før hun ifølge ektemannen dro sin vei.

To dager etter at hun forsvant, flyttet ei 16 år gammel jente inn i familiens hus.

Dette var bare starten på det som skulle bli et 40 år langt mysterium, melder CNN.

Nå har mysteriet fått et gjennombrudd.

- Vi er i sjokk, sier Lynette Dawsons niese, Renee Simms, til Sky News.

NON STOP: En politimann danset naken på en nattklubb for et par år tilbake. Non Stop TV med Sondre Rahm og Christian Wehus. Vis mer

Lastet ned over 60 millioner ganger

Det var en podkast som sørget for at den mye omtalte saken nå ser ut til å være løst.

I 2018 startet gravejournalisten Hedley Thomas og avisa han jobber i, storavisa The Australian, true crime-podkasten «The Teacher's Pet».

I podkasten gikk Hedley Thomas tett på ekteskapet mellom Lynette og Chris Dawson - og ikke minst 16-åringen som flyttet inn i huset deres.

Det tok ikke lang tid før «The Teacher's Pet» ble én av verdens mest nedlastede podkaster.

Ifølge The Guardian ble den lastet ned over 60 millioner ganger.

Tatt etter fire måneder

Takket være den enorme interessen for podkasten, fikk politiet svært mange tips i saken.

Flere vitner sto fram for å fortelle hva de hadde sett.

Fire måneder etter at podkasten startet, var bevismengden ifølge Reuters blitt såpass stor, at Chris Dawson ble tatt.

- Podkasten har helt eller delvis framskaffet bevisene i denne sakene, uttalte høyesterettsdommeren i Sydney under domsavsigelsen tirsdag denne uka.

Møtte 16-åring

Lynette og Chris møttes i 1965, da de ifølge The New York Times var 16 år gamle og gikk på samme high school.

Fem år seinere, 26. august 1970, giftet de seg i Sydney.

STORE SMIL: Chris og Lynette smiler under bryllupsfesten sin i 1970. Foto: Handout
STORE SMIL: Chris og Lynette smiler under bryllupsfesten sin i 1970. Foto: Handout Vis mer

Møtte 16-åringen

Etter å ha vært profesjonell rugbyspiller for laget Newtown Jets på 70-tallet, begynte Chris Dawson å jobbe som gymlærer på Cromer High School utenfor Sydney.

Der møtte han en student som av juridiske årsaker kun er identifisert som «JC».

Hun var 16 år gammel og hadde ifølge australske medier problemer hjemme.

Chris, som var 32 år gammel, inviterte JC hjem til huset han delte med Lynette og deres to døtre i Nord-Sydney.

JC overnattet der ofte, og hun jobbet også litt som barnevakt for parets barn på henholdsvis to og fire år.

Plutselig var Lynette som sunket i jorda.

Dukket aldri opp

Det tok seks uker før Chris Dawson meldte kona savnet, skriver det australske nyhetsnettstedet ABC News.

I avhør fortalte han at han satte henne av på en bussholdeplass fordi hun skulle til butikken og bytte noen klær.

Seinere på dagen skulle familien møte mora hennes - men Lynette dukket aldri opp.

Etter å ha vært borte noen dager, hadde Lynette ifølge ektemannen ringt ham.

Han hevdet at kona, som var kjent som en svært familiekjær kvinne, fortalte at hun trengte tid for seg selv.

Etterforskerne i saken har ifølge nyhetsbyrået Reuters aldri klart å finne noen beviser på at Lynette noen gang ringte ektemannen - eller noen andre - etter at hun forsvant.

TATT: Chris Dawson ankommer avhøret i Sydney-politiets lokaler 6. august 2018. Foto: EPA
TATT: Chris Dawson ankommer avhøret i Sydney-politiets lokaler 6. august 2018. Foto: EPA Vis mer

Ventet seks uker

Mens politiet lette med lys og lykte etter Lynette, bodde Chris sammen med JC.

Til tross for storstilte leteaksjoner, fant de ikke noen spor etter Lynette.

Året etter at Lynette bare forsvant, søkte Chris om skilsmisse fra henne.

Han fortalte naboer at han var sikker på at kona hadde sluttet seg til en religiøs kult, og hadde forlatt familien for godt.

I 1984 giftet han seg med JC.

De to var gift i ni år før de til slutt tok ut skilsmisse.

Avlyttet telefonen

På slutten av 80-tallet annonserte Sydney-politiet at de ikke lenger trodde at Lynette Dawson hadde forlatt familien sin frivillig.

- Saken blir ansett som en drapssak, annonserte de.

De begynte å avlytte Chris' telefon, og gravde rundt i nærheten av parets hjem, men til ingen nytte.

Ingenting klarte å knytte ham til drapet.

GRAVER: Sydney-politiet graver etter Lynette Dawson på stranda nord for Sydney i september 2018. Foto: EPA
GRAVER: Sydney-politiet graver etter Lynette Dawson på stranda nord for Sydney i september 2018. Foto: EPA Vis mer

Fant mange feil

Det måtte altså en podkast til for at saken skulle få et gjennombrudd.

Gjennom 17 episoder i «The Teacher's Pet» satte gravejournalist Hedley Thomas søkelys på alle feilene som angivelig ble begått under etterforskningen.

Thomas spurte om hvorfor påtalemyndigheten ikke rettsforfulgte Chris Dawson, til tross for at to rettsmedisinske undersøkelser konkluderte med at kona sannsynligvis var død - og at han sannsynligvis var drapsmannen.

Takket være tips og de nye vitnene som sto fram, ble Chris Dawson i 2018 pågrepet og siktet for drapet på kona.

- Bevisene er overbevisende og omfattende

I april i år, altså like før rettssaken mot ham skulle starte, varslet Chris Dawsons advokater at de ville begjære full stans av saksbehandlingen.

Argumentet deres var ifølge ABC News «mengden av saksinformasjon som allerede er offentlig», trolig som følge av podkasten.

Advokatene mente at dette ville føre til at Chris Dawson ikke ville få en rettferdig rettergang.

Likevel startet rettssaken mot ham, som varte til juli i år.

Der viste dommeren gjentatte ganger til «The Teacher's Pet». Han la ikke skjul på at han var svært imponert over jobben gravejournalisten hadde gjort.

- Bevisene er overbevisende og omfattende, uttalte Harrison i retten.

FAMILIEKJÆR: Lynette Dawson sammen med ett av sine to barn. Foto: Handout
FAMILIEKJÆR: Lynette Dawson sammen med ett av sine to barn. Foto: Handout Vis mer

Behandlet som slave

JC var ett av de mange vitnene i rettssaken.

I sitt vitnemål fortalte hun at hun ble «groomet» av Dawson før hun som 16-åring flyttet inn til ham to dager etter at Lynette forsvant.

Det ble gjort et poeng av at hun den gang var 16 år gammel, mens Chris Dawson dobbelt så gammel som henne.

- Det var ikke et forhold. Det nekter jeg for. Jeg var bare et barn, uttalte JC i retten ifølge Sydney-avisa The Daily Telegraph.

Videre fortalte JC at hun etter innflytningen stusset på hvorfor Lynette Dawson ikke tok med seg tingene sine - hvis hun faktisk hadde valgt å forlate huset og familien.

JC fortalte at hun ble behandlet som en slave i huset, og at det var hun som både måtte passe barna, lage mat og vaske klær.

Ville bytte ut kona

Under domsavsigelsen, som ifølge The Washington Post varte i hele fem timer, sa Harrison at drapsmotivet var dette:

Chris Dawson var besatt av JC. Han ville bytte ut kona med henne. JC truet med å avslutte forholdet til ham.

- Tanken på å miste JC gjorde ham trist, frustrert og til slutt overveldet, så han bestemte seg for å drepe kona, sa Harrison.

I domsavsigelsen langet han ut mot Chris Dawson.

- Påstandene om at Lynette Dawson ville vært tilbøyelig til å gi telefon-oppdateringer etter at hun forlot familien sin, er rett og slett helt absurd, sa han.

UNGDOMSKJÆRESTER: Chris og Lynette Dawson møttes på high school da de var 16 år gamle. Foto: Handout
UNGDOMSKJÆRESTER: Chris og Lynette Dawson møttes på high school da de var 16 år gamle. Foto: Handout Vis mer

Gjøre det eneste rette

Liket av Lynette Dawson har aldri blitt funnet.

- Alt tilsier at Lynette Dawson er død, og at hun døde rundt 8. januar 1982, og at hun ikke frivillig forlot hjemmet sitt, sa dommer Harrison under domsavsigelsen.

Han fortalte at drapet sannsynligvis fant sted på ei strand nord for Sydney, like hvor ekteparet bodde.

Dommeren oppfordret Chris Dawson til å hjelpe politiet med å finne liket og å «gjøre det eneste rette».

- Vis henne den respekten, sa han.

Full jubel

Lynette Dawsons familie, som hele tiden har nektet å tro at hun frivillig forlot familien sin, jublet da dommen falt.

- I dag har navnet hennes blitt renvasket. Hun elsket familien sin, og ville aldri ha forlatt dem med vilje. I stedet ble tilliten hennes utnyttet av en mann som hun elsket, sa broren, Greg Simms, ifølge The Guardian.

- Skammelig

Gravejournalist Hedley Thomas vitnet også i rettssaken.

Han ble omringet av pressen ham da han kom ut av rettssalen.

- Det tok 40 år før dette skjedde. Chris Dawson skulle ha blitt tiltalt for 40 år siden. Han har hatt 40 år på seg til å nyte livet sitt uten å bli stilt til ansvar for det som skjedde. Det er skammelig, sa han.

LØSTE SAKEN: Gravejournalist Hedley Thomas avbildet foran Lynette Dawsons etterlatte mens han prater med pressen etter dommen i høyesterett i Sydney. Foto:
LØSTE SAKEN: Gravejournalist Hedley Thomas avbildet foran Lynette Dawsons etterlatte mens han prater med pressen etter dommen i høyesterett i Sydney. Foto: Vis mer

Nekter skyld

Chris Dawsons advokat, Greg Walsh, fortalte det store pressekorpset utenfor rettssalen at Dawson kommer til å anke rettsavgjørelsen.

- Herr Dawson har alltid hevdet - og det gjør han fortsatt - sin absolutte uskyld i forbrytelsen han er dømt for. Han kommer til å fortsette med å hevde denne uskylden, sa han ifølge CNN.

Det er foreløpig ikke kjent når straffutmålingen finner sted.

Vi bryr oss om ditt personvern

Dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer